Proton (automerk)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Proton Saga (Iswara)
Proton Savvy
Proton Saga (tweede generatie)
Proton Persona

Proton (Perusahaan Otomobil Nasional, Maleisisch voor Nationale Automobiel Maatschappij), is een Maleisische autofabrikant en is nog altijd in handen van de Maleisische staat. Het bedrijf heeft een notering aan de Maleisische beurs.

Het merk werd opgericht in 1983 door de toenmalige premier van Maleisië, Mahathir Mohamad. In 1985 startte de productie van het eerste model, de Saga. Dit model was net als latere modellen van het merk gebaseerd op Mitsubishi-techniek. Want naast de op de derde generatie Mitsubishi Lancer gebaseerde Saga kwam in 1993 de Wira op de markt, gebaseerd op de vijfde generatie Lancer, gevolgd door de Satria in 1995 die gebaseerd was op de Colt, de Putra gebaseerd op de Mirage Asti die in hetzelfde jaar uitkwam, de Proton Perdana die eveneens in 1995 uitkwam en onderhuids gelijk was aan de zevende generatie Galant. Al in 1988 werd het merk gelanceerd in het Verenigd Koninkrijk.

Vreemde eend in de bijt was de in 1996 geïntroduceerde Tiara die in tegenstelling tot de grotere modellen niet gebaseerd was op een Mitsubishi, maar op de vijfdeurs Citroën AX. Dit model was uitsluitend bedoeld voor de thuismarkt. In datzelfde jaar werd Proton eigenaar van het sportwagenmerk Lotus. Ook werd het merk leverbaar in steeds meer Europese landen, waaronder België en Duitsland. Vreemd genoeg kwam Proton niet naar Nederland. Het merk had weinig succes in de West-Europese landen, waarna Proton zich terugtrok uit deze markten. Sindsdien is het merk in Europa alleen nog in het Verenigd Koninkrijk leverbaar.

Pas in 2000 bracht Proton vol trots weer een nieuw model, de Waja die in onder andere in het Verenigd Koninkrijk verkocht wordt als Impian. Het was het eerste model dat helemaal door Proton zelf ontworpen was. Vervolgens kwam in 2001 de Juara uit, een microvan gebaseerd op de Mitsubishi Town Box. Dit model was bedoeld als concurrent van de Perodua Kenari, maar werd desondanks zeer matig verkocht. Een jaar later kwam de pick-up Arena uit, in het Verenigd Koninkrijk Jumbuck geheten. Dit model was gebaseerd op de Proton Wira.

In het jaar 2004 bracht Proton de compacte middenklasser Gen.2 uit, wat door menigeen werd ervaren als het fraaiste model dat het merk tot dan toe had gebouwd. Het model werd mede ontworpen door Lotus, waardoor het model een uitstekende wegligging heeft. Helaas zijn het kwaliteitsniveau en de gebruikte materialen van een bedroevend laag niveau, hoewel latere modellen met behulp van TÜV een stuk beter zijn. De Gen.2 was tevens het eerste model dat gebruikmaakte van de door Proton zelf ontworpen Campro-motoren. In 2004 kreeg Proton ook een meerderheidsbelang in motorenfabrikant MV Agusta.

Vervolgens kwam in 2005 de Savvy uit. Deze in het B-segment vallende stadsauto volgde de Tiara op en valt op door zijn opvallende vormgeving. De Savvy maakt gebruik van een 1.2 liter Renault-motor en in tegenstelling tot de Gen.2 had de Savvy een aanvaardbaar kwaliteitsniveau, maar desondanks is het model niet zo succesvol als Proton had gehoopt. Perodua verkoopt jaarlijks ongeveer zes keer zoveel auto's van de grote concurrent Perodua Myvi. Niet alleen de Savvy verkocht teleurstellend, want de verkoopcijfers die toch al een duidelijk dalende trend lieten zien, daalden in Maleisië van 166,118 in 2005 tot 115,538 auto's in 2006 en het marktaandeel van 40 % in 2005 tot 32 % in 2006. Perodua verkocht in 2006 juist veel meer auto's, waardoor Perodua met een marktaandeel van 41,6 % in 2006 voor het eerst meer auto's verkocht dan Proton.

In 2006 werd de Satria opgevolgd door een danig opgefrist model, de Satria Neo. Het is één van de belangrijkste modellen voor Proton. Volgens critici heeft het model een erg goede wegligging, maar het model biedt weinig verfijning en ruimte. Het veiligheidsniveau is ook weinig denderend.

In hetzelfde jaar kwam Proton met de Chancellor, een verlengde uitvoering van de Waja. Op 15 augustus 2007 werd de nieuwe Persona geïntroduceerd, een sedanuitvoering van de Gen.2. Het model verkoopt uitstekend in Maleisië.

Belangrijker voor het merk was de in 2008 geïntroduceerde nieuwe generatie Saga. Het model is in principe een sedanversie van de Savvy, maar heeft een verlengd onderstel en een lagere vanafprijs en bovendien niet de 1.2 liter Renault-motor, maar de zelf ontwikkelde 1.3 Campro-motor. Het model is inmiddels een enorm verkoopcucces op de thuismarkt waardoor de levertijden opgelopen zijn tot 5 maanden. De verkopen van Proton zijn dan ook weer flink aangetrokken met 44,667 verkochte exemplaren in juli-augustus 2008 tegen 39,888 in dezelfde periode een jaar eerder[1]. Tegelijkertijd wist Proton haar marktaandeel in zijn thuisland in die periode op te voeren van 24% naar 33%.

Op 15 april 2009 heeft Proton een geheel nieuwe 7-zits MPV geïntroduceerd, de Exora[2].

Om de naamsbekendheid te vergroten deed Proton in het begin van dit decennium mee aan het Wereldkampioenschap rally voor standaard auto's met de PERT, in principe gewoon een Mitsubishi Lancer EVO met eigen logo's. Ook sponsoren ze Alex Yoong en het A1GP team van Maleisië.

Proton exporteert zijn auto's naar het Verenigd Koninkrijk, Zuid-Afrika, Australië, Nieuw-Zeeland, het Midden-Oosten, Indonesië, Singapore, Brunei, Taiwan, Bangladesh, Nepal, Sri Lanka, Pakistan, Cyprus en Mauritius. Op 9 januari 2008 werd Proton officieel gelanceerd in China. Het merk is voor China omgedoopt tot Europestar en voorlopig is het enige model de RCR, ofwel de Proton Gen.2. Men wil er in de eerste 20 maanden 30.000 stuks van het model verkopen.

In productie[bewerken]

Uit productie[bewerken]

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties