Rechtsvergelijking

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Rechtsvergelijking is de studie van de overeenkomsten en verschillen tussen rechtssystemen in verschillende landen. In concreto houdt deze wetenschappelijke discipline zich bezig met het privaatrecht dat vooral op het Romeins recht is gebaseerd, met de common law, het recht in socialistische landen, het islamitisch recht, waaronder de sharia; Hindoestaans recht en Chinees recht. In twee- of meertalige landen bedoelt men met rechtsvergelijking soms ook de controle op de exacte gelijkwaardigheid van de versies van de wettekst in de verschillende talen, om interpretatieverschillen in de toekomst te vermijden. De rechtsvergelijking is zowel een gespecialiseerde tak van de rechtenstudie die onder meer als master na master kan worden gevolgd, als een van de fundamentele juridische disciplines.

Oorsprong en vormen van rechtsvergelijking[bewerken]

In de Westerse rechtsvergelijking beschouwt men vaak het boek De l'esprit des lois van Montesquieu uit 1748 als het begin van de rechtsvergelijking. In een aantal passages vergeleek Montesquieu bijvoorbeeld het Engelse en Franse recht. Vóór Montesquieu vergeleken juristen als Hugo de Groot en Samuel von Pufendorf al rechtsstelsels. In de Russische rechtsgeschiedenis wordt de rechtsvergelijking al sinds de zestiende eeuw gebruikt. In de Griekse Oudheid vergeleek Plato wetten in zijn Wetten, evenals Aristoteles in zijn Constitutie van Athene.

Behalve rechtsvergelijking over de gehele breedte van het recht - privaatrecht, handelsrecht, staatsrecht, strafrecht, procesrecht, fiscaal recht, rechtsgeschiedenis, enzovoort - kan men ook één rechtsdiscipline vergelijkend bestuderen. Steeds is het doel rechtsgebieden en/of rechtssystemen in grotere diepgang te bestuderen, ze zo mogelijk te verbeteren, en bij te dragen tot rechtsharmonisatie en unificering, zoals bij de Verenigde Naties en de Europese Unie. Zo kan men de mogelijkheden onderzoeken of een leerstuk of een juridische institutie uit het recht van het ene land valt over te brengen naar een ander land (legal transplant). De rechtsvergelijking helpt bij het doorzien van de consequenties van een dergelijke operatie: zijn er ongewenste gevolgen, treedt er een onverwachte precedentwerking op? Rechtsvergelijking draagt met name bij aan de rechtssociologie door te onderzoeken hoe juridische problemen heel verschillend kunnen worden opgelost. Ook maakt rechtsvergelijking de soms zeer verschillende impact van wetgeving duidelijk: wat in het ene land of in een bepaalde samenleving een gunstig effect heeft, werkt in een ander land niet of negatief. Met name de per land sterk wisselende verhoudingen tussen de rechtspraak (speciaal de rol van de jurisprudentie), de wetgever en de (universitaire) rechtswetenschap is een dankbaar onderzoeksterrein.

Rechtsvergelijking draagt verder bij aan het internationaal privaatrecht en het volkenrecht. Vooral in het volkenrecht is goed te zien dat dit tot stand komt door overname van Algemene rechtsbeginselen en rechtsfiguren uit verschillende rechtsstelsels.

Men kan rechtsvergelijking zowel op macroniveau uitvoeren, waarbij het gehele recht binnen een rechtsstelsel, een deeldiscipline of procedures worden bestudeerd, als op microniveau, waarbij het om specifieke juridische instellingen, problemen of rechtsregels gaat.

Rechtsfamilies[bewerken]

In de belangrijkste handboeken voor rechtsvergelijking worden rechtssystemen in verschillende families ingedeeld. Pierre Arminjon, Boris Nolde en Martin Wolff gingen in hun handboek Traité de droit comparé (3 delen, Parijs 1950-1952) ervan uit dat men afzonderlijke rechtsstelsels eerst op zichzelf moet bestuderen, los van geografische factoren. Zij kwamen tot een indeling in zeven groepen of rechtsfamilies:

  • de Franse groep, met landen die hetzij de Code Napoléon van 1804 in zijn geheel overnamen, die hetzij bewerkingen ervan invoerden, met name in een aantal Europese en Latijns-Amerikaanse landen
  • de Duitse groep, waarbinnen vooral het Duitse Bürgerliches Gesetzbuch een referentiepunt is
  • de Scandinavische groep
  • de Engelse groep, met landen als de Verenigde Staten van Amerika, Groot-Brittannië, Australië en Nieuw-Zeeland
  • de Russische groep
  • de Islamitische groep
  • de Hindoestaanse groep

Zowel in Nederland en België was het Burgerlijk Wetboek een vorm van codificatie die terugging op de Franse Code civil, vaak Code Napoléon genoemd. In de rechtsvergelijking kan men de verschillen en overeenkomsten tussen deze rechtssystemen bestuderen.

De Franse jurist René David onderscheidde in zijn Traité élémentaire de droit civile comparé: Introduction à l'étude des droits étrangers et à la méthode comparative (Parijs 1950) vijf families, met als onderscheidend criterium de achterliggende ideologie:

  • Westers recht - met twee subgroepen, de Romeins-Germaanse en de Anglosaksische
  • Sovjetrecht
  • Islamitisch recht
  • Hindoerecht
  • Chinees recht

Volgens David is het onderscheid tussen de Romeins-Germaanse en de Anglosaksische familie meer van technische dan ideologische aard. David zag de kapitalistische economie, de liberale democratie en de christelijke religie als de gemeenschappelijke eigenschappen binnen de Westerse rechtsfamilie.

Konrad Zweigert en Hein Kötz onderscheiden in hun An introduction to comparative law (vertaling Tony Weir, Oxford 1998) zes rechtsfamilies waarbij zij onderscheid maken op grond van de historische achtergrond, kenmerkende instituties en denkwijzen, de erkende rechtsbronnen en de achterliggende ideologie. Hun indeling is als volgt:

  • de Romeinse familie
  • de Germaanse familie
  • de Anglo-Amerikaanse familie
  • de Scandinavische familie
  • de rechtssystemen in het Verre Oosten (China en Japan)
  • de religieuze rechtssystemen (islamitisch en hindoestaans recht)

Het concept van rechtsfamilies heeft in de praktijk beperkingen. De metafoor van een boomstructuur als indeling van verwante rechtssystemen is een van de vormen waarmee onderzoekers trachten de verwantschappen ertussen in kaart te brengen.

Enige literatuur[bewerken]

  • Mattei, Ugo, en Teemu Ruskola (ed.), Schlesinger's Comparative Law (Londen 2009)
  • Reimann, Mathias, en Reinhard Zimmermann (ed.), The Oxford Handbook of Comparative Law (Oxford 2008)
  • Örücü, Esin, en David Nelken (ed.), Comparative Law: A Handbook (Oxford 2007).
  • David, René, en John E. C. Brierley (ed.), Major Legal Systems in the World Today: An Introduction to the Comparative Study of Law (London 1985)
  • René David, et alii (ed.), International Encyclopedia of Comparative Law (Tübingen, etc., 1974-)