Richard Trevithick

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Richard Trevithick, door John Linnell.

Richard Trevithick (Illogan (Cornwall), 13 april 1771Dartford, 22 april 1833) was een Brits uitvinder en ontwerper van de vroege-hogedrukketel, de Cornish-ketel en de "Puffing Devil"-locomotief.

Levensloop[bewerken]

Trevithick werd geboren als zoon van een mijnbouwingenieur. Tijdens zijn jeugd zag hij hoe stoommachines water pompten uit de diepe tin- en kopermijnen, die veel voorkwamen in Cornwall. Als volwassene zette hij zich in om stoommachines te verbeteren. Trevithick maakte de machines lichter en kleiner en hij bouwde sterkere ketels die met een hogere stoomdruk konden werken en daardoor meer vermogen leverden.

In 1816 verhuisde Trevithick naar Peru om daar als mijnbouwingenieur te werken en locomotieven te bouwen. Aanvankelijk had hij succes maar in 1826 brak in Peru een burgeroorlog uit.

Trevithick was gedwongen platzak naar het Verenigd Koninkrijk terug te keren, waar hij op 62-jarige leeftijd overleed te Dartford. Ondanks zijn talent en uitvindingen stierf hij in armoede en zijn prestaties hebben lange tijd geen erkenning gekregen.

Werk[bewerken]

Puffing Devil[bewerken]

In 1801 zette hij zo'n compacte stoommachine op wielen. Deze stoomwagen, bekend geworden als "Puffing Devil", was een van de eerste voertuigen die met mechanische kracht reizigers kon vervoeren (hij werd vooraf gegaan door de stoomwagen van Nicolas-Joseph Cugnot).

Trevithick gebruikte zijn stoomwagen voor korte ritjes met vrienden door de straten van Camborne in Cornwall. Maar de stoomketel kon slechts korte tijd voldoende op druk blijven waardoor de wagen weinig bruikbaar was.

London Steam Carriage

London Steam Carriage[bewerken]

In 1803 bouwde hij nog een stoomwagen, de "London Steam Carriage". Dit was in essentie een postkoets die met een stoommachine was uitgerust. Trevithick trok er veel belangstelling mee maar zijn voertuig werd geen succes; het bleek goedkoper een wagen gewoon door een paard te laten trekken.

Stoomlocomotief[bewerken]

In 1804 bouwde Trevithick 's werelds eerste functionerende stoomlocomotief. Deze locomotief, die geen naam kreeg, werd gebruikt in de Pen-y-Darren ijzermijn bij Merthyr Tydfil in Wales. Daar beschikte men over rails waar met paardenkracht wagens over werden vervoerd.

De stoomlocomotief kon tien wagens trekken met een snelheid van ongeveer 8 km/h. De eerste rit vond plaats op 21 februari 1804. Maar de locomotief was eigenlijk te zwaar voor de gietijzeren rails, die dan ook regelmatig braken.

Trevithick had al eerder, in Coalbrookdale in Engeland, een experimentele locomotief gebouwd maar daar is verder weinig over bekend.

Andere uitvindingen[bewerken]

Trevithick heeft ook stoomboten, baggerschepen en dorsmachines gebouwd. Hij was zijn tijd ver vooruit. Het lukte hem aandacht te krijgen met publiciteitsstunts zoals de stoomlocomotief Catch me who can die op een cirkelvormige baan in Londen reed. Maar hij had grote moeite om investeerders te vinden die zijn projecten wilden betalen.

Zijn machines waren de basis voor de stoommachine van George Stephenson

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties

Dit artikel of een eerdere versie ervan is (gedeeltelijk) vertaald vanaf de Engelstalige Wikipedia, die onder de licentie Creative Commons Naamsvermelding/Gelijk delen valt. Zie de bewerkingsgeschiedenis aldaar.