Robert FitzRoy

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Robert FitzRoy
Robert FitzRoy
Robert FitzRoy
Algemene informatie
Geboren Upper Norwood, 5 juli 1805
Overleden 30 april 1865
Beroep Officier ter lange omvaart
Bekend van gezagvoerder van de HMS Beagle

Robert FitzRoy (Ampton Hall, 5 juli 1805 - Upper Norwood, 30 april 1865) was een Britse marine-officier, hydrograaf en meteoroloog, onder meer bekend als gezagvoerder op de expeditie rond de wereld van de HMS Beagle. Ook was hij een van de eerste uitbrengers van weersverwachtingen.

FitzRoy kwam in dienst van de Royal Navy in 1819 en in 1824 kreeg hij een belangrijke opdracht aan boord van de Beagle, die onder leiding van Pringle Stokes hydrografisch onderzoek deed langs de kust van Zuid-Amerika. Stokes pleegde zelfmoord en in 1828 kreeg FitzRoy het bevel over het schip. In 1830 keerde hij terug naar Londen.

HMS Beagle

In 1831 vertrok FitzRoy opnieuw met de Beagle om de onderzoekingen voort te zetten. Als natuuronderzoeker was de jonge Charles Darwin aangetrokken. Tussen 1832 en 1835 werden de kusten van Argentinië, Chili en de Falklandeilanden nauwkeurig onderzocht. Hierna stak FitzRoy over naar de Galápagoseilanden, die hij ook aan een hydrografisch onderzoek onderwierp. Via Tahiti, Nieuw-Zeeland, Port Jackson, Tasmanië, West-Australië en de Cocoseilanden werd uiteindelijk in 1836 een circumnavigatie voltooid.

FitzRoy werd in 1841 tot parlementslid voor Durham gekozen, en tussen 1843 en 1845 was hij gouverneur-generaal van Nieuw-Zeeland, maar vanwege zijn Maori-vriendelijke politiek niet populair bij de kolonisten.

In 1855 werd FitzRoy als hoofd van de nieuwe afdeling meteorologie aangesteld bij het Board of Trade. Hij liet op diverse plaatsen weerstations oprichten, en met behulp van de gegevens die deze verstrekten produceerde hij wat van de eerste weerkaarten, weersvoorspellingen en stormwaarschuwingen. De onnauwkeurigheid van zijn voorspellingen bracht hem echter vanuit vele plaatsen kritiek.

Op 30 april 1865 pleegde FitzRoy zelfmoord. Als reden voor zijn daad werd na een onderzoek aangegeven dat hij overwerkt was, maar er wordt ook wel gespeculeerd dat de diep gelovige FitzRoy niet kon leven met het idee dat hij een belangrijke rol had gespeeld in de ontwikkeling van Darwins evolutietheorie.

Publicaties[bewerken]

  • Narrative of the surveying voyages of His Majesty's ships Adventure and Beagle, between the years 1826 and 1836, describing their examination of the southern shores of South America, and the Beagle's circumnavigation of the globe (Londen 1839)
  • Sailing directions for South America (Londen 1848)
  • The weather book: a manual of practical meteorology (Londen 1863)