Richard Booth

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Richard Booth, 1984

Richard Booth (Hay-on-Wye, 12 september 1938) is een Welsh boekhandelaar, bekend geworden door zijn bijdrage aan het succes van Hay-on-Wye als centrum voor de aan- en verkoop van tweedehandsboeken. Daarnaast geniet hij faam als de zelfverklaarde "koning van Hay".

Richard George William Pitt Booth werd kort voor de Tweede Wereldoorlog als zoon van een automonteur geboren in Hay-on-Wye, waar buiten Wales, vooral in het buitenland, vrijwel niemand ooit nog van gehoord had. Het was een dorp, diep verscholen in het ruige, heuvelachtige coulisselandschap van Wales, waar tweemaal per week een bus doorheen kwam omdat er dan markt was in Hereford, de dichtstbijgelegen plaats van enige omvang. Dat Booth Hay-on-Wye tot ver buiten de landsgrenzen op de kaart zou gaan zetten, kon destijds nog niemand bevroeden, hijzelf incluis.

Voor het zover was zou de jonge Booth zijn dorp moeten verlaten om te gaan studeren; om te beginnen aan de redelijk vermaarde Rugby School, vervolgens aan de Universiteit van Oxford.

Booth opent zijn winkel[bewerken]

In 1961 - Booth is amper 22 - keert hij naar Hay-on-Wye terug en begint er een tweedehandsboekwinkel in de voormalige brandweerkazerne; een zaak die hij met zoveel flair weet te runnen, dat andere boekhandelaren gaandeweg zijn voorbeeld volgen en eveneens een winkel openen in het dorp. En nadat er eenmaal een paar schapen over de dam zijn, blijkt er geen houden meer aan en wordt gaandeweg vrijwel ieder winkelpand in het dorp tot boekwinkel getransformeerd: de bakker, de slager, de melkboer... op het laatst moet zelfs de enige bioscoop van Hay eraan geloven: de Hay Cinema Book Shop wordt de grootste van allemaal.

Bibliopolis[bewerken]

Als de jaren zeventig aanbreken, is de omwenteling compleet en geniet Hay-on-Wye al internationale bekendheid als het Bibliopolis van Wales, een heuse boekenstad die later in minstens 60 plaatsen en dorpen, verspreid over de hele wereld navolging zal vinden, met in de lage landen bekende epigonen als het Redu, in de Belgische Ardennen en Bredevoort in de Nederlandse Achterhoek.

Hay-on-Wye onafhankelijk[bewerken]

Op 1 april 1977 roept Richard Booth Hay-on-Wye uit tot onafhankelijk koninkrijk met zichzelf als koning Richard Cœur de Livre en zijn paard als minister-president. De publiciteitsstunt krijgt media-aandacht over de hele wereld en resulteert in verschillende spin-offs, zoals de uitgifte van "paspoorten".

Op 1 april 2000 doet Booth er nog een schepje bovenop met de installatie van het Hay House of Lords en de benoeming van 21 kersverse erflords voor het Koninkrijk van Hay, die het nieuwbakken parlementaire hogerhuis moeten gaan bevolken.

Succes en erkenning[bewerken]

Het Hay Literatuurfestival was een andere spin-off van het alsmaar toenemende aantal boekwinkels in het dorp (anno 2007 zijn het er maar liefst 38), waar tegenwoordig al jaarlijks een half miljoen toeristen op afkomen. Alleen het festival neemt er daarvan al 70.000 voor zijn rekening. Als erkenning voor Richard Booths aandeel in dit succes, werd hij op nieuwjaarsdag 2004 officieel geëerd met een benoeming tot Lid in de Orde van het Britse Rijk (MBE).

Het vertrek van Richard Boekenhart[bewerken]

In augustus 2005, kondigde de toen al bijna 67-jarige Richard Booth aan, dat hij zijn boekwinkel in Hay zou verkopen en ging emigreren naar Duitsland. Of hij ook zijn residentie, het hoog boven het dorp uittorenende kasteel van Hay, van de hand zou doen, liet koning Boekenhart voorlopig nog in het midden.

Sinds 2009 wordt zijn boekwinkel inderdaad geleid door Elizabeth Haycox. Het kasteel is in 2011 verkocht aan een stichting, die het gaat restaureren. Zelf woont hij nu in het nabijgelegen dorp Cusop.

Bronnen[bewerken]