Varkenskikker

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Varkenskikker
IUCN-status: Niet bedreigd[1] (2008)
Rana grylio.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Amfibia (Amfibieën)
Orde: Anura (Kikkers en padden)
Familie: Ranidae (Echte kikkers)
Geslacht: Lithobates
Soort
Lithobates grylio
(Stejneger, 1901)
Afbeeldingen Varkenskikker op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Varkenskikker op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Amfibieën

De varkenskikker[2] (Lithobates grylio) is een kikker uit de familie echte kikkers of Ranidae.[3] De soort werd voor het eerst wetenschappelijk beschreven door Leonhard Hess Stejneger in 1901. Oorspronkelijk werd de wetenschappelijke naam Rana grylio gebruikt. Lange tijd werd de soort ingedeeld bij het geslacht Rana.

Uiterlijke kenmerken[bewerken]

De varkenskikker is een wat grotere soort, de kikker bereikt een lichaamslengte van 8,3 tot 14 centimeter, de mannetjes blijven gemiddeld kleiner dan vrouwtjes. Het grootste exemplaar dat is aangetroffen was 16,2 cm lang.[4]

De kleur van deze kikker is zo variabel dat deze niet te beschrijven valt; zowel donkergroene egale exemplaren als heldergroene tot bruine met juist een luipaard- of vlekkentekening komen voor. De soort is dan ook voornamelijk aan bepaalde lichaamskenmerken te herkennen;

  • de twee voor Rana-soorten bijna onmiskenbare huidplooien of dorsolaterale lijsten aan weerszijden van de rug ontbreken;
  • de kop is smal en erg spits;
  • het trommelvlies (tympanum) is relatief zeer groot; bijna zo groot als het oog;
  • de buik en onderzijde van de poten zijn geelwit en heeft een grijze vlekkentekening onder de dijen;
  • de achterpoten hebben grote zwemvliezen tot aan de punten van de tenen. Deze laatste eigenschap verschilt van andere kikkers die in hetzelfde gebied voorkomen.[4]

Verspreiding en habitat[bewerken]

De varkenskikker komt endemisch voor in het uiterste zuidoosten van de Verenigde Staten.[5] De kikker leeft in de staten South Carolina tot oostelijk Texas, en alleen in een smalle strook (50-100 km) langs de kust en in de hele staat Florida. Het is een nachtdier, dat leeft rond grotere, diepere wateren als meren, rivierarmen en grotere plassen. Er is een voorkeur voor veel drijfplanten want dat is een goede uitvalsbasis.

Levenswijze[bewerken]

De paartijd loopt van april tot augustus, en de lokroep van de mannetjes is een knorrend, varkensachtig gegrom waaraan ze de naam te danken hebben. Het is voor een kikker een complex geluid, en om dit te produceren heeft deze soort een meervoudige kwaakblaas; deze is in tegenstelling tot veel andere kikkers inwendig, en ziet er in opgeblazen toestand uit alsof de kwaakblaas uit drie delen bestaat. De vrouwtjes leggen tot wel 10.000 eitjes die een dunne laag vormen net onder het wateroppervlak en eruit zien als een opgeborrelde algenlaag. De kikkervisjes blijven maar liefst een jaar onder water leven en als ze pootjes krijgen zijn ze al 5-6 centimeter lang.

Het voedsel bestaat voornamelijk uit kleine kreeftachtigen maar ook andere, wat grotere prooien worden gegeten, zoals kleine visjes (voornamelijk kleine karperachtigen Cyprinidae), andere kikkers en zelfs kleine slangen.

Bronvermelding[bewerken]

Referenties

  1. (en) Varkenskikker op de IUCN Red List of Threatened Species.
  2. Grzimek, Bernhard, Het leven de dieren deel V:Vissen (II) en amfibieën, Kindler Verlag AG, 1971, Pagina 422 ISBN 90 274 8625 5.
  3. American Museum of Natural History. Lithobates grylio
  4. a b Roger Conant en Joseph T Collins, Reptiles and Amphibians of Eastern/Central and North-America, Houghton Mifflin, 1998, Pagina 557, 558 ISBN 0 395 90 452 8.
  5. Amphibia Web. Lithobates grylio

Bronnen

  • (en) - Roger Conant en Joseph T Collins - Reptiles and Amphibians of Eastern/Central and North-America – Pagina 557, 558 - Houghton Mifflin – 1998 – ISBN 0 395 90 452 8
  • (en) - American Museum of Natural History - Amphibian Species of the World 5.5, an Online Reference – Lithobates grylio - Website Geconsulteerd 16 april 2013
  • (en) – Amphibia Web – Lithobates grylio - Website