Village of the Damned (1960)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Village of the Damned
Regie Wolf Rilla
Producent Ronald Kinnoch
Scenario Stirling Silliphant
Wolf Rilla
Ronald Kinnoch
John WyndhamRoman
Hoofdrollen George Sanders
Barbara Shelley
Martin Stephens
Michael Gwynn
Muziek Ron Goodwin
Montage Gordon Hales
Cinematografie Geoffrey Faithfull
Distributie Metro-Goldwyn-Mayer
Première 1960
Genre Horror, sciencefiction
Speelduur 77 minuten
Taal Engels
Land Verenigd Koninkrijk
Budget $200.000,-
Vervolg Children of the Damned
Remake Village of the Damned (1995)
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

Village of the Damned is een Britse horror/sciencefictionfilm uit 1960 onder regie van Wolf Rilla. Het verhaal hiervan is gebaseerd op dat uit het boek The Midwich Cuckoos van John Wyndham.

Village of the Damned stond 92e op Bravo’s lijst van 100 engste filmmomenten. De film kreeg in 1963 een vervolg: Children of the Damned. In 1995 verscheen er een gelijknamige remake van het origineel.

Verhaal[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

In het Britse dorpje Midwich vallen op een dag alle inwoners en dieren in een mysterieuze slaap. Ook mensen die het dorp binnengaan, vallen in slaap. Het leger laat het gebied rond het dorp afsluiten om onderzoek te doen. Na een tijdje worden de bewoners weer wakker, schijnbaar zonder gevolgen. Twee maanden na het incident blijken alle vrouwen van het dorp die in staat zijn kinderen te krijgen zwanger te zijn. De vrouwen bevallen allemaal op precies dezelfde dag.

Hun kinderen blijken in de jaren erop in veel opzichten abnormaal te zijn. Ze ontwikkelen zich mentaal veel sneller dan leeftijdsgenoten, gedragen zich koud en onverschillig en hangen altijd samen rond. Ze blijken bovendien over telepathische krachten en andere bovenmenselijke vaardigheden te beschikken. Zo kunnen ze gedachten lezen en mensen hun wil opleggen. Ze zijn via een telepathische band met elkaar verbonden.

Professor Gordon Zellaby, wiens “zoon” David een van de kinderen is, onderzoekt namens de overheid het verschijnsel. Hij geeft de kinderen tevens les in een speciaal gebouw. Hij ontdekt dat wereldwijd meer van dit soort gebeurtenissen hebben plaatsgevonden, maar hier stierven de kinderen steeds een paar dagen na hun geboorte of werden door bange bewoners gedood. In de Sovjet-Unie greep de overheid zelfs in door een heel dorp plat te gooien met een atoombom. De Britse overheid weet niet goed of ze de kinderen ook moeten laten doden uit voorzorg, of hun intelligentie en krachten juist moeten stimuleren om hier mogelijk voordeel mee te doen.

Langzaam wordt echter steeds duidelijker dat de kinderen ronduit kwaadaardig zijn. Ze blijken verantwoordelijk voor een aantal bizarre sterfgevallen in het dorp. Uiteindelijk besluit Gordon in te grijpen. Wanneer hij de kinderen weer les moet geven, neemt hij een tijdbom mee verborgen in zijn koffer. Om te voorkomen dat de kinderen zijn plan ontdekken door zijn gedachten te lezen, maakt Gordon zijn hoofd vrij van gedachten aan de bom en denkt enkel nog aan een bakstenen muur. De kinderen proberen door deze mentale barrière heen te breken, maar dit lukt pas enkele seconden voordat de bom afgaat. De explosie doodt alle kinderen en Gordon.

Leeswaarschuwing: Eindigt hier.

Rolverdeling[bewerken]

Acteur Personage
Sanders, George George Sanders Gordon Zellaby
Shelley, Barbara Barbara Shelley Anthea Zellaby
Stephens, Martin Martin Stephens David Zellaby
Gwynn, Michael Michael Gwynn Alan Bernard
Naismith, Laurence Laurence Naismith Doctor Willers
Warner, Richard Richard Warner Harrington
Laird, Jenny Jenny Laird Mrs. Harrington
Long, Sarah Sarah Long Evelyn Harrington
Heathcote, Thomas Thomas Heathcote James Pawle
Mitchell, Charlotte Charlotte Mitchell Janet Pawle
Buck, Pamela Pamela Buck Milly Hughes
Greenwood, Rosamund Rosamund Greenwood Miss Ogle
Richards, Susan Susan Richards Mrs. Plumpton
Archard, Bernard Bernard Archard Vicar
Vaughan, Peter Peter Vaughan P.C. Gobby
Phillips, John John Phillips General Leighton
Vernon, Richard Richard Vernon Sir Edgar Hargraves

Achtergrond[bewerken]

Productie[bewerken]

De film zou oorspronkelijk in de Verenigde Staten worden gemaakt, waar in 1957 met de voorproductie werd begonnen. Ronald Colman zou de hoofdrol gaan vertolken toen MGM besloot het project af te blazen daar het verhaal te controversieel zou zijn. Colman stierf in mei 1958. zijn weduwe, Benita Hume, trouwde een jaar later met George Sanders, die uiteindelijk Colmans rol overnam voor de film.

De opnames voor de film vonden plaats op locatie in het plaatsje Letchmore Heath, nabij Watford. Er werden lokale gebouwen zoals The Three Horseshoes Pub en Aldenham School gebruikt voor de opnames.

De kinderen droegen voor de film blonde pruiken, die zo waren ontworpen dat hun hoofden extra groot leken. Ook werden ze bij de opname dusdanig belicht dat hun ogen een sinistere uitstraling kregen. De gloeiende ogen, die de kinderen krijgen als ze hun mentale krachten gebruiken, werd verkregen door beelden van een witte iris over de normale opnames heen te filmen. In de Amerikaanse versie van de film zijn veel van deze scènes aangepast of weggelaten.

Ontvangst[bewerken]

De film kreeg bij de première een 'A' certificate-beoordeling van de Britse filmrecensenten. De film deed het goed in de box office. Onder andere in de The Guardian en The Observer kreeg de film goede kritieken. Ook Amerikaanse critici, waaronder die van “Time” en “New York Times” gaven de film goede beoordelingen.

Prijzen en nominaties[bewerken]

In 1961 werd “Village of the Damned” genomineerd voor een Hugo Award voor Best Dramatic Presentation.

Externe link[bewerken]