USS Neosho (AO-23)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

De USS Neosho (i) (AO-23) was een Amerikaans gewapend marine-tankschip, dat in het begin van de Pacific-oorlog in de haven van Pearl Harbor lag. Vóór 7 december 1941, bevoorraadde de olietanker diverse slagschepen, die aan de pierkades van Ford Island gemeerd lagen. Die beruchte zondag ontsnapte hij ternauwernood aan de totale vernietiging, tijdens de aanval van de Japanse Keizerlijke Marine-luchtmacht.

USS Neosho (AO-23)

Geschiedenis[bewerken]

Omstreeks 08.00 u. vielen de eerste Japanse torpedo- en duikbommenwerpers de haven van Pearl Harbor aan. De nietsvermoedende Amerikanen werden totaal verrast door de aanvallende Zero's, die hun slagschepen en de haveninstallaties begonnen aan te vallen. De luchtmachtbases Wheeler, Hickham en Ford Island werden eveneens aangevallen, zodat vele vliegtuigen totaal vernietigd werden. In de haven werden de slagschepen getorpedeerd en gebombardeerd, waarvan de USS Arizona (BB-39) in de lucht vloog.

De USS Neosho lag nabij de naast elkaar liggende slagschepen USS Oklahoma (BB-37) en de USS Maryland (BB-46), geladen met vliegtuigbenzine. De USS Oklahoma kreeg achtereenvolgens vijf vliegtuigtorpedo's te incasseren en mede diverse bommen op het slagschip en zijn naaste buur. Ondertussen vloog de USS Arizona in de lucht en verspreidde een brandende olielaag over het water. De USS Oklahoma begon gevaarlijk naar bakboord over te hellen. Dit gevaar was echter 'gering' in vergelijking met wat het tankschip bij de twee brandende slagschepen gemeerd lag.

Het marine-tankschip was het eerst dat ervandoor ging. Kapitein-ter-Zee John S. Philipps zag onmiddellijk hoe groot het gevaar was dat zijn schip opleverde. Maar toen de USS Neosho de trossen kapte, werd de USS Oklahoma nog eens aangevallen, en het was slechts een kwestie van minuten, voordat het slagschip begon over te hellen en kapseisde. De USS Neosho kon het achterschip van de USS Oklahoma nog maar net ontwijken, en toen hij weg voer, kwamen twee Japanse Nakajima B5N "Kate"-torpedovliegtuigen laag over het water aangevlogen op een koers, die hun torpedo's tegen twee van de andere slagschepen tot explosie zou brengen.

Doordat ze moesten uitwijken voor het felle afweervuur van de olietanker, misten hun torpedo's maar nipt het marine-tankschip. De USS Neosho kon zich uit de buurt reppen. De geconcentreerde aanval was echter vooral gericht tegen de slagschepen en de installaties op Ford Eiland. De vliegvelden kregen het ook hard te verduren, eveneens de kazernes en de stad Honolulu zelf, door de Zero's. Doordat de Japanse vliegtuigen moesten terugkeren naar hun vloot, voor nieuwe bommen en brandstof, kreeg de Navy even adempauze om zich te herstellen tegen de volgende aanval. De USS Neosho kon zich verwijderen naar een hoek van de haven waar er minder schepen lagen afgemeerd. Zo kon hij toen zichzelf redden.

Neosho-gissing[bewerken]

Als de olietanker, die ligplaats had gehad bij de brandstoftanks op Ford Island, in brand geschoten was, zou hij de 4 slagschepen die in de buurt lagen, de USS Maryland, USS Tennessee (BB-43), USS Oklahoma en de USS West Virginia (BB-48), met zijn brandende benzine overspoeld hebben en zouden waarschijnlijk ook de brandstoftanks aan de wal, in vlammen zijn opgegaan. Zeer zeker zouden de bunkertanks en munitieopslagruimtes van de schepen ontploft zijn geweest, wat zeker een catastrofale ongekende ramp zou teweeg hebben gebracht.

Einde USS Neosho[bewerken]

De USS Neosho, nog onder commando van kapitein-ter-Zee John S. Philipps, werd hevig beschadigd gedurende de Slag in de Koraalzee op 7 mei 1942. Haar begeleidende torpedojager USS Sims (DD-409) werd eveneens zwaar beschadigd en tot zinken gebracht. Het tankschip werd ontruimd wegens ontploffingsgevaar. De overlevenden stapten over op de torpedobootjager USS Henley. Met het gedacht dat het tankschip toch zou uitbrandden en zinken, bleef ze nog vijf dagen ronddrijven als een brandende fakkel. Uiteindelijk gaf de USS Henley (DD-391) op 11 mei het schip het genadeschot met zijn kanonnen, zodat het tankschip toch zonk.

USS Neosho (i) (AO-23)[bewerken]

  • Klasse: Cimarron-klasse
  • Type: Gewapende Olietanker US Navy
  • Werf: Sun Shipbuilding & Drydock Co. (Chester, Pennsylvania, USA)
  • Gebouwd: 22 juni 1938
  • Te water gelaten: 24 april 1939
  • In dienst gesteld: 7 augustus 1939
  • Verloren gegaan: 11 mei 1942

Technische gegevens[bewerken]

  • Lengte: 553 voet - 169 meter
  • Breedte: 22,86 meter
  • Bemanning: 304 manschappen
  • Snelheid (max.): 18 knopen
  • Machine: Geared Turbines, 2 schachten
  • Waterverplaatsing: 7.470 Brt
  • Vermogen: 30.400 pk

Bewapening[bewerken]

  • 4 x 5"DP kanonnen (4x1)
  • 8 x 40-mm AA kanonnen (4x2)
  • 8 x 20-mm AA kanonnen (4x2)

Zie ook[bewerken]

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  • Kolonel A. J. Barker - Pearl Harbor - De Dag der Schande - Tweede Wereldoorlog in woord en beeld - Standaard uitgeverij - Antwerpen/Utrecht