Thomas Carlyle (schrijver)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Thomas Carlyle (1795-1881)

Thomas Carlyle (Ecclefechan, 4 december 1795 - Londen, 5 februari 1881) was een Schots schrijver en historicus, wiens werk grote invloed had in het Victoriaanse tijdperk.

Jeugd en invloeden[bewerken]

Carlyle werd geboren in Ecclefechan, gelegen in de regio Dumfries and Galloway in Schotland, en bezocht de plaatselijke school in Annan. Hij werd sterk beïnvloed door het Calvinisme van zowel zijn familie als zijn land. Nadat hij vanaf zijn 14e jaar de Universiteit van Edinburgh had bezocht, werd hij wiskundeleraar, eerst in Annan en vervolgens in Kirkcaldy, waar zich een hechte vriendschap ontwikkelde met de enkele jaren oudere theologiestudent Edward Irving. Van 1819 - 1821 keerde Carlyle terug naar de universiteit van Edinburgh, waar hij een intense geloofscrisis doormaakte die tien jaar later het materiaal zou opleveren voor 'Sartor Resartus'. Naast meerdere vertalingen van wiskundige werken, had hij al sinds 1823 meegewerkt aan Sir David Brewsters Edinburgh Encyclopaedia en tevens aan The Edinburgh Review, met onder meer essays over Montesquieu, Montaigne en Nelson.

Carlyle en de Duitse literatuur[bewerken]

De nieuwere Duitse literatuur nam hem vervolgens helemaal in beslag. Niemand heeft er meer dan Carlyle aan bijgedragen dat haar bekendheid in Engeland verspreid werd. Zijn naam als deskundige op het gebied van Duitse letterkunde werd gevestigd door een serie essays in Frazer's Magazine. In een tijdspanne van enkele jaren publiceerde hij een vertaling van Goethes Wilhelm Meister: William Meister's apprenticeship (Edinburgh 1825, 3 delen), een biografie van Schiller: Life of Schiller, an examination of his works (Londen 1825), en een bloemlezing van vertaling uit het werk van Goethe, Fouqué, Tieck, Musäus, Jean Paul, Hoffmann en anderen, met kritische en biografische inleidingen onder de titel German romances (Edinburgh 1827, 4 delen). Daarnaast schreef hij een groot aantal kleinere opstellen, bijvoorbeeld over Werner, Novalis, de briefwisseling van Goethe met Schiller, Heine, het Nibelungenlied, etc., die later met andere in de verzameling van zijn essays (5 delen) zijn samengebracht. Zijn denken werd hevig beïnvloed door het Duitse 'Transcendentalisme', in het bijzonder door het werk van Fichte.

Verdere levensloop[bewerken]

In 1826 trouwde Carlyle met Jane Welsh. De uitgebreide briefwisseling tussen Carlyle en zijn vrouw is later gepubliceerd en toont dat de onderlinge genegenheid regelmatig door flinke ruzies verstoord werd. In 1834 verhuisde Carlyle naar Londen en begon zich onder de bekende Londenaren te bewegen, dankzij de bekendheid van Sartor Resartus. In het Verenigd Koninkrijk werd Carlyle's succes verzekerd door het verschijnen van zijn driedelige werk over de Franse Revolutie in 1837. Nadat het gereedgekomen manuscript van het boek per ongeluk was verbrand door de dienstbode van de filosoof John Stuart Mill, moest Carlyle weer vanaf nul beginnen. De tweede versie die hieruit voortkwam, werd gekenmerkt door een passionele intensiteit, die tot dat moment onbekend was in de geschiedschrijving. Carlyle's verslag van de motieven en noden die de gebeurtenissen in Frankrijk hadden veroorzaakt, voorzag in het politiek gespannen Europa van die tijd, waarin men tussen angst en hoop op revolutie leefde, in een grote behoefte.

Nadat Jane Carlyle,die inmiddels invalide was, toch nog onverwacht overleed in 1866, trok Thomas Carlyle zich gedeeltelijk terug uit het actieve leven. Wel werd hij datzelfde jaar benoemd tot rector van de Universiteit van Edinburgh, waarbij zijn inaugurele rede van 2 april werd gepubliceerd onder de titel On the choice of books. In 1874 werd hij opgenomen in de exclusieve Orde "Pour le Mérite". In 1875 verscheen The Early Kings of Norway: Also an Essay on the Portraits of John Knox.

Carlyle overleed op 5 februari 1881 te Londen. Hij kon begraven worden in Westminster Abbey, maar zijn eigen wens om in Ecclefechan naast zijn ouders begraven te worden, werd gerespecteerd.

Enkele citaten[bewerken]

  • "De ziel van de mens groeit niet van het loon, maar van de arbeid waarmee het loon verdiend werd."
  • "In de boeken ligt de ziel van het ganse verleden."
  • "Zelfwerkzaamheid is het beste waartoe een boek de lezer kan brengen."
  • "Volharding is geconcentreerd geduld."

Werken[bewerken]

  • (1829) Signs of the Times - volledige tekst bij The Victorian Web
  • (1831) Sartor Resartus - volledige tekst bij Project Gutenberg - Nederlandse editie: Sartor-resartus: het leven en de gevoelens van den Heer Diogenes Teufelsdröckh in drie boeken (1833-1834).
  • (1837) The French Revolution: A History - volledige tekst bij Project Gutenberg - in het Nederlands verschenen onder de titels De Fransche Omwenteling. Een geschiedkundig tafereel... en De Fransche Revolutie. (beide oorspronkelijk in 3 delen).
  • (1841) On Heroes And Hero Worship And The Heroic In History - volledige tekst bij Project Gutenberg - In het Nederlands verschenen onder de titel (Zes lezingen over) helden, heldenverering en heldengeest in de geschiedenis.
  • (1843) Past and Present
  • (1845) Letters and Speeches of Oliver Cromwell
  • (1849) An Occasional Discourse on the Nigger Question - volledige tekst bij Online text
  • (1850) Latter-Day Pamphlets (inhoud: The Present Time, Model Prisons, Downing Street, The New Downing Street, Stump-orator, Parliaments, Hudson's Statue, Jesuitism) - volledige tekst bij Project Gutenberg
  • (1851) The Life Of John Sterling - volledige tekst bij Project Gutenberg
  • (1858-1865) History Of Friedrich II Of Prussia (6 delen) - volledige tekst bij Project Gutenberg
  • (1867) Shooting Niagara: and After?
  • (1871) Collected Works (34 delen)
  • (1875) The Early Kings of Norway: Also an Essay on the Portraits of John Knox
  • (1881) Reminscences (redactie door James Anthony Froude)

Enkele biografieën[bewerken]

  • E.P. Hood: Thomas Carlyle. Philosophic Thinker, Theologian, HIstorian, and Poet (Londen 1875)
  • R.H. Shepherd: Memoirs of the life and writings of Thomas Carlyle (Londen 1881, 2 delen)
  • J.A. Froude: Thomas Carlyle, a history of the first forty years of his life (Londen 1882, 2 delen)
  • D. Masson: Carlyle; personally and in his writings (Londen, 1885).