Richard Donner

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Richard Donner

Richard Donald Schwartzberg (New York, 24 april 1930) is een Amerikaans filmregisseur die gespecialiseerd is in het maken van mainstream blockbusters. Hij wordt niet beschouwd als kunstenaar, maar meer als entertainer. Commercieel gezien is hij een van de meest succesvolle regisseurs van Hollywood.

Biografie[bewerken]

Richard Schwarzberg werd in 1930 geboren als zoon van Joods-Duitse ouders. Al op jonge leeftijd veranderde hij zijn achternaam in Donner.

Tijdens zijn militaire dienst kwam Donner in aanraking met het medium film en vanaf z'n 21e ging hij als cameraman werken voor het Amerikaanse televisieproductiebedrijf Universal. Donner bleek over veel talent te beschikken en hij kreeg al op 24-jarige leeftijd de kans om te regisseren. Zo regisseerde hij afleveringen van The Twilight Zone en van de westernserie Wanted Live or Death. Vanaf de jaren 70 ging Donner films regisseren.

In 1976 maakte hij een spectaculair regiedebuut met de legendarische horrorklassieker The Omen. Dit megasucces, vertelt in een snel tempo en voorzien van talloze shockeffecten, zette hem meteen op de kaart als een perfecte technicus die geknipt is voor het maken van blockbusters.

Met Superman (1978) maakte Donner waarschijnlijk z'n beste film. Voor het eerst in de filmgeschiedenis werd er een big budget film gemaakt over een superheld, voorheen waren superheldenfilms alleen het domein van de B-films. Donner liet, met een combinatie van spectaculaire actie, relativerende humor en serieus drama, zien dat je van een superheldenverhaal toch een intelligente film kan maken.

Hierna maakte Donner een aantal kleine films in verschillende genres die vaak wisselend van kwaliteit en succes waren. Zo maakte hij het middeleeuwse sprookje Ladyhawke (1984) met Rutger Hauer in de hoofdrol en werkte hij met Steven Spielberg samen aan The Goonies (1985), ook kreeg hij veel kritiek te verduren vanwege The Toy (1981), een komedie waarin een schoonmaker (gespeeld door Richard Pryor) ingehuurd wordt om het vriendje te zijn van een kleine jongen. Deze film zou politiek incorrect en racistisch zijn.

Richard Donner richtte in 1986 samen met zijn vrouw een eigen productiemaatschappij op. Hun eerste film, Lethal Weapon (1987) was meteen een weergaloos succes en maakte van Donner een van de machtigste en best betaalde regisseurs. De film was ook het begin van een lange samenwerking met Mel Gibson. Niet alleen was Gibson te zien in nog 3 andere Lethal Weapon films (1989, 1992, 1998), maar hij stond ook onder Donner's regie in Maverick (1994) en Conspiracy Theory (1997).

De laatste jaren maakte Donner nog een paar succesvolle films: Assasins (1995) en 16 Blocks (2006). Daar tussen maakte hij ook de geflopte Michael Crichton verfilming Timeline (2004).

Op 16 oktober 2008 kreeg Donner een ster op de beroemde Hollywood Walk of Fame. Zijn vrouw, Lauren Shuler Donner, kreeg op dezelfde dag eveneens een ster. Dit was de eerste keer dat zo'n dubbelceremonie voorkwam.

Filmografie[bewerken]

Externe link[bewerken]