Richard Wright (auteur)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Richard Wright, door Carl Van Vechten, 1939

Richard Nathaniel Wright (Roxie, 4 september 1908Parijs 28 november 1960) was een Amerikaans schrijver en essayist.

Leven en werk[bewerken]

Wright groeide in armoedige omstandigheden op in het Zuiden van de Verenigde Staten. Op zijn 17e trok hij naar Chicago en in 1937 naar New York. In de jaren veertig groeide hij uit tot een belangrijk woordvoerder van de zwarte Amerikaanse bevolking, eerst met zijn verhalen uit Uncle Tom's Children (1938) en vervolgens met zijn beroemde roman Native Son (1940).

Native Son (in Nederlandse vertaling: Zoon van Amerika) is te zien als een scherpe aanval op het racisme in de Amerikaanse maatschappij. De roman schetst het verhaal van Bigger Thomas, een zwarte Amerikaan uit Chicago, die voortdurend overal haat voelt en doorlopend angstig is. Na een feestje brengt hij een ietwat dronken blank meisje naar huis en doodt haar vervolgens, in paniek, als zij plotseling begint te schreeuwen. Als zijn vriendin hem wil bewegen zich aan te geven, doodt hij ook haar. Na een klopjacht wordt hij later gearresteerd, bijna gelyncht en uiteindelijk na een twijfelachtig proces (door een rechter die herverkozen wil worden) ter dood veroordeeld. Niettegenstaande de misdaden van Bigger Thomas wordt hij door Wright toch meer neergezet als slachtoffer dan als dader. Doorheen de roman is de haat van de blanken jegens de zwarte bevolking en het racisme in de Amerikaanse maatschappij voortdurend voelbaar.

Wright zag zijn eigen leven als typerend voor de Amerikaanse neger en beschreef het in de veelgeprezen autobiografie Black Boy (1945). Opvallend genoeg werd die representativiteit vooral door de zwarte gemeenschap betwist, die hem verweet dat hij het leven van hun gemeenschap wel erg negatief voorstelde.

Wright wordt beschouwd als een van de grootste zwarte schrijvers van Amerika, met een grote invloed op de 'zwarte' Amerikaanse roman.

Trivia[bewerken]

Bibliografie[bewerken]

Fictie[bewerken]

  • Uncle Tom's Children (1938), De kinderen van oom Tom
  • The Man Who Was Almost a Man (1939)
  • Native Son (1940), Zoon van Amerika
  • The Outsider (1953)
  • Savage Holiday (1954), Barbaarse sabbath
  • The Long Dream (1958), De lange droom
  • Eight Men (1961), Acht mannen
  • Lawd Today (1963)
  • Rite of Passage (1994)
  • A Father's Law (2008)

Non-fictie[bewerken]

  • How "Bigger" Was Born; Notes of a Native Son (1940)
  • 12 Million Black Voices: A Folk History of the Negro in the United States (1941)
  • Black Boy (1945), Negerjongen
  • Black Power (1954), Zwarte kracht; een terugblik op een verblijf aan de Goudkust
  • The Color Curtain (1956), De kleurbarrière
  • Pagan Spain (1957)
  • Letters to Joe C. Brown (1968)
  • American Hunger (1975)

Essays[bewerken]

  • The Ethics Of Living Jim Crow: An Autobiographical Sketch (1937)
  • Introduction to Black Metropolis: A Study of Negro Life in a Northern City (1945)
  • I Choose Exile (1951)
  • White Man, Listen! (1957), Blanke, luister toch!
  • Blueprint for Negro Literature

Poëzie[bewerken]

  • Haiku: This Other World (1998)

Literatuur en bronnen[bewerken]

  • A. Bachrach e.a.: Encyclopedie van de wereldliteratuur. Bussum, 1980-1984.
  • John A. Williams: Richard Wright, 1969
  • Constance Webb: Richard Wright – A Biography, 1968

Externe links[bewerken]