SS-Ehrenring

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
SS-Ehrenring voor SS'ers (replica).

De SS-Ehrenring ("Erering van de SS”), officieus ook wel de Totenkopfring ("Totenkopfring der SS”) genoemd, was een onderscheiding van Heinrich Himmlers Schutzstaffel (SS). Het was geen staatsdecoratie, maar een persoonlijke gift verleend door Himmler. De Ehrendegen des Reichsführers-SS was een vergelijkbare onderscheiding.

Onderscheiding[bewerken]

De ring werd aanvankelijk geschonken aan de oudere officieren van de ”Oude Garde” (waar er minder dan 5000 van waren), aan hen die buitengewone moed en leiderschapsvaardigheden hadden getoond in een strijd. Een aanvullende voorwaarden was een schoon disciplinair dossier. Een daaropvolgende smet zou vereisen dat de drager de ring moest retourneren. Disciplinaire vraagstukken buiten beschouwing gelaten was de ring in 1939 voor iedere officier verkrijgbaar die drie jaar in de SS gediend had. In de Tweede Wereldoorlog was het praktisch de gehele SS leiding, inclusief de Waffen-SS en Gestapo, die de ring had.

De productie van de ring, door Gahr & Co. uit München, werd op 17 oktober 1944 gestaakt door de toenemende economische belasting van de laatste fase van de oorlog. De ringen werden gemaakt door een pers en dan daarna door een ontwerp-matrix. Een doodshoofd werd gegoten en er later op gesoldeerd met de naam van de ontvanger, de onderscheidingsdatum, en Himmlers handtekening gegraveerd aan de binnenzijde van elke ring.

De ontvanger kreeg een standaardbrief van Himmler met een omschrijving van de betekenis van de ring. De naam van de ontvanger en de bevestigde datum werden aan de brief toegevoegd. In de brief schreef Himmler dat de ring een ”aanmaning is om te allen tijde bereid zijn om het eigen leven in te zetten voor het leven van het geheel”.[1]

Himmler gaf het bevel om in 1938 alle ringen van omgekomen SS manschappen en officieren terug te halen en deze op te slaan in een kist in het kasteel Wewelsburg. Dit was bedoeld om het voortdurend lidmaatschap van de overledene in de SS-order te symboliseren. De verblijfplaats van ongeveer 11.500 ringen na de Tweede Wereldoorlog is onbekend, maar vermoed wordt dat ze begraven zijn toen een lokale berg is opgeblazen om zo de ingang van de grot af te sluiten.[2]

Ontwerp[bewerken]

Runen die werden gebruikt op de ring.

Het ontwerp van de ring weerspiegelt Himmlers interesse in de Duitse mystiek. De eer voor het ontwerpen van de ring gaat naar SS-Gruppenführer Karl Maria Wiligut.

De ring laat zien een doodshoofd met gekruiste botten, kruisend achter het doodshoofd - het SS symbool - op zijn bovenkant. Het doodshoofd (of Totenkopf) was het traditioneel symbool van de SS, genomen van de andere Duitse en Pruisische militaire eenheden uit het verleden.

De betekenis van het doodshoofd wordt beschreven in Himmlers begeleidende brief: ”Het doodshoofd is een aansporing om voorbereid te zijn om op elk moment het leven van onze eigen ik te riskeren voor het leven van de entiteit”[3]

Armanenrunen verschijnen prominent op de ring.

  • Een Sig runen links en rechts van het doodshoofd omlijst door een triangel symboliserend de kracht van de zon, en de overwinnende energie.
  • Een Hagal runen (omlijst door een regelmatige zeshoek) symboliseert het geloof en kameraadschap dat geïdealiseerd werd door de leiders van de organisatie. De esoterisch betekenis van het Hagal rune volgens Guido von List: "Omsluit de universum in u en u controleerd het universum”.
  • Een hakenkruis (staand op een punt) omlijst door een vierkant. De SS hielden ervan het hakenkruis af te schilderen als een andere invloedrijk symbool van de kracht van het Arische ras.
  • De dubbele runen aan de achterkant van de ring omlijst door een cirkel waar het Heilszeichen (letterlijk: signalen van verlossing) van het verleden. Deze waren eerder een creatie van de SS ontwerpers, dan historische runen. Er zijn "gibor" rune plus een bind runen voor een "o" en "t". De bind runen was ontworpen door Wiligut, en wordt gespeld als "Got" het oude Duitse woord voor god.[2]

De ring is omkranst met eikenbladeren.

Aan de binnenkant van de ring is gegraveerd S en L voor "Seinem Lieben” dan de achternaam (alleen - geen initialen) van de drager, datum van de schenking en een facsimile van Himmlers handtekening. Ontvangers ontvingen ook een speciaal ontworpen met SS runen gedecoreerd doos voor opslag en vervoer.

Naoorlogse nazi tijdperk[bewerken]

Kasteel Wewelsburg - bewaarplaats van de ringen van dode SS-leden tijdens het Derde Rijk.

De toekomstige uitreikingen van de ring werden in 1944 gestopt. Himmler gaf het bevel om de overgebleven ringen door middel van opblazing verzegeld moesten worden in een heuvel nabij het kasteel Wewelsburg.[2] Hun huidige locatie is onbekend.

Alle ringen moesten geretourneerd worden naar Himmler, als de ringdrager komt te overlijden of de SS verlaat, wordt de ring in Wewelsburg gehouden als een soort van individuele gedenkteken aan de houder. Wanneer een ringdrager sneuvelt op het slagveld, moeten zijn kameraden alle moeite doen om de ring terug te krijgen of te voorkomen dat deze in vijandelijke handen zou kunnen vallen. Nabij januari 1945, was 64% van de 14.500 ringen geretourneerd naar Himmler. Na het einde van de oorlog, werden vele ringen ook (op instructie’s van Himmler) met de mannen begraven die ermee onderscheiden waren.

Bij benadering bestaan er vandaag de dag nog zo’n 3.500 ringen. Het is daarom een erg schaars verzamelobject. Kopieën en namaak komen veelvuldig voor. Het is vooral erg moeilijk om de echtheid te verifiëren vooral de exemplaren die de naam dragen van "Müller" en „Maier" (twee meest voorkomende Duitse achternamen).

Literatuur[bewerken]

  • Don Boyle SS Totenkopf H. Himmler Honor Ring 1933-1945
  • Patzwall, Klaus D., Der SS-Totenkopfring, Patzwall, 4th edition 2002. ISBN 3-931533-47-6
  • Gottlieb, Craig, The SS Totenkopf Ring, from Munich to Nurnberg, Schiffer, ISBN 978-0-7643-3094-0

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. in het Duits: "Der Totenkopf ist die Mahnung, jederzeit bereit zu sein, das Leben unseres Ichs einzusetzen für das Leben der Gesamtheit." Citaat vanuit: Peter Longerich, Heinrich Himmler. Biographie, München 2010, p. 298.
  2. a b c Nicholas Goodrick Clarke: Die okkulten Wurzeln des Nationalsozialismus (The occult roots of national socialism), page 163
  3. Orgineel: "Der Totenkopf ist die Mahnung, jederzeit bereit zu sein, das Leben unseres Ichs einzusetzen für das Leben der Gesamtheit."