USS Vestal (AR-4)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

De USS Vestal (AR-4) was een Amerikaanse reparatieschip van de Amerikaanse Pacific-vloot in Pearl Harbor. Vanaf 6 december 1941 lag ze naast de USS Arizona (BB-39) voor herstelwerkzaamheden aan dit slagschip. Tijdens de aanval van de Japanse Keizerlijke Marine-Luchtmacht op 7 december, lag ze daar nog toen het slagschip hevig en catastrofaal werd beschadigd door vliegtuigbommen.

USS Vestal (AR-4)

Geschiedenis[bewerken]

Het Amerikaanse marine-reparatieschip USS Vestal (AR-4) lag gemeerd langzij de bakboordzijde van het slagschip USS Arizona (BB-39) op de morgen van 7 december 1941. De Japanse aanval was vooral geconcentreerd op de Battleship Row, de grote slagschepen die in dubbele afmeerlinie lagen bij het Ford Island. Rond 08.00 uur begon de aanval op de Amerikaanse Pacific-vloot die zo'n verrassingsaanval niet verwacht hadden. Torpedo- en bommenwerpers lanceerden hun bommen op de schepen. De Japanners hadden elk hun schepen toegewezen gekregen, maar sommigen vergisten zich met de schepen. Zo werden kruisers als slagschepen aanzien zoals bij de zware kruiser USS Helena (CA-75).

De USS Vestal kreeg tijdens de aanval twee bommen te verwerken en ontving bovendien nog eens schade van de krachtige ontploffing van de USS Arizona. Brokstukken van het slagschip vlogen in het rond zodat het reparatieschip mede in de klappen deelde. Het verhakkelde en brandende slagschip noodzaakte de USS Vestal om zo vlug mogelijk te vertrekken van de onheilsplaats. Kapitein-ter-Zee Cassin Young, commandant van de Vestal, beval om 08.30 uur de trossen te lossen en onmiddellijk te vertrekken naar een andere plaats in de marinehaven.

De beschadigde USS Vestal voer verder weg naar de haven en wierp daar op een geschikte ankerplaats haar anker uit. Eén van de bommen had haar achteraan-stuurboord ernstig getroffen en zij begon daardoor serieus water te maken. Het binnenstromende water kon niet onder controle gehouden worden door de al 33 jaar oude scheepshuid. Deze was ook al beschadigd door de ontploffende USS Arizona. Dienovereenkomstig lichtte ze haar anker en commandant Cassin Young liet zijn schip strandden bij Aiea Shoal in de noordoostelijke hoek van de haven.

De USS Vestal werd zelf midden februari 1942 gerepareerd. Ze kwam terug in dienst als reparatieschip voor de haven van Pearl Harbor. Hiermee kon ze terug de beschadigde oorlogsschepen assisteren die nog hersteld moesten worden waaronder onder andere de USS Oklahoma (BB-37). Later kreeg de USS Vestal orders naar andere oorlogsgebieden te begeven.

Na de grote herstellingen te Pearl Harbor vertrok de USS Vestal op 12 augustus 1942 naar de Zuid-Pacific. Ze vertrok naar Tongatapu op de Tonga eilanden. Ze arriveerde twee weken later op 29 augustus op het juiste moment - een maand later na Operatie Watchtower, de invasie op de Salomonseilanden. In de periode daarna probeerden de Japanners alles om de Amerikanen en hun geallieerde bondgenoten, Nieuw-Zeeland en Australië, te verdrijven van Guadalcanal, met een groot aantal zeeslagen als gevolg.

Gedurende Vestal's 60 dagen te Tongatapu voerde haar bemanning 963 reparatiewerken uit op 58 schepen en 4 oever- en strand activiteiten. Inbegrepen zijn herstellingen uitgevoerd voor oorlogsschade bij het Amerikaanse vliegdekschip USS Saratoga (CV-3) (die getorpedeerd werd door de Japanse onderzeeër I-6 op 31 augustus 1942), de USS South Dakota (BB-75) (beschadigd door aan de grond te lopen te Lahaï Passage, Tonga Eilanden, op 6 september), en de USS North Carolina (BB-55) (getorpedeerd en beschadigd op 15 september). Daar kon de USS Vestal niets tegen doen. Het droogdok kon dit wel.

Eén van de moeilijkste en lastigste werken was de reparatie van de USS South Dakota. Het slagschip liep aan de grond op een niet in kaart gebracht rif. Ze werd van het rif getrokken met hoog tij en naar Tongatapu gevoerd voor dringende herstellingen aan de romp. De duikers van de USS Vestal begonnen hun duik- en herstellingswerk om 16.00 uur op 6 september en begonnen de gescheurde naden van het schip dicht te lassen. Met slechts zes duikers werkten ze en herstelden de naden zo goed als mogelijk. Tegen 02.00 uur rapporteerden ze dat de voornaamste beschadiging een ernstige scheur van ongeveer 150 voet (ongeveer 45 meter) lengte was, onder de scheepsbodem van het slagschip. De volgende morgen (8 september) werkten Vestal's vakkundige herstellingswerkers, tezamen met de slagschipbemanning aan het verder herstellen van de schade. De schade werd zo goed mogelijk opgelapt, om het schip veilig te laten terugkeren naar de Verenigde Staten voor een verdere en grondige herstelling in een droogdok.

Zo herstelde de USS Vestal nog vele schepen, zoals de vliegdekschepen USS Saratoga, USS Enterprise (CV-6) "Big E", en vele andere oorlogsschepen tot het einde van de Tweede Wereldoorlog. In 1946 werd ze definitief uit actieve dienst genomen en opgelegd. Ze eindigde haar loopbaan in juli 1950 zelf onder de sloophamer na 41 jaar actieve dienst.

Beschrijving[bewerken]

In dienst als USS Vestal (werkschip nº 1) op 4 oktober 1909. Voorlopig uit dienst genomen, op 25 oktober 1912 en omgezet en verbouwd tot reparatieschip voor de Amerikaanse Marine. Terug in actieve dienst als USS Vestal (Fleet-Repairship nº 4) op 3 september 1913. Aangeduid als USS Vestal AR-4 op 17 juli 1920. Uit actieve dienst genomen op 14 augustus 1946. Opgelegd wegens ouderdom op 25 september 1946. Verkocht voor de afbraak naar de sloop op 28 juli 1950.

USS Vestal (AR-4)[bewerken]

  • Klasse: Geen klassenaam
  • Type: Reparatieschip US Navy
  • Werf: New York Navy Yard (New York, New York, USA)
  • Gebouwd: 25 maart 1907
  • Te water gelaten: 19 mei 1908
  • In dienst: 14 augustus 1909
  • Einde dienst: 14 augustus 1946
  • Einde loopbaan: 28 juli 1950 (gesloopt)

Technische gegevens[bewerken]

  • Lengte: 466 voet - 142 meter
  • Breedte: 23,67 meter
  • Snelheid 16 knopen
  • Waterverplaatsing: 12.585 Brt

Bewapening[bewerken]

  • 2 x 5-inch mitralleurkanons (brugvleugel)
  • 2 x 3-inch mitralleurkanons (brugvleugel)
  • 2 x 30-cm Lewis-snelvuurkanonnen

Zie ook[bewerken]

Externe links[bewerken]

  1. USS Vestal (AR-4)
  2. USS Vestal (AR-4) Damaged
  3. Aichi D3A "Val"