Sufjan Stevens

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Sufjan Stevens
Stevens live in het Pabst Theater in Milwaukee (2006).
Stevens live in het Pabst Theater in Milwaukee (2006).
Algemene informatie
Geboren 1 juli 1975
Land Detroit, Michigan, Verenigde Staten
Werk
Jaren actief 1999–heden
Genre(s) Indiefolk, Folkrock, Alternatieve rock, Progressieve rock, Art rock, Experimentele muziek
Beroep(en) Muzikant, Singer-songwriter
Instrument(en) Gitaar, Basgitaar, Banjo, Sitar, Piano, Xylofoon, Vibrafoon, Althobo, Hobo, Drumstel, Blokfluit
Label(s) Asthmatic Kitty
Officiële website
Portaal  Portaalicoon   Muziek

Sufjan Stevens (Detroit, 1 juli 1975) is een Amerikaans muzikant, liedjesschrijver en multi-instrumentalist.

Biografie[bewerken]

Stevens bracht zijn muziek voor het eerst uit bij het label Asthmatic Kitty Records, een platenmaatschappij opgericht door hemzelf en zijn stiefvader. Zijn album Come on feel the Illinoise uit 2005 is zijn bekendste werk.

Stevens woonde tot zijn negende jaar in Detroit en verhuisde daarna naar Petoskey, Michigan. In Petoskey ging hij naar de Harbor Light Christian School en de prestigieuze Interlochen Arts Academy. Daarna ging hij naar Hope College in Holland, Michigan en behaalde zijn Master of Fine Arts aan The New School in New York.

Sufjan is een Arabisch/Islamitische naam en betekent: hij die komt met het zwaard.

Stevens woont anno 2009 in Kensington, Brooklyn in New York, waar hij deel uitmaakt van het bestuur van Asthmatic Kitty Records Brooklyn.

Zijn broer Marzuki Stevens is een nationaal bekende marathonloper.

Muzikale stijl[bewerken]

De muziek van Stevens kan omschreven worden als een mix van pop, country en folk. Stevens maakt in zijn muziek gebruik van veel verschillende, soms ongebruikelijke instrumenten en bespeelt veel van deze instrumenten zelf. Hieronder behoren onder meer de banjo, gitaar, hoorn en drums. Over de muziek komen zijn fragiele zangpartijen, die vaak gebaseerd zijn op geloof en christelijke waarden. Zijn muziek is melodieus en gedetailleerd (orkestraal) uitgewerkt.

Eerste albums[bewerken]

Stevens' debuut, A sun came, komt uit in het jaar 2000. Na de opvolger Enjoy your rabbit (2001) publiceert hij in 2003 met de ode aan zijn thuisstaat Michigan. Op dit album worden de mythes, waargebeurde verhalen en helden van deze Amerikaanse staat bezongen. Deze plaat moet het begin zijn van een gigantisch project: Stevens wil namelijk over alle vijftig staten van de Verenigde Staten een plaat maken. Hij heeft in een interview in de Guardian [1] in 2009 toegegeven dat het 50 staten project feitelijk een promotietruc was. Een jaar na Michigan wordt Seven Swans op de markt gebracht, waarin verschillende religieuze thema's aangehaald worden.

Illinois[bewerken]

In 2005 brengt hij de tweede plaat in deze reeks uit die opgedragen is aan de staat Illinois. Op Come on feel the Illinoise staan onder andere de verhalen over Abraham Lincoln, seriemoordenaar John Wayne Gacy, superheld Superman en de stad Chicago. De plaat werd door de muziekpers bijzonder goed ontvangen: veel muziektijdschriften en webzines noemden het als een van hun favoriete platen van het jaar. Het invloedrijke indie-webzine Pitchfork noemde Come on feel the Illinoise de beste plaat van 2005, evenals de meta-recensie site Metacritic. Op de eindlijst van OOR kwam de plaat op nummer 2, evenals bij het tijdschrift Heaven en het tijdschrift Uncut. Op de eindlijst van Humo stond Come on feel the Illinoise op nummer 1.

Het album is kort onderwerp van een onenigheid over auteursrecht. Op de originele hoes staat namelijk superheld Superman afgebeeld. De eigenaren van deze superheld waren hier niet gelukkig mee, en op latere versies van de plaat komt Superman dan ook niet meer voor.

Sufjan Stevens treedt op tijdens de Independent Music Awards in New York City

In juli 2006 kwam The Avalanche uit. Deze plaat bevat outtakes en nummers die Illinois niet gehaald hadden, net zoals Seven Swans de restjes van Michigan verzamelde.

Recent werk[bewerken]

Na deze twee 'Staten'-albums, slaat Stevens een andere, meer experimentele weg in.

Op 1, 2 en 3 november 2007 vindt, tijdens het Next Wave Festival in Brooklyn, de première plaats van een door Sufjan Stevens georkestreerde en gefilmde verkenning van de Brooklyn-Queens Expressway (BQE). De BQE is een controversiële snelweg (ontworpen door Robert Moses) die de stadsdelen Brooklyn en Queens in New York doorkruist.

In 2010 publiceerde Stevens een cd met acht liedjes, All delighted people en kort daarna een groot album, The age of adz, dat eindigt met een nummer van ruim 25 minuten.

Kerstalbums[bewerken]

Aan het einde van 2006 werd er een kerstalbum uitgebracht, genaamd Songs for Christmas. Deze kwam in de vorm van een cd-box bestaande uit cd's die kerstliedjes bevatten die Stevens de voorgaande periode elk jaar had opgenomen en oorspronkelijk slechts bedoeld waren voor vrienden en familie.

Eind 2012 kwam er een tweede box met weer vijf cd's met kerstliedjes, Silver & Gold. Ook hierbij waren weer extra's geleverd, als een poster en stickers en een uitgebreid songboekje met alle teksten inclusief akkoordenschema's. Deze box bevat in totaal 58 liedjes, waarmee in combinatie met de eerste kerstcd-box het totaal aantal kerstliedjes van Stevens op 100 komt.

Discografie[bewerken]

Albums[bewerken]

Album met eventuele hitnotering(en)
in de Nederlandse Album Top 100
Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
A sun came 2000 -
Enjoy your rabbit 2001 -
Michigan 2003 -
Seven swans 2004 -
Come on feel the illinoise 04-07-2005 09-07-2005 80 5
The avalanche 11-07-2006 -
Songs for Christmas, Vols. 1-5 2006 -
The BQE 09-10-2009 -
All Delighted People EP 2010 - ep
The age of adz 08-10-2010 16-10-2010 75 2
Silver & Gold: Songs for Christmas, Vols. 6-10 13-11-2012 -
Album met hitnotering(en)
in de Vlaamse Ultratop 200 albums
Datum van
verschijnen
Datum van
binnenkomst
Hoogste
positie
Aantal
weken
Opmerkingen
The avalanche 2006 22-07-2006 68 3
Songs for Christmas 2006 09-12-2006 100 1
The age of adz 2010 23-10-2010 25 2*

Externe links[bewerken]