Computerspel

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf Videospel)
Ga naar: navigatie, zoeken
Portal.svg Portaal Computer

Een computerspel, videospel of in het Engels ook wel game genoemd, is een elektronisch spel dat op een computer, console of handheld gespeeld wordt. Steeds vaker zijn deze spellen ook voor andere systemen en computers, zoals pda's, mobiele telefoons, tablets en draagbare spelcomputers verkrijgbaar.

Videospel

Vaak wordt de benaming videospel als een synoniem gezien voor computerspel. Niet elk computerspel is echter een videospel. Een videospel is een visueel computerspel en dat gaat voor de meeste games op. Niet bij alle computerspellen is dat echter het geval. Computerspellen die geen videospel zijn, zijn onder andere geluid- of tekstgebaseerde computerspellen en computerspellen voor blinde mensen.

Geschiedenis

De term game (Engels voor spel, niet per se computerspel) is inmiddels gangbaar geworden als synoniem voor computerspel. Het woord game is onder andere opgenomen in de Dikke van Dale. Mensen die computerspellen spelen worden gamers genoemd en het spelen zelf wordt aangeduid met het werkwoord gamen (genominaliseerd: gaming). Indien men de voorkeur geeft aan het spelen van enkel oude (klassieke) computerspellen, wordt dit aangeduid met het werkwoord retro-gaming.

Geregeld komen een aantal gamers bijeen in zogenaamde LAN-parties. Dit is een evenement waarbij meerdere gamers tezamen komen om dan een tijd lang (bijvoorbeeld een weekend) enkel te gamen over een LAN-netwerk.

Ook via internet worden er veel computerspellen tegelijk bespeeld door meerdere spelers. Veel hedendaagse computerspellen hebben naast hun standaard singleplayermodus ook een online multiplayermodus. Een aparte groep hier binnen zijn de MMORPG-spellen, zoals RuneScape, World of Warcraft of Guild Wars. Deze spellen zijn er geheel op gemaakt om online te worden gespeeld met meerdere personen tegelijk.

Productie

Nadruk

Bij nieuwe commerciële spellen wordt de nadruk meer en meer gelegd op de visuele kant van de spelen (graphics). Hier staan vooral Microsoft (met haar Xbox 360) en Sony (met haar PlayStation 3) bekend om.

Bij andere nieuwe spellen ligt de nadruk juist op hoe het speelt (gameplay) en op de innovatie. Hier staan vooral de consoles van Nintendo (dat zich tegenwoordig steeds meer richt op innovatie met de komst van de Wii en Nintendo 3DS) en voorheen Sega bekend om.

Ontwikkeling

Nuvola single chevron right.svg Zie ook: Computerspelindustrie

Games worden voor een groot deel door andere softwareontwikkelaars dan de hardwarefabrikant gemaakt. Dit wordt third party development genoemd. Bekende third party developers zijn bijvoorbeeld Blizzard, Ubisoft en Electronic Arts. De spellen van deze ontwikkelaars worden (soms) op meerdere systemen uitgegeven. Second-party-developers ('tweedepartijontwikkelaars') zijn softwarebedrijven waar een gamebedrijf een groot aandeel in heeft. Zo was Rare tot de overname van Microsoft een second-party-developer voor Nintendo. First party developers ('eerstepartijontwikkelaars') zijn ontwikkelaars van het hardwarebedrijf zelf. Zo worden de Mario-series door een first-party gemaakt (Nintendo).

Het ontwikkelen van computerspellen gebeurt door teams met mensen uit allerlei disciplines, voornamelijk grafische vormgevers en programmeurs, maar bijvoorbeeld ook level designers en muzikanten.

In de beginperiode van computerspellen werd een computerspel vaak gemaakt door enkele personen die meerdere aspecten van het spel volledig zelf ontwikkelden. De groei aan populariteit van de computerspellen heeft ervoor gezorgd dat de ontwikkeling steeds professioneler wordt aangepakt. Voor commerciële computerspellen was het hierdoor niet meer mogelijk om grote delen van een spel door enkele personen te laten ontwikkelen: men moest over steeds meer vaardigheden en technieken beschikken om een computerspel van hoge kwaliteit te produceren. Elke afzonderlijk aspect van een computerspel wordt tegenwoordig gedaan door mensen die zich daarin gespecialiseerd hebben.

Level design

Nuvola single chevron right.svg Zie Level design voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

De virtuele wereld waarin een computerspel zich afspeelt, wordt doorgaans onderverdeeld in kleinere gedeelten of levels. Deze levels bieden uitdagingen voor de speler, zoals vijanden of puzzels. Verder kan er ook afhankelijk van het soort spel een verhaallijn verteld worden.

Veel levels worden ontwikkeld met zogeheten leveleditors. Dit zijn computerprogramma's waarmee de aspecten van een level vormgegeven kunnen worden. Een level bestaat vaak uit losse onderdelen, zoals muziek, 3D-objecten, textures, enzovoort. Deze worden met een leveleditor samengevoegd tot een geheel.

Levels kunnen tevens worden gecreëerd met een levelgenerator die willekeurig het level samenstelt. Hierdoor verandert het spel telkens en is geen enkele keer spelen voorspelbaar.

Vereisten

Sommige spellen hebben een zeer snelle computer nodig en de systeemeisen worden steeds zwaarder. Een gemiddeld (nieuw) spel voor de pc kost ongeveer € 45-50, voor de Wii ongeveer € 40-50 en voor de Xbox 360 en de PlayStation 3 ongeveer € 50-60. Omdat een lineair spel gemiddeld rond de 15-20 uur gameplay heeft, wordt gamen gezien als een relatief dure hobby. Maar van veel spellen wordt ongeveer 6 maanden na uitgave de prijs langzaam verlaagd, meestal tot het punt van € 10 of € 20. Spellen met een online-mogelijkheid hebben vaak een veel langere speelduur.

Via diverse spellenwebsites kunnen online Flash-games worden gespeeld. Deze spellen zijn veelal gratis. Ze worden via een internetbrowser gespeeld met de Adobe Flash-plug-in. Die plug-in zorgt er voor dat speciale Flash-bestanden kunnen worden afgespeeld.

Bestverkopende computerspellen

Nuvola single chevron right.svg Zie de lijst van bestverkopende computerspellen voor een uitgebreider overzicht.

Voor de pc is het bestverkopende spel The Sims van Electronic Arts en Maxis.

Voor de Wii is dit Wii Sports van Nintendo. Het feit dat deze game in Europa bij de aanschaf van een Wii-systeem meegeleverd werd, heeft bijgedragen aan het succes.

Voor de PlayStation 3 is dit Grand Theft Auto V en voor de Xbox 360 is dit Kinect Adventures! van Microsoft.

Soorten computerspellen

Nuvola single chevron right.svg Zie Computerspelgenre voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Een tabel met computerspelgenres met enkele voorbeelden van populaire titels binnen dat genre.

Computerspelgenre Computerspellen
Adventure Leisure Suit Larry, Myst, Monkey Island
Arcade Pong, Arkanoid, Pac-man
Beat 'em up Tekken
Bordspellen Dammen, Schaken, Monopoly
First-person shooter (FPS) Call Of Duty-spellen, Battlefield-reeks, Doom, Halo-serie,
Kaartspel Patience (Solitaire), Freecell, Hartenjagen (Hearts)
Massively multiplayer online role-playing game (MMORPG) World of Warcraft, Guild Wars, RuneScape
Minigames-verzamelingen WarioWare, Mario Party-spellen, Wii Play, Game & Watch, EyeToy
Platform Super Mario 64, Rayman-serie, Sonic the Hedgehog
Puzzel Tetris, Mijnenveger, Lemmings
Racespel Need for Speed, Colin McRae Rally, Gran Turismo-reeks, Forza Motorsport 3
Real-time strategy (RTS) StarCraft, Warcraft, Command & Conquer-serie
Role-playing game (RPG) Final Fantasy, The Elder Scrolls, Pokémon
Simulatie Microsoft Flight Simulator, SimCity-serie, De Sims-spellen, RollerCoaster Tycoon-reeks
Sport NBA Live, Pro Evolution Soccer, FIFA, Football Manager, Wii Sports Resort
Third-person shooter (TPS) Tomb Raider, Max Payne
Turn-based strategy (TBS) Total War, Master of Magic
Vechtspel Super Smash Bros., Mortal Kombat-serie, Tekken, Street Fighter-serie
Sandbox Grand Theft Auto, Driver, Minecraft, Terraria

Controverse

Geweld

Vanuit verschillende hoeken wordt kritiek geuit op computerspellen waar (expliciet) geweld in voorkomt. Eurocommissaris Franco Fratini wilde naar aanleiding van het PlayStation 2 spel Rule of Rose onderzoeken of bepaalde spellen verboden konden worden. Dit geluid werd opgepikt door de Nederlandse minister van justitie Ernst Hirsch Ballin, die eveneens zijn afschuw uitsprak over "extreem gewelddadige" spellen. In de Verenigde Staten werd al meerdere malen een verband tussen geweld en games gesuggereerd. Zowel Hillary Clinton als advocaat Jack Thompson zijn voorstander van het verbieden van bepaalde spellen met gewelddadige inhoud.

Vooral de beruchte GTA-reeks is hierom bekend. In het spel kan de speler onschuldige burgers (weliswaar in een virtuele wereld) doden. In Thailand is GTA IV om deze reden verboden. Vaak wordt dan ook deze populaire reeks, of een ander spel van hetzelfde genre, gebruikt als zondebok bij een schietincident. Er wordt dan gezegd dat de betreffende persoon gewelddadige spellen speelt en dat dit de oorzaak is van het incident. De relatie tussen geweld en computerspellen is voorlopig echter nog niet door wetenschappelijk onderzoek aangetoond.

Verslaving

Nuvola single chevron right.svg Zie Gameverslaving voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Bepaalde genres, met name MMORPG-computerspellen (massively multiplayer online role playing games), zouden een verslavende werking op de spelers kunnen hebben.

Er is nog weinig wetenschappelijk onderzoek gedaan naar gameverslaving. Ook wordt gameverslaving in veel landen (nog) niet erkend als een verslaving.

Toekomst

Met de toenemende kracht van de moderne computer zijn de makers van computerspellen verschillende nieuwe richtingen ingeslagen. De producenten zijn de hierboven genoemde genres gaan combineren (actiespellen met adventure- of puzzelelementen). Daarnaast is er online gaming (via internet spelen met, of tegen andere gebruikers). In de actiespelvariant kunnen internetgamers teams vormen die gezamenlijk tegen hun tegenstanders strijden. In de RPG-variant ontmoeten verschillende internetspelers anderen in (soms enorme) virtuele werelden waar spelers elkaar kunnen bevechten, kunnen handelen met spelobjecten of ervoor kunnen kiezen om samen te werken om een bepaald speldoel te bereiken.

Met name door de toename van de grafische mogelijkheden, worden ook steeds meer speelfilmachtige elementen in de huidige generatie computerspellen verwerkt. Tegenwoordig kan men in de games zelfs bijna het fotorealisme benaderen.

Zie ook