Sylvanus Morley

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Foto van Sylvanus G. Morley bij de historische Mayastad Copán, in Honduras (genomen c. 1912).

Sylvanus Griswold Morley (Chester, Pennsylvania, 7 juni 1883 - 2 september 1948) was een Amerikaans archeoloog, epigraficus en Mayanist, die aan het begin van de twintigste eeuw een grote bijdrage heeft geleverd aan de studie naar de precolumbiaanse Mayabeschaving.

Archeologische en epigrafisch werk[bewerken]

Morley werd met name bekend door zijn omvangrijke opgravingen bij de Mayavindplaats Chichén Itzá, die hij uitvoerde in opdracht van de Carnegie Institution for Science. Ook publiceerde hij verschillende uitgebreide compilaties en verhandelingen over het het Mayaschrift, dat door het gebruik van fonetische en ideografische doorgaans als hiërogliefenschrift wordt gezien. Morley schreef verschillende populairwetenschappelijke boeken met het doel de Mayacultuur bij een breder publiek onder de aandacht te brengen.

Hoewel recente ontwikkelingen in zijn vakgebied hebben geleid tot heroverweging en gedeeltelijke herziening van zijn theorieën en werken, beschouwden tijdgenoten Morley als een van de meest vooraanstaande wetenschappers op het gebied van archeologisch onderzoek in Meso-Amerika. Zijn publicaties, waaronder die over de Mayakalender, worden ook vandaag de dag nog geciteerd. In zijn rol als directeur van uiteenlopende projecten van de Carnegie Institution wist hij bovendien vele anderen te enthousiasmeren voor het onderzoek naar de Mayacultuur. Zijn bevlogenheid en inzet voor het vakgebied leverden bovendien een bijdrage aan de totstandkoming en financiering van projecten die uiteindelijk leidden tot belangrijke nieuwe kennis over de oude Mayabeschaving.

Spionageactiviteiten[bewerken]

Ruim na zijn dood werd bekend dat Morley tijdens de Eerste Wereldoorlog in in opdracht van het Amerikaanse Office of Naval Intelligence spionageactiviteiten uitvoerde in Mexico. Zijn archeologisch veldwerk in Centraal-Amerika en Mexico bleek een geschikte dekmantel te zijn voor onderzoek naar Duitse en anti-Amerikaanse activiteiten in de regio.