RAF-groep nr. 8 (Pathfinder)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

RAF-groep nr. 8, ook bekend onder de naam Pathfinder Force of Pathfinders, was een vliegtuigformatie binnen de Royal Air Force die tijdens de Tweede Wereldoorlog de geallieerde bommenwerpers voorafging en de doelen voor hen ging markeren.

Aanvankelijk was Air Chief Marshal Sir Arthur Harris (Bomber Harris) tegen het idee om een elite-eenheid op te richten. Hij vreesde dat dit jaloezie en afgunst zou opwekken bij de andere RAF-groepen. Uiteindelijk werd RAF-groep nr. 8 opgericht door het Britse Air Ministry op 15 augustus 1942. Zij had haar hoofdkwartier in Wyton, Huntingdonshire, Groot-Brittannië. De groep werd op 13 januari 1943 omgedoopt in 8 (PFF) Group, waarbij hun hoofdkwartier verhuisde naar Castle Hill House, eveneens te Huntingdonshire.

In het begin bestond RAF-groep nr. 8 uit vijf eskaders, één voor elke RAF-groep bommenwerpers. In april 1945 was dat opgelopen tot 19 operationele vliegtuigeskaders. De Pathfinders vlogen met Wellington-, Stirling-, Halifax-, Lancaster- en Mosquitovliegtuigen maar werden uiteindelijk standaard uitgerust met de Lancasters en Mosquitos.

De Pathfinder-bemanning waren allen vrijwilligers en reeds experts in hun domein die een tweede operationele dienst aanvaardden. De navigatiekennis van een Pathfinder-eenheid was legendarisch en tezamen met de navigatie- en markeersystemen zoals Oboe en H2S waren ze in staat om een perfecte markeerindicatie (droppen van gekleurd vuurwerk) aan te brengen voor de stroom bommenwerpers die zou volgen. De Pathfinders waren eveneens onderdeel van de Light Night Striking Force (LNSF), die stootraids uitvoerde met 4000 lb HC cookies-bommen op de industriële centra van nazi-Duitsland. Tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog had RAF-groep nr. 8 50.490 vluchten uitgevoerd naar 3.440 doelwitten. Hierbij verloren zij minstens 3727 bemanningsleden. RAF-groep nr. 8 werd ontbonden in december 1945.

Bevelhebbers[bewerken]

  • Air Commander D.C.T. Bennett - vanaf augustus 1942.
  • Air Vice Marshall D.C.T. Bennett - vanaf januari 1943.
  • Air Vice Marshall J.R. Whitley - vanaf mei 1945.

Referenties[bewerken]