Spiridon Louis

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Spiridon Louis
Spiridon Louis in het parade-uniform van evzones
Spiridon Louis in het parade-uniform van evzones
Volledige naam Spyridon Louis
Geboortedatum 12 januari 1873
Geboorteplaats Maroussi
Overlijdensdatum 26 maart 1940
Overlijdensplaats Maroussi
Nationaliteit Vlag van Griekenland Griekenland
Sportieve informatie
Discipline lange afstand
Eerste titel Olympisch kampioen marathon 1896
OS 1896
Extra Wereldrecordhouder marathon 1896-1908
Portaal  Portaalicoon   Atletiek

Spyridon "Spiros" Louis (Grieks: Σπυρίδων "Σπύρος" Λούης) (Maroussi bij Athene, 12 januari 1873 – aldaar, 26 maart 1940) was een Grieks waterdrager die de marathon won van de eerste moderne Olympische Spelen in 1896. Hij werd daardoor nationaal held. Zijn naam wordt, uit het Grieks, ook geschreven als: ook Spiridon, Spyros en Loues. Het Atheense stadion van 2004 is naar hem vernoemd: Olympisch Stadion Spyridon Louis.

Hij werd geboren in Maroussi, nu een voorstad van Athene, in een arme boerenfamilie. Zijn vader verkocht mineraalwater in Athene en Spyros hielp met het transport.

Bij het begin van de moderne Olympische Spelen, in 1896 in Athene, werd het loopnummer marathon ingevoerd. Het verhaal is dat de Fransman Michel Bréal met het idee kwam, gebaseerd op de legende dat Phidippides de 40 km gelopen had van de stad Marathon naar Athene om de overwinning te melden in de Slag bij Marathon.

De Grieken waren enthousiast over dit loopnummer en hielden kwalificatiewedstrijden om deelnemers aan te wijzen. De selectie werd georganiseerd door de legerkolonel die Spyros in zijn militaire dienst onder zich had (1893-1895). De eerste wedstrijd (dus de allereerste atletiekmarathon ooit) werd gewonnen in een tijd van 3 uur 18 minuten. In een volgende test, twee weken later, liep Spyros mee en werd vijfde.

Bij de start van de marathon op de Spelen had Griekenland nog geen atletiekwedstrijd gewonnen en vooral niet het klassieke nummer discuswerpen. Aan de marathon deden zeventien atleten mee: dertien daarvan waren Griek. Spyros stopte in het dorp Pikermi voor een glas wijn. Toen hij hoorde wat de voorsprong van de anderen was, zei hij dat hij ze nog wel in ging halen. Na 32 km viel de koploper Lermusiaux (een 1500 meter loper) uit. Op kop liep nu de Australiër Teddy Flack, Olympisch kampioen van de 800 en 1500 m. Enkele kilometers verder viel ook hij uit, waardoor Spyron de leiding kreeg.

Ondertussen werd in het Olympisch Stadion Panathinaiko met spanning gewacht op het nieuws van de slag om het marathongoud. Tussenstanden werden per fiets overgebracht en zelfs per politiebode toen Spyron aan kop kwam. Bij aankomst werd hij begeleid door de twee Griekse prinsen: kroonprins Constantijn en prins George.

Spyridon Louis finishte in 2:58.50, onderweg gevoed met wijn, melk, bier, paaseieren en sinaasappelsap. De overwinning werd uitbundig gevierd. Bovendien finishten ook Grieken op plaats twee en drie, maar Belokas werd later gediskwalificeerd wegens liften. Na deze overwinning heeft Spyridon geen wedstrijd meer gelopen.

In 1926 werd hij gearresteerd op verdenking van het vervalsen van militaire documenten. Hij werd vrijgesproken, mogelijk omdat journalisten hadden geschreven dat de nationale held "zoiets laags nooit zou doen". In 1936 was hij nog eregast op de Spelen, als dragen van de Griekse Standaard.

Hij overleed enkele weken voordat de Duitsers, in 1940, zijn geboortedorp binnenvielen. Niet alleen het Olympisch Stadion draagt zijn naam, ook vele Griekse sportverenigingen.

Titels[bewerken]

  • Olympisch kampioen marathon - 1896

Palmares[bewerken]

Marathon[bewerken]

  • 1896: Goud OS - 2:58.50
Bronnen, noten en/of referenties