Sylvester Howard Roper

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Sylvester Roper met zijn stoomrijtuig
Sylvester Roper met zijn stoomrijtuig
Flyer voor Roper's stoomdemonstraties
Flyer voor Roper's stoomdemonstraties
Overlijdensbericht
Overlijdensbericht

Sylvester Howard Roper (Francestown (New Hampshire), 24 november 1823 - Cambridge (Massachusetts), 1 juni 1896), was een Amerikkaans uitvinder en een pionier op het gebied van de eerste automobielen en motorfietsen. In 1863 bouwde hij een stoomrijtuig en rond 1867 mogelijk de eerste stoommotorfiets (ongeveer gelijktijdig met Michaux-Perraux). Daarom werd hij in 2002 opgenomen in de “Motorcycle Hall of Fame”. Hij was ook de uitvinder van de “Shotgun Choke”, een vernauwing aan het einde van de loop van een hagelgeweer, en een revolverhagelgeweer.

Biografie[bewerken]

Jeugd[bewerken]

Sylvester Howard Roper was de zoon van Merrick Roper, een meubelmaker die in 1792 was geboren in Sterling (Massachusetts). Hij was verhuisd naar Francestown en getrouwd met Susan Fairbanks in 1817. Een oudere broer van Sylvester was huisschilder, maar hij had ook nog twee zussen en een jongere broer die bankwerker was bij de Singer naaimachinefabrieken en later juwelier werd. Sylvester Roper werd geboren op 24 november 1823. Op zijn twaalfde maakte hij al een stationaire stoommachine, zonder er ooit één gezien te hebben. Deze machine werd opgesteld in het laboratorium van de Academie van Francestown. Toen hij veertien was maakte hij een stoommachine, die hij ook nog nooit gezien had. Hij ging al jong aan het werk als bankwerker in Nashua (New Hampshire) en later in Manchester (New York). Hij trouwde op 20 april 1845 in Providence, Massachusetts met Almira D. Hill en in 1854 verhuisde het gezin naar Boston.

Uitvindingen[bewerken]

In die tijd vond Roper een naaimachine uit. In 1861 volgde een heteluchtmotor. Tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog werkte Roper bij de Springfield Armory-wapenfabriek. Zijn werk kwam onder de aandacht van andere uitvinders en constructeurs, zoals Elias Howe, Alvan Clark en Christopher Miner Spencer. Roper werd in 1863 in Boston gezien met een stoomrijtuig. Een dergelijk voertuig uit 1863 ging naar het Henry Ford museum.

Roper vond de “Shotgun choke” uit. Dit was een vernauwing die op de loop van een hagelgeweer kon worden geschroefd en waarmee de spreiding van de hagel geregeld kon worden. Roper en Miner Spencer kregen samen een patent voor een repeteermechanisme voor een hagelgeweer op 4 april 1882. Op 21 april 1885 kreeg Roper een patent voor een verbeterd laadmechanisme. Samen met zijn zoon Charles begon hij een machinefabriek voor de productie van schroeven.

Overlijden[bewerken]

Op 1 juni 1896 gaf Roper een demonstratie met zijn stoommotorfiets, die bestond uit een Pope-fietsframe en zijn zelf ontwikkelde stoommachine. Hij deed dat op de fietsbaan die bij de Charles River nabij Cambridge (Massachusetts) lag. Hij reed een aantal ronden waarbij hij enkele wielrenners gangmaakte, waaronder de professional Tom Butler. Butler kon de stoommachine niet bijhouden. Roper reed dan ook een rondetijd van 2 minuten en 1,4 seconden, wat neerkwam op 64 km/h. De machine raakte uit balans en Roper viel, liep een hoofdwond op en overleed. Na autopsie bleek dat hij hartfalen had gekregen, maar het is nooit duidelijk geworden of dat werd veroorzaakt door de (stress van de) val of andersom.

Lijst van patenten[bewerken]

Nummer Titel Datum Mede-uitvinder
U.S. Patent 2848  Hangslot 9 november 1842
U.S. Patent 34723  Verbetering van heteluchtmotoren 18 maart 1862
U.S. Patent 53881  Verbetering van revolver vuurwapens 10 april 1866
U.S. Patent 79861  Verbetering van afneembare loopmonding voor hagelgeweer 14 juli 1868
U.S. Patent 94135  Verbetering van een breimachine 24 augustus 1869
U.S. Patent 117931  Verbetering van breimachines 8 augustus 1871
U.S. Patent 255894  Magazijngeweer 4 april 1882 Christopher M. Spencer
U.S. Patent 262321  Productiemachine voor metalen schroeven 8 augustus 1882 Charles F. Roper
U.S. Patent 300736  Productiemachine voor metalen schroeven 17 juni 1884 Charles F. Roper
U.S. Patent 409429  Magazijnwapen 20 augustus 1889
U.S. Patent 413734  Magazijngeweer 29 oktober 1889
U.S. Patent 514094  Brandtrap 6 februari 1894
U.S. Patent 516117  Brandtrap 6 maart 1894

Bronnen[bewerken]