Rennes-le-Château

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Rennes-le-Château
Gemeente in Frankrijk Vlag van Frankrijk
Wapen van Rennes-le-Château
Rennes-le-Château
Rennes-le-Château
Situering
Regio Languedoc-Roussillon
Departement Aude (11)
Arrondissement Limoux
Kanton Couiza
Coördinaten 42° 56′ NB, 2° 16′ OL
Algemeen
Oppervlakte 14,7 km²
Inwoners (1 jan. 2011) 62 (4,2 inw/km²)
Hoogte 272 - 568 m
Overig
Postcode 11190
INSEE-code 11309
Foto's
France - Aude - Rennes le Château.jpg
Portaal  Portaalicoon   Frankrijk
Rennes-le-Chäteau
Et in Arcadia Ego, Nicolas Poussin, 1627

Rennes-le-Château is een klein plaatsje in Frankrijk in de Pyreneeën, regio Languedoc-Roussillon, departement Aude, tussen Carcassonne en Andorra, met 82 inwoners (2009) op 14,68 km². Het kleine stadje was in de oudheid en de vroege Middeleeuwen bekend onder de naam Rhedae, genoemd naar de Keltische stam der Redones, die het gebied bewoonden. Aan het begin van de 5e eeuw maakten de Visigoten onder aanvoering van Alarik II Rhedae tot de hoofdstad van een van hun koninkrijkjes, Septimanië. In de zesde eeuw, bij de Frankische invasie, was de koningsstad Rhedae op het toppunt van haar macht; de stad had toen 30 000 inwoners. Tegenwoordig trekt Rennes-le-Château veel bezoekers door verhalen over het mysterie van de Heilige Graal en een mogelijke schat, die eind negentiende eeuw zou zijn gevonden door de dorpspastoor, Abbé Saunière.

Het mysterie[bewerken]

In 1885 was Rennes-le-Château vervallen tot een klein provinciedorp. Dat jaar werd Bérenger Saunière er benoemd tot priester. Hij startte een bescheiden renovatie van de kerk. Volgens de verhalen heeft hij tijdens de verbouwing iets gevonden waardoor hij geld beschikbaar voor een veel grotere renovatie. Hij zou ook handelen in niet door de Rooms-katholieke Kerk erkende aflaten. Na zijn dood is niets van eventuele rijkdommen teruggevonden.

De overleveringen over het het geld voor de restauratie van de kerken berichten over fantastische schatvondsten. In een van de pilaren van het altaar zou Saunière vier stukken perkament gevonden hebben. Onder een steen voor het altaar vonden de werklieden een pot met gouden munten, een Visigotische ketting en armband, en een 13e-eeuwse gouden beker. Nadat de koster nog een stuk perkament vond, begon Saunière in het geheim grootschalige opgravingen in de kerk en op het kerkhof. Mogelijk heeft hij daarbij iets gevonden, want daarmee vertrok hij naar Parijs, waar hij contact zocht bij occulte genootschappen.

Korte tijd later bleek Saunière zich als een rijk man gedragen. Hij liet de kerk grootschalig opknappen, bouwde voor de parochie een villa en voor zijn boekenverzameling bouwde hij een toren, genoemd naar Maria Magdalena, La Tour Magdala. Op 22 januari 1917 overleed Saunière. Zijn geheim en bezittingen droeg hij over aan zijn huishoudster Marie Denarnaud.

De schat[bewerken]

De schijnbare plotselinge rijkdom van Saunière heeft door de jaren heen veel stof tot speculeren gegeven. Sommigen denken dat hij een schat van de Katharen heeft gevonden, die in Rennes-le-Château verborgen zou zijn na de val van Montségur. Anderen houden het op een schat van de Tempeliers, die bij de vernietiging van deze orde weggesmokkeld zou zijn. Weer anderen houden het voor mogelijk dat Saunière een schat van de Westgoten heeft gevonden. De schat zou in Rennes-le-Château zijn verborgen in de tijd dat de Merovingen onder leiding van Clovis Toulouse veroverden.

De Heilige Graal[bewerken]

Volgens het boek Het heilige bloed en de heilige graal zou Saunière bewijzen hebben gevonden, dat Maria Magdalena de vrouw was van Jezus Christus, en met hem samen kinderen had die na de kruisiging met hun moeder in Frankrijk terecht zijn gekomen. Uit onderzoek is gebleken dat tenminste een deel van de beweringen in het boek is gestoeld op vervalste documenten.

Het dorp Rennes-le-Château en zijn (vermeende) geschiedenis is steeds vaker het onderwerp van schrijvers van goedverkopende historische thrillers.

Demografie[bewerken]

Onderstaande figuur toont het verloop van het inwonertal (bron: INSEE-tellingen).

Grafiek inwonertal gemeente

Externe links[bewerken]