Team HTC-High Road

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Team HTC-High Road
Bert Grabsch rijdend voor HTC-High Road in 2011
Bert Grabsch rijdend voor HTC-High Road in 2011
Teaminformatie
UCI-code THR
Rechtspersoon High Road Sports, Inc., San Luis Obispo, CA
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten, Vlag van Duitsland Duitsland
Opgericht 1991
Opgeheven 2011
Discipline(s) Wegwielrennen
Budget € 15 miljoen (2011)
Competitie UCI World Tour
Fietsmerk Specialized
Onderdelen Shimano
Banden Continental
Sleutelfiguren
Algemeen manager Bob Stapleton
Ploegleider Rolf Aldag
Ploegleider Brian Holm
Ploegleider Allan Peiper
Ploegleider Valerio Piva
Ploegleider Jan Schaffrath
Vorige namen
1991-2003
2004-2007
nov 2007-jun 2008
jul 2008-jun 2009
2009
2010
2011
Team Deutsche Telekom
T-Mobile Team
Team High Road
Team Columbia-High Road
Team Columbia-HTC
Team HTC-Columbia
HTC-Highroad
Portaal  Portaalicoon   Wielersport

Team HTC-High Road was een wielerploeg die van 2008 tot en met 2011 actief was.

De ploeg was de voortzetting van T-Mobile Team, dat in de jaren '90 als Team Telekom uitgroeide tot één van de meest succesvolle wielerploegen. Geplaagd door dopingzaken besloot hoofdsponsor Deutsche Telekom (T-Mobile) na het seizoen 2007 de samenwerking te verbreken. Teammanager Bob Stapleton behield de licentie en ging verder met de ploeg onder de naam Team High Road. Vanaf medio 2008 was Columbia Sportswear de eerste titelsponsor van de ploeg. In juli 2009 kwam HTC daar bij en na 2010 stopte Columbia weer waardoor de naam HTC-High Road.

De ploeg telde enkele bekende renners, waaronder Mark Cavendish, Mark Renshaw, Bernhard Eisel, André Greipel, John Degenkolb, Kim Kirchen en Peter Velits, even als de talenten Tejay van Garderen en Rasmus Guldhammer. De "trein" die vaak wordt ingezet in de slotkilometers van sprintetappes in grote koersen zorgt voor sterke en regelmatige uitslagen en veel overwinningen voor Mark Cavendish. Bovendien kent de ploeg opvallend veel renners die of heel goed kunnen tijdrijden, of heel goed kunnen sprinten.

Geschiedenis[bewerken]

Team Telekom/Team T-Mobile[bewerken]

Team Deutsche Telekom begon in 1991 als opvolger van Team Stuttgart. Een jaar later kwam de Belg Walter Godefroot als ploegleider bij de ploeg en werd pas de eerste overwinning behaald, een etappe in de Ronde van Italië door Udo Bölts, jarenlang een vaste waarde in het team. Dat jaar werd ook voor het eerst deelgenomen aan de Ronde van Frankrijk en werd kopman Jens Heppner verrassend tiende. Het team bleef groeien en binnen enkele jaren reden reden de meeste bekende Duitse profs voor Telekom. Hoogtepunten waren de overwinning van Erik Zabel in Parijs-Tours van 1994 en twee Touretappes door diezelfde Zabel een jaar later.

Telekom-renners Jan Ullrich en Udo Bölts tijdens de Ronde van Frankrijk 1997

Het team vergrootte zijn budget flink in 1996 en haalde de nummer drie van de Tour van een jaar eerder, de Deen Bjarne Riis bij de ploeg. Dat bleek een gouden zet: Riis won de Tour van dat jaar. Nog belangrijker bleek de jonge Duitser Jan Ullrich, als laatste aan het Tourteam toegevoegd, maar tot ieders verrassing tweede in de eindstand. Een jaar later waren de rollen omgedraaid en won Ullrich de Tour, met Riis als knecht. In de Tour de Dopage van een jaar later werd Ullrich tweede en een afwezigheid wegens blessure in 1999 werd goedgemaakt met de eindzege in de Ronde van Spanje van dat jaar.

Telekom, vanaf 2004 T-Mobile, was inmiddels een van de grootste wielerploegen ter wereld geworden en renners behaalden de ene na de andere zege. Erik Zabel won vier keer Milaan-San Remo en zes opeenvolgende groene truien in de Tour en Jan Ullrich werd nog twee keer tweede in die wedstrijd. Ook nieuwe renners deden van zich spreken: Aleksandr Vinokoerov werd derde in de Tour van 2003, het enige jaar dat Ullrich niet bij het team reed, Andreas Klöden werd tweede in de Tour van een jaar later, toen de teruggekeerde Ullrich vierde werd, en Steffen Wesemann won de Ronde van Vlaanderen in dat jaar. Een zo vurig verlangde eindzege in een Grote Ronde wist het team vanaf 1999 echter niet meer te behalen.

De dag voor de Ronde van Frankrijk 2006 van start ging kreeg de wereld te horen dat alle renners die genoemd werden in het Spaanse dopingschandaal niet mochten meedoen. Onder hen waren Jan Ullrich en diens persoonlijke begeleider Rudy Pevenage, evenals Óscar Sevilla. Zo begon T-Mobile onthoofd aan de wedstrijd die vooraf hun grote seizoensdoel was. Desondanks wist T-Mobile nog een zeer degelijke prestatie neer te zetten. Matthias Kessler zorgde in de eerste week voor een overwinning en Serhij Hontsjar sloeg tweemaal toe in de lange tijdritten en droeg zelfs enkele dagen de gele leiderstrui. Andreas Klöden en Michael Rogers behaalden met respectievelijk een derde en een tiende plaats een mooie stek in het eindklassement. Ook het ploegenklassement werd voor de derde opeenvolgende keer gewonnen door T-Mobile.

Dopingschandalen[bewerken]

Nadat Ullrich in verband was gebracht met dokter Fuentes kwam er een reeks beschuldigingen en bekentenissen met betrekking tot het dopinggebruik in de Telekomploeg van de jaren 1990. In april 2007 bracht soigneur Jef D'hont een boek uit met enkele onthullingen. Zo zouden de artsen van de universiteit van Freiburg ingeschakeld zijn geweest in het dopingprogramma, en stond tourwinnaar Bjarne Riis in 1996 stijf van de doping. Nadat aanvankelijk alle aanklachten waren afgedaan als onzin, kwamen plots heel wat voormalige Telekomrenners biechten. De eerste onder hen was Bert Dietz, daarna bekende Christian Henn, gevolgd door Udo Bölts en uiteindelijk de artsen Lothar Heinrich en Andreas Schmid. Op een persconferentie die in mei werd bijeengeroepen door manager Bob Stapleton en sportdirecteur Rolf Aldag bekende deze laatste zelf zich te hebben gedopeerd, en gaf ook Erik Zabel dopinggebruik toe. Zabel zou volgens Jef D'hont slechts eenmalig een epokuur gevolgd hebben, wat hij bevestigde. Het zou voor de Tour van 1996 geweest zijn, waarin hij de groene trui behaalde. Uiteindelijk gaf ook de tourwinnaar van dat jaar, Bjarne Riis, op 25 mei toe tijdens zijn wielercarrière van 1993 tot 1998 doping te hebben gebruikt.

De dopingaffaire richtte in Duitsland grote schade aan het vertrouwen in de wielersport aan. De Duitse televisiezenders ARD en ZDF overwogen serieus om de Ronde van Frankrijk 2007 niet uit te zullen zenden. Uiteindelijk besloten ze toch de ronde live te brengen, maar ze kondigden wel aan dat als er nog één dopinggeval zou voorkomen, ze zich terug zouden trekken. Aanvankelijk leek de Tour voor T-Mobile goed te verlopen; de jonge Linus Gerdemann won de zevende etappe en veroverde de gele trui. Op 18 juli werd echter bekend dat Patrik Sinkewitz tijdens een training in juni op doping betrapt werd. ARD en ZDF hielden woord en staakten hun rechtstreekse verslaggeving van de Ronde. Sinkewitz werd op non-actief gesteld, in afwachting van de contra-expertise, en ook geschorst toen hij het gebruik toegaf.

Na dit nieuwe dopinggeval werd er in en buiten Duitsland druk over gespeculeerd dat T-Mobile zich uit de wielersport zal terugtrekken. Op 9 augustus maakte men echter bekend het contract tot 2010 uit te doen. Toch werd er gezegd dat bij een nieuw dopinggeval er alsnog een onmiddellijke beëindiging van het sponsorcontract mogelijk was. Op 4 september 2007 bleek ook renner Lorenzo Bernucci betrapt te zijn op het gebruik van een verboden middel. Hij werd onmiddellijk ontslagen.

Nadat Sinkewitz in november 2007 bekend maakte dat er sprake was van stelselmatig dopinggebruik en dat dat ook nog gebeurde in 2006, verklaarde T-Mobile op 27 november 2007 dat het per direct stopt met het sponsoren van het team. Ook kledingsponsor Adidas en subsponsor Audi beëindigen voortijd hun contract met het team. Het team ging verder gaan in dezelfde samenstelling als Team High Road.

Team High Road, Team Columbia en HTC[bewerken]

Gerald Ciolek in Team High Road-tenue in 2008

Van eind 2007 tot de Ronde van Frankrijk 2008 stond de ploeg bekend onder de naam Team High Road. Op 16 juni 2008 werd bekend dat de kleding- en schoenenproducent Columbia de sponsor zou worden van de wielerploeg[1] Een jaar later kwam daar HTC als co-sponsor bij[2]. THR bleef wel de UCI-code.

Het seizoen 2008 begon met 4 ritzeges én de eindzege in de Tour Down Under van André Greipel. Ook in de Ronde van Californië was het team succesvol: George Hincapie won er een etappe. Later was de ploeg ook succesvol in onder andere de Ronde van het Baskenland met 2 ritzeges, de Scheldeprijs en de Waalse Pijl. Verder werd in de Ronde van Romandië een ritzege behaald door Mark Cavendish en won Kanstantsin Siwtsow een etappe en het eindklassement in de Ronde van Georgia. In de Ronde van Frankrijk won Mark Cavendish 4 etappes. Daarnaast heeft Kim Kirchen vier etappes de gele trui mogen dragen. Team Columbia sloot het seizoen 2008 af met liefst 77 etappes, waarmee het de jarenlange heerschappij van Team CSC als meest succesvolle ploeg tot een einde bracht.

De suprematie van Columbia-High Road zette zich voort in 2009. Al in januari werden er overwinningen behaald, onder meer dankzij veelwinnaar André Greipel. Mark Cavendish won etappes in elke meerdaagse ronde waaraan hij deelnam, waaronder drie Giro-ritten. Bovendien pakte de Brit in de slotmeters de winst van Milaan-Sanremo. De pas 22-jarige Boasson Hagen was de sterkste in een door slecht weer getroffen Gent-Wevelgem. Een maand later won ook hij een rit in de Giro. Behalve de vele sprintoverwinningen van de ploeg (onder meer van de Nieuw-Zeelander Greg Henderson) kent de ploeg ook een klein contingent tijdritspecialisten, met onder meer regerend wereldkampioen Bert Grabsch en de supertalenten Tony Martin en Frantisek Rabon. Zij wonnen beiden twee tijdritten, Grabsch won er één, terwijl Rogers en Pinotti kampioen van hun land werden. Bovendien pakte Columbia de zege in de ploegentijdrit van de Ronde van Romandië en de Giro. Na een toch al sterk voorjaar reeg de ploeg de zeges aaneen in het middenseizoen, met 13 dagzeges in mei alleen al (waarvan 4 voor Greipel en 6 in de Giro), en liefst 17 in juni; de ploeg won 6 van de 9 ritten in de Ronde van Zwitserland, terwijl Greipel zijn zegereeks voortzette met twee eendagskoersen en twee etappezeges.

Midden juni 2009 hadden 14 van de 25 selectierenners al een individuele zege op zak. Daar kwamen twee overwinningen in ploegentijdritten nog bij. Met deze mooie resultaten al op zak begon de ploeg voortvarend aan de Ronde van Frankrijk 2009. Tony Martin pakte de witte trui, terwijl Mark Cavendish de eerste vlakke etappes op zijn naam bracht. De Brit zou uiteindelijk eindigen met zes dagzeges, waaronder een mooie op de Champs-Elysées. In de Ronde van Oostenrijk waren er in deze periode 4 dagzeges en het eindklassement (voor Michael Albasini), terwijl er in de Sachsen Tour nog twee etappes werden gewonnen.

Het totaal aantal zeges vanaf 2008 bedroeg op 24 september 2010 al 389.[3]

Vanaf 2011 is Columbia, dat zich terugtrekt uit de wielersport, geen co-sponsor meer en gaat de ploeg verder onder de naam HTC-High Road.[4] Op 4 augustus 2011 werd bekendgemaakt dat de ploeg ophoudt te bestaan omdat voor het seizoen 2012 geen nieuwe sponsor kon vinden.[5]

Grote rondes[bewerken]

Jaar Ronde van Italië Ronde van Frankrijk Ronde van Spanje
hoogste klassering etappewinst hoogste klassering etappewinst hoogste klassering etappewinst
2007 18e Marco Pinotti 7e Kim Kirchen 7e Linus Gerdemann 58e Stephan Schreck 8e Bert Grabsch
13e Andreas Klier
2008 44e Morris Possoni 4e en 13e Mark Cavendish
17e André Greipel
21e Marco Pinotti
8e Kim Kirchen 5e, 8e, 12e en 13e Mark Cavendish
18e Marcus Burghardt
geen deelname
2009 8e Michael Rogers 1e Ploegentijdrit
7e Edvald Boasson Hagen
8e Kanstantsin Siwtsow
9e, 11e en 13e Mark Cavendish
19e George Hincapie 2e, 3e, 10e, 11e, 19e en 21e Mark Cavendish 94e Adam Hansen
Jersey green.svg André Greipel
3e Greg Henderson
4e, 5e, 16e en 21e André Greipel
2010 9e Marco Pinotti 9e Matthew Goss
18e André Greipel
37e Michael Rogers 5e, 6e, 11e, 18e en 20e Mark Cavendish 3e Peter Velits
Jersey green.svg Mark Cavendish
1e Ploegentijdrit
12e, 13e en 18e Mark Cavendish
17e Peter Velits
2011 10e Kanstantsin Siwtsow 1e Ploegentijdrit
10e en 12e Mark Cavendish
19e Peter Velits
Jersey green.svg Mark Cavendish
5e, 7e, 11e, 15e en 21e Mark Cavendish
20e Tony Martin
123e Michael Albasini 10e Tony Martin
13e Michael Albasini

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. High Road wordt Team Columbia - Sporza, 16 juni 2008
  2. "Columbia verwelkomt nieuwe renner én sponsor ", Wvcycling.com, 3 juli 2009
  3. Team High Road CQRanking.com
  4. "Sponsor Columbia trekt zich terug", NU.nl, 8 oktober 2010
  5. HTC stopt, Sporza.be, 4 augustus 2011