Ribozym

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Een ribozym (ook wel ribozyme) is een RNA-molecuul dat een katalytische rol speelt in een biochemische reactie. Dat betekent dat het wel gebruikt maar niet verbruikt wordt in de reactie. Net als enzymatische eiwitten zijn ribozymen heel specifiek. In tegenstelling tot de meeste andere enzymen is een ribozym echter geen eiwit, maar een streng RNA.

Men veronderstelde lange tijd dat alle katalytische biomoleculen eiwitten waren. Voorbeelden van ribozymen zijn de RNA-delen van de ribosomen en viraal RNA dat viraal RNA splitst.

Het bewijs dat RNA-moleculen bepaalde reacties kunnen katalyseren, ondersteunt de hypothese dat tijdens de evolutie een door RNA gedomineerde fase bestond, voordat DNA en proteïnen ontstonden. Deze hypothetische fase wordt de RNA-wereld genoemd.