Schietpartij op de Sandy Hook Elementary School

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Schietpartij op de Sandy Hook Elementary School
Locatie van de Sandy Hook Elementary School (rood) en de woning van de dader (zwart)
Locatie van de Sandy Hook Elementary School (rood) en de woning van de dader (zwart)
Plaats Sandy Hook, Newtown,
Connecticut, Verenigde Staten
Coördinaten 41° 25′ NB, 73° 17′ WL
Datum 14 december 2012
Tijd 9.41 UTC-5
Wapen(s) Halfautomatisch .223 Bushmaster-aanvalsgeweer
Doden 28 (inclusief de dader en zijn moeder)
Gewonden 1
Dader(s) Adam Peter Lanza
Schietpartij op de Sandy Hook Elementary School
Schietpartij op de Sandy Hook Elementary School
De politie bij de school na de schietpartij
Bloemen voor de slachtoffers

De schietpartij op de Sandy Hook Elementary School vond plaats in de ochtend van vrijdag 14 december 2012 op de basisschool van het dorp Sandy Hook in Newtown, in de Amerikaanse staat Connecticut. Adam Peter Lanza, een twintigjarige man, schoot daar 26 personen dood, onder wie 20 kinderen, en daarna zichzelf. Daarvoor had hij zijn moeder al om het leven gebracht, zodat in totaal 28 mensen het leven lieten. Slechts één gewonde overleefde het bloedbad.

De schietpartij is de op een na dodelijkste op een school in de Verenigde Staten, alleen de schietpartij op Virginia Tech eiste meer slachtoffers.[1] President Obama voorspelde maatregelen tegen herhaling van een dergelijke tragedie, maar het is onduidelijk of hier steun voor is.

Verloop[bewerken]

De schutter had thuis zijn moeder neergeschoten en reed toen in haar auto naar de school. Hoewel eerdere berichten aangaven dat Lanza door personeel was binnengelaten, bleek later dat hij zich met geweld toegang had verschaft.[2] Vrijwel meteen daarna opende hij het vuur in de twee leslokalen waar alle omgekomen kinderen waren. De politie heeft geen schot gelost en trof hem dood aan.

Slachtoffers[bewerken]

Het eerste slachtoffer was Nancy Lanza, de 52-jarige moeder van de schutter. Hoewel de moeder volgens de autoriteiten op de school had gewerkt, ontkende de schoolleiding later enig verband met haar.[3]

De meeste slachtoffers stierven ter plekke, maar twee kinderen overleden later in het ziekenhuis. De omgekomen kinderen, twaalf meisjes en acht jongetjes, waren allemaal zes tot zeven jaar oud. De volwassenen die in de school omkwamen, waren vrouwelijke personeelsleden: de directrice, de schoolpsychologe, twee leerkrachten en twee klassenassistenten, in de leeftijd van 27 tot 56 jaar. Een gewonde volwassene overleefde en zij wordt door de politie als een belangrijke getuige gezien. Verscheidene personeelsleden hadden zich heldhaftig gedragen door kinderen te waarschuwen of in veiligheid te brengen of door zich tussen de schutter en de kinderen op te stellen.[3][4] De politie bevestigde dat de schutter in de school was overleden aan zelf toegebrachte verwondingen, maar wilde niet van zelfmoord spreken.

Wapenrusting[bewerken]

Lanza richtte het bloedbad aan met een zwaar halfautomatisch .223 Bushmaster-aanvalsgeweer en munitie die bedoeld is om in het lichaam van het slachtoffer te blijven en aldus zo veel mogelijk schade te veroorzaken.[5] Elders, in de school of in de auto, werd later nog meer wapentuig gevonden, waaronder twee halfautomatische pistolen, een 10 millimeter-Glock en een 9 millimeter-Sig Sauer. Kenners omschrijven het gebruikte wapen en de munitie als ongeschikt voor verdediging, maar bedoeld om te doden. De dodelijke slachtoffers waren drie tot elf keer geraakt.[3] De gevonden wapens stonden geregistreerd op naam van zijn moeder en waren haar eigendom. Verder droeg de schutter een kogelwerend vest waarvan de herkomst onduidelijk is.[6][7][8]

Omstandigheden en familie[bewerken]

Ook over de identiteit van de dader heeft verwarring bestaan. Omdat Lanza identiteitspapieren van zijn broer Ryan bij zich droeg, was die in de eerste berichten aangemerkt als de schutter. Deze broer en de vader, die in 2009 gescheiden was, werden ondervraagd, maar geen van beiden is verdachte geweest. Bekenden van de schutter omschreven hem als intelligent en gaven aan dat hij zich vaak teruggetrokken en schuw gedroeg en mentale problemen had, maar geen overlast veroorzaakte. Mensen uit de omgeving werden nooit binnengelaten in het huis en Adam Lanza had weinig contacten, maar zijn moeder Nancy ging wel om met dorpsgenoten en nam hem soms mee naar het plaatselijke café. Kennissen en Lanza's broer spreken over persoonlijkheidsstoornissen of autisme bij Adam Lanza.[9][10] Hij had geen boodschap achtergelaten en er zijn geen plannen gevonden voor de schietpartij. Toch hebben de onderzoekers aanwijzingen voor motief, reden of aanleiding, maar ze hadden die op 16 december (nog) niet vrijgegeven.[3][2]

Reacties[bewerken]

Zoals gebruikelijk na schietpartijen, is de discussie over de liberale Amerikaanse wapenwetgeving weer op gang gekomen, maar de wapenlobby is zeer invloedrijk, met name de National Rifle Association. Het Tweede amendement van de grondwet van de Verenigde Staten geeft burgers het recht om wapens te bezitten en bij zich te dragen, en de tendens in de politiek en wetgeving is geweest om wapenbeperkende maatregelen te verminderen.[11] President Obama was zichtbaar geëmotioneerd toen hij op tv een verklaring over de schietpartij aflegde en liet op alle openbare gebouwen en ruimtes en schepen de vlag voor vijf dagen halfstok hijsen.[12][13] Hij kondigde meaningful action aan, maatregelen om herhaling te voorkomen, maar zonder verdere verduidelijking.[14][5]

De 436 leerlingen van Sandy Hook die de gebeurtenis overleefd hebben, zullen niet naar hun oude school terugkeren, maar overgebracht worden naar de deels leegstaande Chalk Hill-school in het nabijgelegen Monroe.[15]

Presidentiële toespraak[bewerken]

In zijn rede tijdens de nachtwake met de nabestaanden stelde president Obama:[16]

Aanhalingsteken openen

Onze eerste taak is de zorg voor onze kinderen. Het is onze belangrijkste opdracht. Krijgen we dat niet voor elkaar, dan krijgen we niets voor elkaar. Daarop zullen we als samenleving afgerekend worden. En als je het zo bekijkt, kunnen wij als natie dan oprecht zeggen dat we onze verplichtingen nakomen? Kunnen we oprecht zeggen dat we genoeg doen om onze kinderen — al onze kinderen — te beschermen tegen het kwaad? Kunnen wij als natie stellen dat wij er allen voor hen zijn om hun te laten weten dat we hen liefhebben en hen te leren ook zelf lief te hebben? Kunnen wij zeggen dat we werkelijk genoeg doen om alle kinderen in dit land de kans te geven die zij verdienen om hun leven gelukkig en zinvol te leiden? Ik heb hier de afgelopen dagen over nagedacht, en als we eerlijk tegen onszelf zijn, is het antwoord nee. We doen niet genoeg. En we zullen moeten veranderen.

Aanhalingsteken sluiten
Bronnen, noten en/of referenties
  1. (en) NYTimes.com, 14 december 2012: Nation Reels After Gunman Massacres 20 Children at School in Connecticut, geraadpleegd op 16 december 2012
  2. a b (en) Guardian.co.uk, 15 december 2012: Newtown families identify children and adults killed in school shooting, geraadpleegd op 15 december 2012
  3. a b c d (en) 16 december 2012: Children Were All Shot Multiple Times With a Semiautomatic, Officials Say, geraadpleegd op 16 december 2012
  4. (nl) Nieuwsblad.be, 16 december 2012: Namen slachtoffers van schietpartij Newton bekend, geraadpleegd op 16 december 2012
  5. a b (en) The Atlantic, 16 december 2012: Guns, Parents and Sandy Hook: Time to Take The Bullet, geraadpleegd op 15 december 2012
  6. (nl) Nieuwsblad.be, 16 december 2012: Moeder van schutter was gek op wapens, geraadpleegd op 16 december 2012
  7. (nl) Dolle schutter richt bloedbad aan op Amerikaanse basisschool, Het Nieuwsblad, 14 december 2012, geraadpleegd op 14 december 2012
  8. (en) NBC News: Authorities ID gunman who killed 27 in elementary school massacre, geraadpleegd op 15 december 2012
  9. (en) Washingtonpost.com, 16 december 2012: Newtown school shooter’s mother collected guns, was loath to let people inside home, geraadpleegd op 17 december 2012
  10. (en) Phillyburbs.com, 15 december 2012: Police: Suspected Conn. shooter Adam Lanza may have had personality disorder, geraadpleegd op 17 december 2012
  11. (en) NYTimes.com, 16 december 2012: Debate on Gun Control Is Revived, Amid a Trend Toward Fewer Restrictions, geraadpleegd op 16 december 2012
  12. (en) Whitehouse.gov, 14 december 2012: Presidential Proclamation -- Honoring the Victims of the Shooting in Newtown, Connecticut, geraadpleegd op 16 december 2012
  13. Vanaf de bekendmaking op de vrijdag van de schietpartij tot aan zonsondergang op dinsdag 18 december.
  14. (nl) NOS, 15 december 2012: Amerika rouwt en ruziet na Sandy Hook Shooting, geraadpleegd op 16 december 2012
  15. (nl) De Standaard, 17 december 2012: Leerlingen Sandy Hook verhuizen naar leegstaand gebouw in buurgemeente, geraadpleegd op 17 december 2012
  16. Vertaald uit: Blogs.wsj.com, 16 december 2012, geraadpleegd 17 december 2012: This is our first task — caring for our children. It’s our first job. If we don’t get that right, we don’t get anything right. That’s how, as a society, we will be judged. And by that measure, can we truly say, as a nation, that we are meeting our obligations? Can we honestly say that we’re doing enough to keep our children — all of them — safe from harm? Can we claim, as a nation, that we’re all together there, letting them know that they are loved, and teaching them to love in return? Can we say that we’re truly doing enough to give all the children of this country the chance they deserve to live out their lives in happiness and with purpose? I’ve been reflecting on this the last few days, and if we’re honest with ourselves, the answer is no. We’re not doing enough. And we will have to change.