Providencia (eiland)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Providencia
Eiland van Colombia
Locatie
Locatie
Land Colombia
Locatie Caraïbische Zee
Coördinaten 13° 21′ NB, 81° 22′ WL
Algemeen
Hoofdplaats Santa Isabel
Lengte 7 km
Breedte 4 km
Hoogste punt 360 m
Kust van Providencia

Providencia (Spaans: Isla Providencia, in het Engels ook: Old Providence) is een eiland in de Caraïbische Zee dat toebehoort aan Colombia. Het ligt voor de oostkust van Nicaragua en vormt samen met San Andrés en enkele kleinere nabijgelegen eilanden het departement San Andrés en Providencia.

In de koloniale tijd is het door verschillende landen bezet geweest, en ook door piraten. Tegenwoordig vindt er vooral ecotoerisme plaats.

Geografie[bewerken]

Algemeen[bewerken]

Providencia heeft een rotsachtige bodem van vulkanische oorsprong. Het eiland wordt van noord tot zuid doorkruist door een heuvelrug. Deze bereikt haar hoogste punt van 360 meter op de top El Pico. Daar ontspringen een aantal zoetwaterbronnen die van belang zijn voor de watervoorziening.

Verder heeft het eiland de volgende kenmerken:

  • Baaien: Catalina, Aguamansa, Manzanillo, Suroeste en Aguadulce
  • Kapen: San Juan, Rocosa, Negra en Caimán
  • Eilandjes: Valle, Tres Hermanos, Casabaja en Cangrejo

De gemiddelde temperatuur op het eiland bedraagt 26 graden.

Beschermd Natuurgebied[bewerken]

In het noordoosten van het eiland ligt het Beschermd Natuurgebied Providencia (Parque Natural Providencia). Dit is 995 hectare groot, waarvan 905 hectare uit zeegebied bestaat. Er bevinden zich koraalriffen en mangrovebossen. In het gebied liggen de Lagune van Mc Bean en de eilandjes Tres Hermanos en Cangrejo.

Geschiedenis[bewerken]

Fort van de piraat Louis Michel Aury op Providencia

De eerste Europeanen die aan land gingen waren waren waarschijnlijk piraten uit Nederland, Engeland en Spanje. De eerste hiervan kwamen tussen 1498 en 1502 aan. Later kwamen er ook piraten uit Jamaica.

Het eiland hoorde officieel bij Spanje, maar dat land had er weinig belangstelling voor. Daarom werd het bewoond door Engelse puriteinen. In 1629 bouwden zij de eerste nederzetting met de naam New Westminster. Deze is nu een deel van de hoofdplaats Santa Isabel van het eiland. Het ligt in het zuidelijke deel van de stad en wordt Old Town genoemd.

De eerste Afrikanen werden in het midden van de 17e eeuw naar het eiland gebracht om te werken in de tabaks- en katoenplantages. Deze waren de belangrijkste bron van inkomsten van het eiland.

Ten tijde van de onafhankelijkheidsoorlogen van Latijns-Amerika heeft de piraat Louis Michel Aury het eiland van 1818 tot zijn dood in 1821 in bezit gehad. Daarna kwam het in handen van Groot-Colombia.

Moderne tijd[bewerken]

Baai met koraalrif

Algemeen[bewerken]

Bestuurlijk vormt het eiland vanaf 1952 samen met Santa Catalina de gemeente Providencia y Santa Catalina. Santa Isabel is de hoofdplaats van deze gemeente, die deel uitmaakt van het departement San Andrés en Providencia.

Er is een weg die langs de hele kust van het eiland in het rond leidt. De gemiddelde leeftijd van de bevolking is ongeveer 30 jaar. De grootste bevolkingsgroep wordt gevormd door Afro-Antillianen[1]. De belangrijkste bronnen van inkomsten zijn landbouw, veeteelt, visserij en ecotoerisme. De belangrijkste feesten zijn het carnaval van Providencia en kerstmis

Op 26 maart 2005 sloeg een vliegtuig van West Caribbean Airways vlak na het opstijgen tegen heuvels op het eiland. Hierbij kwamen 2 bemanningsleden en 6 van de 12 passagiers om het leven[2]. Op 28 oktober van hetzelfde jaar richtte de orkaan Beta verwoestingen aan op het eiland.

Toerisme[bewerken]

De belangrijkste vormen van toerisme zijn het duiken en het snorkelen. Er staan enkele hotels die bestaan uit eenvoudige tropische hutjes.

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Mendoza, R., Zarante, I.M., Valbuena, G. Aspectos demográficos. Bogotá: Instituto de Genética Humana, Universidad Javeriana
  2. Flight International, juli 2005