Varanus priscus

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Varanus priscus
Status: Uitgestorven, als fossiel bekend
Varanus priscus BW.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Reptilia (Reptielen)
Orde: Squamata (Schubreptielen)
Onderorde: Lacertilia (Hagedissen)
Infraorde: Platynota (Varaanachtigen)
Familie: Varanidae (Varanen)
Geslacht: Varanus (Megalania)
Soort
Varanus priscus
Owen, 1860
Afbeeldingen Varanus priscus op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Varanus priscus op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Herpetologie

Varanus priscus (foutieve spelling: Varanus prisca) was een reusachtige varaan uit het Pleistoceen van Australië. De verouderde geslachtsnaam Megalania werd tot voor kort nog gebruikt en duikt hierdoor veel op in de literatuur.[1] De soort werd voor het eerst wetenschappelijk beschreven door Richard Owen in 1860.

Uiterlijke kenmerken[bewerken]

Deze varaan was tweemaal zo lang als de komodovaraan en had een in het midden scharnierende onderkaak met ver uit elkaar staande, naar achteren gerichte tanden, die waren bevestigd aan de binnenzijden van de kaakbeenderen. Bij slijtage werden deze vervangen door tanden, die tussen de versleten tanden doorbraken. De lange nek bevatte 9 van de 29 presacrale wervels, die aan de voorzijde diepe gewrichtskommen en aan de achterzijde gewrichtsknobbels bezaten.

Leefwijze[bewerken]

Varanus priscus was 5 tot 7 meter lang en 600 kg zwaar en een niets ontziende carnivoor. Het was de grootste varaan ooit en Varanus priscus stond samen met de krokodil Quinkana aan de top van de voedselketen in zijn leefgebied, de open bossen. Zoogdieren als Diprotodon, kangoeroes (onder andere Procoptodon) en grote vogels als emoes en dondervogels (verwant aan Dromornis, niet te verwarren met de indianenmythe) werden door de varaan bejaagd. Varanus priscus maakte deel uit van de Australische Megafauna. Hij werd eerst ingedeeld in een eigen genus Megalania maar wordt tegenwoordig gerekend tot het genus Varanus dat alle varanen omvat.

Bronvermelding[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
Referenties
  1. Bernhard Grzimek, Het Leven Der Dieren Deel VI: Reptielen, Kindler Verlag AG, 1971, Pagina 380 ISBN 90 274 8626 3.
Bronnen
  • (en) National History Museum - Varanus prisca (giant monitor lizard) - Website