Venus Express

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Venus Express in orbit.jpg

De Venus Express is een onbemand ruimtevaartuig dat door de Europese ruimtevaartorganisatie ESA naar de planeet Venus is gezonden.

Venus Express is na Mars Express (sinds december 2003 in een baan rond Mars), de tweede in een serie van missies die ESA uitvoert naar planeten in ons zonnestelsel.

Venus Express draait sinds 11 april 2006 in een omloopbaan rond Venus. Na een fase van baancorrecties en kalibratie van de instrumenten, moest Venus Express onderzoek gaan doen naar de structuur, chemische samenstelling en dynamiek van de atmosfeer. Deze atmosfeer is zeer dicht en bestaat voor het overgrote deel uit koolstofdioxide en wordt gekenmerkt door zeer hoge temperaturen en een zeer hoge druk. Het oppervlak van Venus is onzichtbaar doordat het altijd schuil gaat onder een zeer dik wolkendek, maar Venus Express zou ook het planeetoppervlak gaan verkennen. Dit gebeurde door te observeren in het infrarood: het wolkendek bleek bepaalde golflengtes in het infrarode bereik door te laten.

Het 1240 kilo wegende ruimtevaartuig is voor ESA ontwikkeld door een consortium van Europese bedrijven onder leiding van EADS Astrium.

Lancering en vlucht naar Venus[bewerken]

De lancering vond plaats op de lanceerbasis in Baikonoer in Kazachstan, op 9 november 2005 04.33 uur met een Russische Sojoez-raket voorzien van een 'Fregat' bovenste trap. Na het afstoten van de derde trap bracht een eerste ontbranding van het Fregat het ruimtevaartuig in een cirkelvormige 'parkeerbaan' om de Aarde. 82 minuten later zorgde een tweede ontbranding ervoor dat het ruimtevaartuig aan zijn interplanetaire reis begon. Ruim 1 uur en 36 minuten na de lancering werd het ruimtevaartuig van het Fregat losgekoppeld.

De interplanetaire reis heeft 153 dagen geduurd. De operationele omloopbaan van Venus Express is een 24-urige, sterk elliptische, polaire baan. Het laagste en hoogste punt van de omloopbaan zijn op resp. 250 en 66000 km van het oppervlakte van de planeet.

Externe links[bewerken]