De claim

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf The King of Torts)
Ga naar: navigatie, zoeken
De claim
Oorspronkelijke titel The King of Torts
Auteur(s) John Grisham
Vertaler Hugo Kuipers
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Taal Nederlands
Genre Legal thriller
Uitgever A.W. Bruna Uitgevers
Uitgegeven 2003
Medium Paperback
Pagina's 364
ISBN-code 90-229-8679-9
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

The King of Torts (De Claim, letterlijk vertaald De Claimkoning) is een legal thriller van John Grisham, dat in 2003 uitkwam. Het boek gaat over een jonge advocaat, die in de wereld van de massaclaims "van zero naar hero en terug naar zero" gaat.

Het verhaal[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Jarrett "Clay" Carter II is sociaal advocaat bij het Bureau van Rechtsbijstand in Washington D.C.. De baan betaalt slecht, en is in zijn carrière een doodlopende weg. De ouders van zijn vriendin Rebecca oefenen druk uit op hun dochter om een beter verdienende partner te zoeken. Clay kan zijn schoonouders niet uitstaan, en nadat hij een baan die door zijn schoonvader was gearrangeerd afwijst, maakt Rebecca het uit.

Maar dan krijgt hij de taak de jonge Tequila Watson te verdedigen. Tequila is een jonge alcoholist en drugsverslaafde die op straat zomaar iemand heeft doodgeschoten. Jarrett onderzoekt de zaak en ontdekt dat er meer in het spel is, temeer daar Tequila nooit gewelddadig is geweest en al honderd dagen 'clean' was. Ook ontdekt hij een aantal soortgelijke moordzaken, waarin afkickende verslaafden ineens gewelddadig werden. Op dat moment benadert een zekere Max Pace hem. Hij belooft Jarrett een gouden toekomst als hij doet wat Max zegt. Maar dan moet hij wel Tequila laten vallen...

Jarrett gaat akkoord en Max vertelt hem dat de ware oorzaak een ontwenningsmiddel genaamd Tarvan is. Dit werd experimenteel toegediend aan jonge drugsverslaafden, met fantastisch resultaat. Echter, de bijwerking die in sommige gevallen optrad was plotseling moorddadig en agressief gedrag, waardoor Tequila zijn slachtoffer had gedood. Jarrett benadert de ouders van de slachtoffers voor een schikking met de maker van het middel. Jarretts honorarium beloopt miljoenen. Hij opent zijn eigen kantoor, dat zich in massaclaims (class actions) specialiseert.

De volgende zaak, hem ook aangereikt door Max Pace, beloopt Dyloft, een geneesmiddel van het bedrijf Ackerman Labs dat volgens een geheim rapport blaastumoren blijkt te veroorzaken. Op agressieve wijze rekruteert Jarrett's kantoor duizenden klanten, samen goed voor een megaclaim. Ook jaagt hij op andere zaken. Zo is daar Skinny Ben: een afslankpil die hartklachten veroorzaakt. Massaclaimadvocaten rennen zich het vuur uit de sloffen om Skinny Ben zaken te verzamelen en te schikken, en Clay stort zich in de race. Een andere veelbelovende zaak is die tegen Hanna Cement: een bouwbedrijf dat aansprakelijk wordt gesteld wegens het leveren van ondeugdelijk cement.

Jarrett weet 5000 Dyloft zaken te schikken en verdient hiermee 100 miljoen dollar. De beurskoers van Ackerman daalt dusdanig dat een concurrent, Philo Products, het kan overnemen. Door te speculeren op advies van Max Pace weet Jarrett aan de koersschommelingen een extra zakcentje te verdienen, al heeft hij het gevoel dat hij als pion werd gebruikt om een overname te bewerkstelligen.

Veel van Jarrett's klanten zijn inmiddels minder blij en voelen zich benadeeld. Jarrett zit daar niet mee en gooit de kantoorsalarissen omhoog, neemt nieuwe mensen aan, en koopt tenslotte zelfs een eigen vliegtuig. Hij begint een relatie met een oogverblindend knap Georgisch model om Rebecca, die zich inmiddels verloofd heeft, de ogen uit te steken. De kranten bewieroken hem als de gesel van het bedrijfsleven, en verdediger van de consument. Na het doneren van twee ton aan de presidentscampagne, wordt hij zelfs met zijn vriendin uitgenodigd op het Witte Huis. Hij staat bekend als de Claimkoning. Jarrett staat op het toppunt van zijn roem.

Max Pace benadert Jarrett opnieuw voor een zaak tegen een nog groter bedrijf: Goffman. Goffman heeft een medicijn tegen overgangsklachten, Maxatil, op de markt gebracht, dat borstkanker en andere kwalen blijkt te veroorzaken volgens een nieuw geheim rapport van Pace. Momenteel is in Arizona een proces gaande van een stervende vrouw met borstkanker tegen Goffman. Mocht zij deze zaak winnen, dan geldt dit als een precedent voor toekomstige eisers. Jarrett steekt miljoenen in reclamespots en werft 26,000 eisers. Maar langzamerhand lijkt het tij te keren.

De media die hem eerder nog loofden boren hem nu de grond in, en schilderen massaclaimadvocaten af als hebzuchtige graaiers die zo veel mogelijk zaken voor een laag bedrag schikken om zelf een fortuin te verdienen ten koste van zowel bedrijf als benadeelden. Ook spannen aan aantal ex-Dyloft-klanten een proces tegen Jarrett aan. Dyloft had namelijk een nog ernstiger werking dan verwacht en een aantal patiënten is nu stervende. Aangezien dit niet in verhouding stond tot het lage schikkingsbedrag per persoon, en het bedrijf niet nog een keer aansprakelijk kan worden gesteld, wordt nu Jarrett aansprakelijk gesteld. Hij had immers zaken voor een laag bedrag geschikt terwijl de schade veel hoger lag. En dat wordt gezien als nalatigheid.

De Skinny Ben- en Hanna Cement-massaclaims mislukken ook omdat de aangesproken bedrijven failliet gaan door de enorme claims. De media noemen Jarrett nu "de Pleekoning". Ook wordt Jarrett benaderd door justitie, die een onderzoek zijn begonnen naar Max Pace. Pace wordt gezocht wegens handel met voorkennis, omdat hij via Jarrett de aandelenkoersen heeft beïnvloed en daar miljoenen aan heeft verdiend. Jarrett realiseert zich dat hij zelf eveneens de gevangenis indraait als de politie erachter komt dat hij de beschikking had over het geheime Dyloft-rapport.

Jarrett wordt steeds verder in het nauw gedreven. Uiteindelijk wordt hij zelfs het ziekenhuis ingeslagen door boze werknemers van Hanna Cement, dat door zijn massaclaim failliet was gegaan. Rebecca, die inmiddels van haar man is gescheiden, zoekt hem in het ziekenhuis op. Tijdens het ziekenhuisverblijf doet de jury in Arizona een uitspraak in het voordeel van Goffman. De 26,000 Maxatilzaken zijn niks meer waard.

Jarrett besluit zich failliet te laten verklaren. Hij zal dan weliswaar alles kwijtraken maar hij zal dan tenminste geen schulden meer hebben. De effectenbeurs krijgt het bewijs tegen Jarrett niet rond en seponeert de aanklacht. Max Pace is spoorloos verdwenen.

Na zijn faillissement verlaat Jarrett met Rebecca het land.