Tweede slag om Charkov

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Tweede slag om Charkov
Onderdeel van het oostfront van de Tweede Wereldoorlog
Het Oostfront rond de tijd van de tweede slag bij Charkov, het operatie gebied is aangeven in roze (met twee pijlen in het gebied).
Het Oostfront rond de tijd van de tweede slag bij Charkov, het operatie gebied is aangeven in roze (met twee pijlen in het gebied).
Datum 12 mei 194228 mei 1942
Locatie Charkov regio, Oekraïne
Resultaat Duitse overwinning
Strijdende partijen
Flag of German Reich (1935–1945).svg Duitsland
Flag of Italy (1861-1946).svg Italië
Flag of Romania.svg Roemenië
Flag of the Soviet Union (1923-1955).svg Sovjet-Unie
Commandanten
Flag of German Reich (1935–1945).svg Fedor von Bock
Flag of German Reich (1935–1945).svg Friedrich Paulus
Flag of the Soviet Union (1923-1955).svg Semjon Timosjenko
Troepensterkte
300.000 man,
1000 tanks,
1500 vliegtuigen
640.000 man,
1200 tanks,
1000 vliegtuigen
Verliezen
Meer dan 60.000 gedood, verwond of krijgsgevangenen. 207.000 gedood, verwond of krijgsgevangenen.
Oostfront (Tweede Wereldoorlog)

Polen · Balkan · Barbarossa · Minsk · Charkov (1) · Finland · Leningrad · Moskou · Rzjev · Charkov (2) · Stalingrad · Charkov (3) · Koersk · Bagration · Warschau · Laplandoorlog · Wisła-Oderoffensief · Oost-Pruisenoffensief · Neder-Silezische offensief · Operatie Sonnenwende · Berlijn · Praag

De tweede slag om Charkov (Russisch: Харьковская операция) was de tweede van een reeks veldslagen die in de Tweede Wereldoorlog werden gestreden rond de plaats Charkov in de Oekraïne dat toen deel uitmaakte van de Sovjet-Unie. De tweede slag was deel van een tegenoffensief van de Sovjettroepen om de Duitse troepen terug te dringen en vond plaats tussen 12 mei en 28 mei 1942.

Achtergrond[bewerken]

In de winter van 1941-1942 voerden de Sovjettroepen een groot offensief uit tegen de Duitsers met enorme verliezen aan beide kanten. Tegen het einde van februari 1942 begonnen de Sovjets uitgeput te raken. Jozef Stalin was echter ervan overtuigd dat de Duitsers bijna aan hun eind toe waren, en in een toespraak op 7 november 1941 deed hij de uitspraak dat de Duitse legers vernietigd konden worden in de lente of de zomer van 1942. Hij besloot de zwakte binnen het Duitse leger uit te buiten door een nieuw offensief te starten in de lente.

Stalins besluit ondervond kritiek van zijn topadviseurs, de generaals Boris Sjaposjnikov, Aleksandr Vasilevski en Georgi Zjoekov. Zij pleitten om een meer defensieve houding aan te nemen. Stalin was ervan overtuigd, dat als ze een offensief over het hele front in de lente zouden uitvoeren, dit de Duitsers zou destabiliseren, voordat ze een kans zouden krijgen om opnieuw het initiatief te nemen. Dit moest voorkomen worden, omdat dit het einde zou kunnen betekenen van Moskou. Ondanks kritiek van zijn generaals besloot Stalin de Duitsers te verrassen met het uitvoeren van 'plaatselijke offensieven'.

Aan het einde van de lente van 1942 was het Rode Leger nog steeds zwakker dan de Wehrmacht in aantallen en kwalitatief materiaal, ondanks versterking die kwam in de winter en lente van 1942. Het Rode leger had op het oostfront zo'n 5.600.000 man, 3900 tanks, 44.900 geschutseenheden en 2200 vliegtuigen. De Wehrmacht had 6.200.000 man, 3229 tanks, 57.000 geschutseenheden en 3395 vliegtuigen. Daarboven kwam dat de kwaliteit van de Duitse wapens hoger was dan die van de Russen.

Het offensief[bewerken]

Beginfase[bewerken]

Het offensief door het Rode leger begon om 6:30 in de morgen van 12 mei 1942, geleid door een uur durende geconcentreerde artillerieaanval, en gevolgd door een twintig minuten durende luchtaanval op de Duitse posities. Het grondoffensief begon om 7:30. De Sovjets ondervonden geweldig verzet vanuit de Duitse verdedigingsposities. Deze posities werden langzaam uitgeschakeld door geconcentreerde lucht- en artillerieaanvallen, samen met gecoördineerde grondaanvallen tegen versterkte posities. De zwaarste gevechten vonden plaats bij de plaats Nepokrytaia waar de Duitsers drie tegenaanvallen uitvoerden. Aan het eind van de dag was de grootste penetratie door Russische strijdkrachten tien kilometer, de voortgang van de Sovjettroepen was klein en het leger behaalde slechts kleine overwinningen. Russen die de Volchansk sector waren ingetrokken, waren nog maar twaalf kilometer van de stad Charkov verwijderd.

Tweede fase[bewerken]

Op 15 en 16 mei was er nog een offensief van de Russen in het noorden, die hetzelfde verzet tegenkwamen als de drie dagen eerder. De Duitsers bleven het volhouden tegen de Russen. De Russen hadden een tekort aan zware wapens, waardoor het moeilijk voor ze was om versterkte verdedigingsposities uit te schakelen. De volgende dag probeerden de Russen weer aan te vallen, maar ze werden gestopt door tegenaanvallen van Duitse tanks. De uitgeputte divisies van de Russen begonnen al moeite te krijgen om hun eigen posities te behouden. De Russen in het zuiden die eerder succes hadden geboekt, kregen steeds sterkere luchtaanvallen op zich uitgevoerd door de Duitse luchtmacht. De Duitsers haalden versterking vanuit het zuiden, inclusief luchteenheden die werden overgeplaatst vanuit de Krim.

1ste Panzer leger voert een tegenaanval uit[bewerken]

Generaal Semjon Timosjenko, die de tweede slag om Charkov leidde

Op 17 mei hadden de Duitsers weer het initiatief in handen. Het 3e pantserkorps samen met het 44ste leger van Heinrich von Kleist begonnen een tegenaanval bij het bruggenhoofd van Barvenkovo in het gebied van Aleksandrovka in het zuiden. Sterk ondersteund door de luchtmacht kon Kleist de Russische posities vernietigen en in de eerste dag 10 kilometer voortgang boeken. Vasilevsky vroeg toestemming om terug te trekken maar dit werd door Stalin afgewezen.

Op 18 mei werd de situatie voor de Russen slechter en de Stavka vroeg weer om het offensief te stoppen en het negende leger uit te laten breken. Semjon Timosjenko en Khruschev zeiden dat de komende bedreiging van de Wehrmacht overdreven was en Stalin wees de terugtrekking opnieuw af.

Op 19 mei was Friedrich Paulus onder bevel van Fedor von Bock begonnen met een offensief vanuit het gebied Merefa in het noorden om een poging te maken om de overblijvende Russische troepen te omsingelen. Op dat moment gaf Stalin de toestemming aan Georgi Zjoekov om het offensief te staken en terug te trekken, alleen was dit al te laat. De Duitsers boekte veel succes tegen de Russische verdedigingsposities.

Op 20 mei werden meer Duitse divisies in de strijd geworpen. Zij vernietigden de overgebleven delen van Russische divisies, wat de Duitsers de mogelijkheid gaven om verder te gaan.

Op 21 mei hergroepeerde commandant Timosjenko succesvol de Russische legers. Op 22 mei gaf hij de opdracht om terug te trekken en tegelijk bereidde hij een aanval voor voor 23 mei. Deze tegenaanval zou moeten worden uitgevoerd door het negende leger en het 57ste leger. Alhoewel de Russen wanhopig de Duitsers proberen af te slaan, voerden ze enkele tegenaanvallen uit, om kleine omsingelde groepen te bevrijden, maar faalden hierin.

Op 24 mei waren de Russen in de buurt van Charkov volledig omsingeld door de Duitsers die meer divisies naar het front hadden gestuurd, wat de druk op de Russen vergrootte en wat uiteindelijk hun ondergang betekende.

Russen omsingeld[bewerken]

Op 25 mei kwam de eerste grote poging van de Russen om de omsluiting van de Duitsers te breken, tevergeefs.

Op 26 mei waren de overlevende Russen gedwongen om te verblijven in overvolle posities op een gebied van ruwweg vijftien vierkante kilometer. De Russen probeerden uit te breken op 30 mei.

De tweede slag om Charkov maakte een einde aan de Russische successen in het winteroffensief.

Zie ook[bewerken]