Rivierdolfijnen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Rivierdolfijnen
Chinese vlagdolfijn (Lipotes vexillifer)
Chinese vlagdolfijn (Lipotes vexillifer)
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Cetacea (Walvissen)
Onderorde: Odontoceti (Tandwalvissen)
Superfamilie
Platanistoidea
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

Rivierdolfijnen zijn een groep dolfijnen die samen de superfamilie Platanistoidea vormen.

Onderverdeling[bewerken]

De superfamilie wordt gevormd door vier of vijf soorten in vier families, waarvan de onderlinge relaties onduidelijk zijn. Soms worden ze in één familie verenigd, de Platanistidae of Iniidae (afhankelijk van de bron), maar vaker worden ze in vier aparte families ingedeeld. Waarschijnlijk hebben deze soorten geen gemeenschappelijke voorouder, en zijn de gelijkenissen tussen de soorten veroorzaakt door convergente evolutie.

Leefwijze[bewerken]

Alle soorten zijn klein met lange bekken en veel tanden. Het zicht van de dieren is slechter ontwikkeld dan bij veel andere zeezoogdieren, terwijl de sonar zeer goed ontwikkeld is. Rivierdolfijnen houden zich vooral op in samenvloeiingen en vlak bij eilanden en zandbanken. Ze jagen voornamelijk op vis.

Bedreiging[bewerken]

Doordat de soorten dicht bij de mens leven, zijn de meeste soorten bedreigd. De grootste bedreigingen vormen vervuiling, dammen, aanvaringen met boten en visnetten. De meest bedreigde walvisachtige is de Chinese vlagdolfijn (Lipotes vexillifer). Op 14 december 2006 is bekendgemaakt dat deze soort waarschijnlijk is uitgestorven.

Verspreiding[bewerken]

Alhoewel dolfijnen en walvisachtigen in het algemeen met de zee worden geassocieerd, leven de meeste soorten rivierdolfijnen in zoet water. Drie van de vier families leven in de grote rivieren van Azië en Zuid-Amerika: de Ganges, Indus (Platanistidae), de Jangtsekiang (Chinese vlagdolfijn), de Amazone en de Orinoco (Orinocodolfijn). De La-Platadolfijn leeft langs de oostkust van Zuid-Amerika.

Overigens zijn dit niet de enige zoetwaterdolfijnen. Leden van de familie der echte dolfijnen (Delphinidae), als de Amazonedolfijn of tucuxi (Sotalia fluviatilis), de Kameroendolfijn (Sousa teuszii) en de Irrawaddydolfijn (Orcaella brevirostris), en de Indische bruinvis (Neophocaena phocaenoides) hebben populaties in zoetwatergebieden, die deze gebieden niet lijken te verlaten.

Taxonomie[bewerken]

Recentelijk worden de twee Indische rivierdolfijnen als één soort met twee ondersoorten beschouwd, Platanista gangetica.