The Day of the Triffids

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

The Day of the Triffids (Nederlandse titel: De triffids komen) werd door John Wyndham in 1951 geschreven, niet lang na de Tweede Wereldoorlog. Opmerkelijk feit: deze novelle is de eerste die onder zijn naam werd uitgegeven. Vorige verhalen verschenen onder verschillende pseudoniemen. Day of the Triffids is een post-apocalyptisch science fiction verhaal.

Korte inhoud[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Triffids zijn genetisch gemanipuleerde planten die zich kunnen verplaatsen en een lange, giftige angel gebruiken, waar ze ook mensen mee kunnen aanvallen en op slag doden. Bill Masen vermoedt dat de Sovjet-Unie ze heeft ontwikkeld. De superlichte plantzaden van de triffid zijn per ongeluk over de ganse planeet verspreid geraakt, zodat de gevaarlijke plant vliegensvlug overal voet aan de grond heeft gekregen. Toch worden de van angel ontdane triffids dikwijls als 'huisdier' gehouden, of op boerderijen, omdat ze heel wat nuttige toepassingen kennen, onder andere oliën.

Op een bepaald moment, als Bill in het hospitaal ligt, herstellend van een oogoperatie, is de hele wereld getuige van een prachtig kosmisch verschijnsel: een meteorenzwerm scheert rakelings langs de aarde. Helaas is er een afschuwelijke bijwerking: de volgende morgen blijkt iedereen die het schouwspel bewonderde blind te zijn! Bill zelf had het verschijnsel niet gezien, aangezien zijn ogen verbonden waren. Hij kan uiteindelijk weer zien, en ontdekt dat bijna iedereen hulpeloos is. De wereld vervalt in chaos. Op de koop toe weten de triffids te ontsnappen, met alle gevolgen van dien.

Personages[bewerken]

Bill Masen is de hoofdpersoon in het verhaal. Voordat de meteorietenzwerm vrijwel iedereen blind maakte werkte hij als bioloog met triffids. Hij ziet al snel in hoe gevaarlijk de triffids zijn nu het merendeel van de mensen blind is. Bill heeft de eerste dagen grote moeite om de omvang van de ramp in te schatten en merkt bijna te laat op hoe kostbaar hij is als één van de weinige ziende mensen. Hij ziet hoe een blinde man zichzelf heeft vastgeketend aan een jonge ziende vrouw zodat zij eten voor hem kan zoeken en hem de weg kan wijzen. Hij is er getuige van hoe de man haar afranselt en komt haar te hulp. De twee sluiten zich hierna aan bij een soort clan die met een strakke hiërarchie en orde de samenleving weer op wil bouwen.

Josella Playton is de vrouw die Bill te hulp komt. Voor de meteorietenzwerm was ze berucht in Engeland omdat ze een bestseller had geschreven die werd gezien als pikant en daarom voor veel controverse zorgde. Ze besluit samen met Bill op zoek te gaan naar een manier om de ramp uit te zitten. Beiden vertrouwen ze er op dat de blindheid over zal gaan of dat de Amerikanen te hulp zullen schieten. Josella blijkt een zeer pragmatische en verstandige vrouw te zijn en het duurt niet lang voordat Bill en Josella verliefd worden. De twee worden echter van elkaar gescheiden na een gewelddadige aanval op het fort waar hun clan zich had verschanst.

Susan is een jong ziend meisje dat Bill tegen komt wanneer hij met een truck door Engeland rijdt op zoek naar Josella. Susan's jonge broertje was dodelijk getroffen door de angel van een triffid en Susan komt hysterisch de weg op rennen bij het geluid van Bill's truck. Bill schiet de triffid dood en neemt Susan mee. Susan heeft een grote haat voor triffids en nadat Bill haar wegwijs maakt met triffid wapens blijkt ze een zeer begenadigd schutter te zijn.

Verfilmingen[bewerken]

In 1962 werd het boek verfilmd door Steve Sekely. Hoofdrolspeler: Howard Keel, die de rol van Bill Masen op zich neemt. In 1981 volgde een miniserie van de BBC die getrouwer naar het boek was dan de film. In 2009 produceerde BBC One de miniserie The Day of the Triffids.

Radio[bewerken]

In 1969 zond de AVRO de hoorspelserie "De Triffids" uit.