Thomas J. Hicks

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Thomas J. Hicks
Thomas J. Hicks in 1904
Thomas J. Hicks in 1904
Volledige naam Thomas John Hicks
Geboortedatum 7 januari 1875
Geboorteplaats Birmingham
Overlijdensdatum 2 december 1963
Nationaliteit Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Lengte 1,68 m
Gewicht 60 kg
Sportieve informatie
Discipline lange afstand
Eerste titel Olympisch kampioen marathon 1904
OS 1904
Portaal  Portaalicoon   Atletiek
Thomas J. Hicks tijdens de olympische marathon van 1904.

Thomas John Hicks (Birmingham), 7 januari 1875 - ?, 2 december 1963) was een Amerikaans atleet. Hij won de olympische marathon in 1904.

Loopbaan[bewerken]

Hicks was een in Engeland geboren metaalarbeider[1] uit Cambridge (Massachusetts),[2] die in de eerste jaren van de 20ste eeuw naam maakte in de Boston Marathon, waarin hij tweemaal als zesde eindigde (1900 en 1901) en eenmaal als tweede (1904).

Thomas Hicks is echter het meest bekend vanwege het winnen van een bijzondere marathon op de Olympische Spelen van St. Louis in 1904. De condities waren slecht: een smerig parcours, grote stofwolken van de begeleidende voertuigen. Hicks kwam die wedstrijd niet als eerste over de finish. Nummer één was Fred Lorz, maar deze had op het 14 kilometerpunt wegens kramp een auto genomen en was 8 kilometer voor de finish weer begonnen met lopen, omdat de motor stuk ging en hij niet in de zon wilde wachten. De officials hadden dit ontdekt en diskwalificeerden Lorz, die zei dat hij slechts een grap wilde maken.

Was de race onder de huidige regels gelopen, dan was ook Hicks gediskwalificeerd. Op het 24 kilometerpunt smeekte hij om water, maar hij kreeg (bij een temperatuur van 28° Celsius) alleen desinfecterend water om zijn mond te spoelen. Drie kilometer later kreeg hij een ei, ongeveer 1 mg strychnine en een slok brandy, omdat hij er zo slecht uit zag. Toen dit niet bleek te helpen, werd deze procedure op het 32 kilometerpunt nogmaals uitgevoerd, maar dan met één ei meer. Ook werd zijn lichaam met warm water ingewreven, dat uit de radiator van de auto van de verzorger was getapt.[3] Op de laatste mijl gaf men hem nog een ei. Na de finish stortte hij in elkaar en moest hij op een brancard worden afgevoerd. Urenlang sliep hij totdat hij de volgende dag ontwaakte en de prijs alsnog in ontvangst nam.[3] Men weet nu, dat als men hem nog een dosis strychnine zou hebben gegeven, dit zijn leven gekost zou hebben. Strychnine is vandaag de dag verboden voor atleten.
Hicks had intussen zijn lesje geleerd. Na zijn overwinning kondigde hij, eerder opgelucht dan gelukkig, zijn afscheid aan: 'Mijn grootste wens was de kampioensbeker van de Marathon te ontvangen, en nu ik hem heb, wil ik anderen de kans geven hem ook te winnen.'[2]

Persoonlijk record[bewerken]

Onderdeel Prestatie Jaar
marathon 2:39.04 1904

Palmares[bewerken]

marathon[bewerken]

  • 1900: 6e Boston Marathon - 3:07.19 (parcours had een lengte van 37 tot 38,8 km)
  • 1901: 6e Boston Marathon - 2:52.32,4 (parcours idem als in 1900)
  • 1904: Zilver Boston Marathon - 2:39.34,2 (parcours idem als in 1900)
  • 1904: Goud OS - 3:28.53
Bronnen, noten en/of referenties
  1. Over het beroep van Hicks zijn de bronnen niet eenduidig. Zo spreekt Schaller in De Olympische Spelen van Athene tot Athene 1896-2004 over Hicks als metaalarbeider, terwijl volgens Lolkema in Triomf en tragiek van de Olympische Spelen - 1896 tot heden Hicks als arbeider in een kolenmijn in de omgeving van Cambridge (Mass.) werkte. SR/Olympic Sports daarentegen beweert, dat Hicks clown was van beroep.
  2. a b Een bewijs van moed door Gérard Schaller, gepubliceerd in De Olympische Spelen van Athene tot Athene 1896-2004, in 2004 samengesteld o.l.v. Gérard Ejnès: Uitgeverij Lannoo nv, Tielt ISBN 90-209-5647-7
  3. a b Uit Triomf en tragiek van de Olympische Spelen - 1896 tot heden door Drs. J. Lolkama (1992), De Vrieseborch ISBN 90-6076-345-9