Vistaprint

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf VistaPrint)
Ga naar: navigatie, zoeken

Vistaprint is een online drukwerkleverancier met een klantenbestand van ongeveer 17 miljoen afnemers.[1] Het bedrijf bezit 90 procent van de online printing markt, hoewel de online printing markt op zichzelf niet meer dan 1 procent van de totale drukwerkmarkt uitmaakt.[2] Het bedrijf staat vooral bekend om de aanbieding van gratis gedrukte visitekaartjes, die heeft geleid tot de verspreiding van tot nu toe 3.5 miljard exemplaren.[3][4] De totale winst van Vistaprint is gegroeid van $6.1 miljoen in het fiscale jaar van 2001 naar $400.7 miljoen in het fiscale jaar van 2008.[5]

Vistaprint biedt kleine bedrijven en consumenten de mogelijkheid om bedrukte producten en promotiemateriaal online te bestellen en gebruik te maken van diverse marketingdiensten. In de 26ste editie van de GAM 101, de lijst van de 101 beste drukwerkleveranciers in de VS, staat Vistaprint genoteerd als 40ste in rang van grootte en als 4de snelst groeiende leverancier in Noord-Amerika.[6] Van de op de beurs verhandelde printbedrijven is Vistaprint op vijf na de grootste gemeten in marktkapitalisatie. Volgens de enquête van compete.com, had het domein vistaprint.com in juni 2008 7.556.490 bezoekers. Dit is bijna 50 keer zoveel als concurrent FedEx Office, een onderdeel van FedEx (163,989) in diezelfde periode.[7]

Gebaseerd op de meest recente financiële cijfers (uit het jaarverslag van 2008), zijn de volgende percentages van toepassing: 39% (inkomsten van buiten de VS), 65% (inkomsten van terugkerende klanten), 57% (jaargroei), 33.000 (gemiddeld aantal bestellingen per dag) en 4.5 miljoen (nieuwe klanten).

Bedrijf[bewerken]

Vistaprint heeft zijn hoofdkantoor in Hamilton, Bermuda, maar heeft meer dan 1850 werknemers in dienst die wereldwijd werkzaam zijn in de diverse kantoren en printfaciliteiten van het bedrijf. De kantoren in de VS zijn gevestigd in Lexington (Massachusetts), en het Europese kantoor staat in Barcelona. De twee drukkerijen die bij elkaar ongeveer 19000 m2 groot zijn staan in Windsor (Ontario) in Canada en Venlo in Nederland. Vistaprint maakt gebruik van een gepatenteerde technologie om grote en kleine drukopdrachten te verwerken via veelal automatisch aangestuurde productiefaciliteiten in Noord-Amerika en Europa.[8] Dankzij deze technologie kan Vistaprint meer dan 30 duizend bestellingen per dag verwerken.

Bestellingen voor Noord-Amerika worden in Windsor, Ontario gedrukt[9] en bestellingen voor Europa en Azië in Venlo, Nederland.[10] De klantendienst, Vistaprint Jamaica Limited, is gevestigd in Montego Bay, Jamaica.[11]

Geschiedenis[bewerken]

Vistaprint is opgericht in Parijs in 1995 door de huidige president en CEO Robert Keane die daarvoor pas was afgestudeerd aan de INSEAD Business School. Keane wilde het gat dichten dat er bestond in het aanbod van drukwerk voor kleine bedrijven en bedacht tijdens zijn studie een bedrijfsstrategie. Omdat de traditionele drukkerijen doorgaans alleen grote bestellingen verwerken, was drukwerk op maat niet iets dat kleine bedrijven zich konden veroorloven. Daarin zag Keane de mogelijkheid voor groei door het aanbieden van drukwerk dat snel en in kleine aantallen geleverd zou kunnen worden. Inmiddels hebben velen deze markt betreden, waaronder Staples en OfficeMax, maar sinds die tijd is Vistaprint nooit verstoten als marktleider. Door gebruik te maken van een geavanceerde technologie die het mogelijk maakt soortgelijke (kleinere) bestellingen te groeperen, kan Vistaprint de bestellingen verwerken in zeer weinig ‘runs’, de benaming voor een opdracht waar de machine achtereenvolgens zonder tussenpozen of het verwisselen van drukplaten, inkt e.d. aan kan werken. Hierdoor kunnen klanten lage aantallen (zo laag als 10 bijvoorbeeld) bestellen, in plaats van duizenden. Door internet als medium in te zetten wordt het grafisch ontwerp via online ontwerpstudio’s aangeboden. Iedereen kan de producten online ontwerpen en bestellen. Deze verwerkings- en productiemethode is inmiddels ook wereldwijd doorgevoerd.[12]

Economisch Printen en Vistaprint[bewerken]

Ontwerpen, afdrukken en het plaatsen van graphics en tekst op een document zijn vakken die sinds jaar en dag worden uitgeoefend. Hoewel druktechnieken en de technologie voor grafisch ontwerp en printen zich hebben ontwikkeld, is het basisprincipe niet veranderd: grafische ontwerpers maken een ontwerp en drukkers drukken het af.

Offset printing is een veelgebruikte productiemethode. Een van de hoofdaspecten is de economische schaal. Hoe groter de run, hoe lager de kosten. Het drukken van grotere aantallen is dus relatief goedkoper dan het drukken van lagere aantallen, zoals gedaan wordt door lokale drukkerijen. Daarom is het niet economisch om kleinere aantallen te drukken. De opkomst van digitaal printen stelt drukkers in staat om toch zeer kleine aantallen af te drukken en de kosten toch laag te houden.[13] Maar digitaal printen is weer niet economisch voor grote opdrachten. Off set printing en digitaal printen zijn technieken die beiden worden gebruikt en naast elkaar bestaan.[14][15][16]

De hoofdfactor die de kosten drijft bij offset printing is dus volume, maar er speelt nog een andere factor een rol: de zogeheten ‘changeover’. Bij elke drukopdracht wordt gebruikgemaakt van verschillende drukplaten, papiersoorten en inktkleuren. Het vervangen van elk van deze onderdelen wordt de change over genoemd en kost arbeid, tijd en afval die allen bijdragen aan hogere kosten. De kosten kunnen laag worden gehouden als het aantal change overs laag wordt gehouden.[17][18]

Computer to plate (CtP) is een relatief nieuwe technologische ontwikkeling, die het vervangen van de drukplaten tot een minimum houdt.[19] Daarnaast zijn grotere, snellere en dure industriële offset drukmachines efficiënter en dus kostenbesparend in tegenstelling tot kleinere, goedkopere drukpersen. Investering in kapitaal is daarom nog een manier om de kosten laag te houden. Dat houdt wel in dat er genoeg drukopdrachten dienen te zijn om die hoge capaciteit optimaal te benutten.[20]

Als industrie is commercieel drukken in hoge mate gefragmenteerd; er bestaan over de hele wereld miljoenen kleine drukkerijen.[21] Elk van deze drukkerijen bedienen een klein deel van het totale klantaanbod. Met minder klanten is het waarschijnlijker dat de drukopdrachten diverser zijn (als het gaat om de papiersoort, inkt en aantal). Dit heeft als resultaat dat drukplaten, inkt e.d. vaker vervangen moeten worden. Kleinere drukkerijen maken daarnaast gebruik van goedkopere en minder efficiënte drukpersen. Alles bij elkaar heeft dit tot gevolg dat de kosten relatief hoog zijn. Voor het ontwerpen van drukwerk zijn er inmiddels vele computerprogramma’s die het zelf ontwerpen veel toegankelijker maken voor het grote publiek. Software als PageMaker, PagePlus, The Print Shop en Microsoft Publisher stelt gebruikers in staat zelf hun producten vorm te geven en tijd en geld te besparen op een grafische ontwerper. Hoewel deze ontwerpen vaak prima geschikt zijn om in hoge kwaliteit af te drukken, kiezen velen ervoor om hun ontwerp zelf af te drukken met een simpele inkjet printer of laser printer.[22][23]

Dit is waar Vistaprint om de hoek komt kijken. Door het toepassen van de principes van industriële druktechnieken, is Vistaprint er in geslaagd de drukpersen te gebruiken voor kleinere aantallen en de kosten toch laag te houden. Door de gepatenteerde druktechniek toe te passen wordt de verhouding tussen prijs en aantal omgebogen en worden de kosten voor het drukken van kleinere aantallen laag gehouden.[24] Dit geeft Vistaprint een voorsprong op de concurrentie die in stand wordt gehouden door de patenten die het bedrijf bezit.[25][26][27]

Het proces maakt het mogelijk om selfservice toe te passen op het ontwerp- en bestelproces aan de ene kant en het door professionals laten drukken, verpakken en versturen aan de andere kant. De hoofdaspecten van dit proces zijn systeemintegratie, aggregatie, standaardisering en automatisering.

Systeemintegratie houdt in dat Vistaprint gebruik maakt van software om de productie te aan te sturen, diverse productiefaciliteiten heeft om de productie mogelijk te maken en het ontwerp-, druk- en leverproces van muisklik tot ontvangst mogelijk maakt via een gestroomlijnd proces.[28] Vistaprint heeft twee grote productiefaciliteiten opgezet; een voor Noord-Amerika in Windsor, Ontario[29] en een voor Europa in Venlo, Nederland.[30][31] Dit stelt hen in staat de volledige controle te houden over het productieproces en zo kunnen ze investeren in de meest efficiënte drukpersen, zoals de MAN Roland 700, en de nieuwste druktechnologieën.[32][33]

Aggregatie betekent dat Vistaprint duizenden bestellingen verwerkt voor miljoenen klanten verdeeld over de hele wereld via de website Vistaprint.nl (of een van de andere varianten zoals Vistaprint.com, Vistaprint.fr, Vistaprint.dk, enzovoorts). Vanwege het hoge aantal bestellingen, bestaat er een zekere homogeniteit. Diverse bestellingen kunnen daarom samen worden gebundeld via een complexe formule gebaseerd op factoren als type product, materiaal, kwantiteit, afwerking, verzenddata en meer.[34][35] Vanwege het grote aantal bestellingen maakt Vistaprint optimaal gebruik van de drukpersen.

Standaardisering is de wijze waarop Vistaprint de diversiteit in standaard ontwerpopties (zoals grootte, type materiaal, kleuren) omkadert zodat er bepaalde standaarden gehandhaafd kunnen worden. Standaardisering vergroot de homogeniteit. Vistaprint levert de meest populaire producten, zoals visitekaartjes en postkaarten en in elke categorie wordt er een bepaalde grootte, type materiaal en kleurenschema aangeboden. Dit resulteert in een hoger aantal vergelijkbare drukopdrachten dat samen gedrukt kan worden. Met als gevolg dat drukplaten en inktkleuren minder snel hoeven worden verwisseld.[36]

Automatisering betekent dat Vistaprint gebruikmaakt van hoogstaande computergeïntegreerde productietechnieken om de arbeidsintensiviteit en dus de arbeidskosten zo veel mogelijk te beperken.[37] Door gebruik te maken van de webgebaseerde ontwerpomgeving in plaats van aparte software, kan elke klant zelf als ontwerper optreden. Hierdoor kunnen alle opdrachten printklaar gemaakt worden zonder externe interventie. Door de investeringen in de nieuwste apparatuur (voor printen, snijden, verpakken en verzending) kan het hele verwerkproces via computers worden aangestuurd. Nadat de producten zijn afgedrukt, worden ze op maat gesneden, samengesteld, verpakt en geadresseerd en opgestuurd naar de klant.[38]

Deze vorm van massaproductie kost per bestelling slechts 60 seconden aan arbeid in tegenstelling tot een uur arbeid voor traditionele drukkers.[36] Door de kleine ondernemers die kleine hoeveelheden willen bestellen van dienst te zijn, heeft Vistaprint een markt gevonden die voorheen nog niet bediend werd, vanwege de hoge kosten en slechte kwaliteit.[35]

Vanwege de lage arbeids- en productiekosten kan Vistaprint de kosten voor de producten zeer laag houden en elk type klant bedienen. Klanten kunnen zowel in aantallen gevarieerd bestellen (500 in plaats van 250 visitekaartjes) als in producten variëren (naast visitekaartjes bijvoorbeeld adresstickers). Dit is ook de drijvende kracht achter de gratis aanbiedingen, Vistaprint’s meest virale marketingcampagne. Dit betekent ook dat het bestellen van hogere aantallen winstgevender zijn voor klanten. Hoe hoger het volume, hoe minder productiekosten, hoe lager de prijzen.[34]

Vistaprint is begonnen met het aanbieden van visitekaartjes en, naarmate het bedrijf groeide, werd dezelfde processtrategie toegepast voor een groot scala aan gedrukte producten waaronder kerstkaarten, adresstickers, memoblaadjes enzovoorts. Daarnaast heeft het bedrijf dezelfde technologie ontworpen voor het produceren voor minder traditionele gedrukte producten zoals T-shirts, petjes, reclameborden, magneten en pennen.[2]

Bedrijfslocaties[bewerken]

In mei 2008 heeft het bedrijf de organisatorische structuur aangepast en deze bestaat nu uit twee geografische bedrijfseenheden; een in Noord-Amerika en een in Europa. De Noord-Amerikaanse tak wordt geleid door President Wendy Cebula, voormalig Chief Operating Officer en de Europese tak door President Janet Holian, voormalig Chief Marketing Officer vanuit Barcelona, Spanje.[39][40]

Controversie: Bonusprogramma[bewerken]

Zoals vele e-commerce bedrijven, maakt Vistaprint regelmatig gebruik van promoties via derde partijen om haar pagina aan te prijzen. Deze vorm van comarketing is populair, omdat het bijna geen kosten genereert en dus erg winstgevend is. Indien deze vorm van marketing resulteert in een tevreden klant bestaat er over het algemeen weinig kritiek op deze manier van adverteren. Echter, de controversie wordt aangescherpt, wanneer deze advertentie resulteert in ongewenste reclame via ongeldig verkregen inschrijvingen.

Met name partnerschappen van Vistaprint in Groot-Brittannië hebben tot kritiek geleid.[41][42] Klanten werden zonder medeweten ingeschreven op een frauduleus bonusprogramma dat werd aangestuurd door een van de partners van Vistaprint en werden daarvoor £9.95 per maand aangerekend. Vervolgens was het aan de klant zelf om het ongewilde lidmaatschap op te zeggen. Eenzelfde soort truc kwam in de Verenigde Staten aan het licht.[43] De storm aan klachten leidde er al snel toe dat deze vorm van fraude via de partner door Vistaprint werd opgemerkt en het lidmaatschapsgeld werd teruggestort. Echter, in sommige gevallen werden klanten tot 2 keer toe het programma weer ingeleid. Ook wordt het Vistaprint aangerekend dat er niet op tijd is ingegrepen.[41][42]

In Augustus 2008 kondigde Vistaprint aan dat er vanwege deze vorm van oplichting twee rechtszaken werden aangespannen tegen het bedrijf en de twee partners Vertrue Inc. en Adaptive Marketing LLC. Daarna volgde er nog twee zaken. Voor alle vier zaken volgde de uitspraak dat de aangeklaagden de wet op onrechtmatige afschrijvingen en de wet op bescherming van privégegevens hadden overtreden.

Analisten beweren dat de behaalde winst een vertekend beeld zou geven op de financiën van het bedrijf. Hoewel Vistaprint het inkomen van de afschrijvingen verplicht heeft opgenomen in de kwartaalcijfers van die periode, liet zij weten dat het niet opnemen van deze onterechte winst een beter beeld zou schetsen van de werkelijk behaalde winst.[44][45] Zo was Vistaprint’s inkomen in het fiscaal jaar van 2008 $400.7 miljoen waarvan 6.9% ($27.6 miljoen) voortkwam uit bonusprogramma’s. Dit staat in schril contrast met het netto inkomen voor diezelfde periode dat lag op $39.8 miljoen.[46]

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. "Case study: Vistaprint offers ‘opt-down’ option", BtoB The Magazine for Marketing Strategists.
  2. a b "Think Gutenberg 2.0", The Boston Globe.
  3. "Building a Brand Name, via Business Cards", The New York Times, August 20, 2007.
  4. "Virtual business cards churn out real business profits", The Indian Express.
  5. VISTAPRINT LTD (VPRT) 10K - filed 8/29/2008
  6. "GAOnline 101 Top North American Printers", Graphic Arts Monthly.
  7. SnapShot of fedexkinkos.com (rank #13,572), vistaprint.com (#235) - Compete
  8. Patent 6,976,798: "Method for processing aggregate print jobs"
  9. "Plant Expansion Creates 100 Jobs", Windsor Star, May 14, 2008.
  10. "Vistaprint Expands European Printing and Distribution Plant", Netherlands Foreign Investment Agency, April 9, 2008.
  11. "Vistaprint Opens Call Centre in MoBay", Jamaica Gleaner, November 21, 2003.
  12. "Vistaprint — Small Orders Mean Big Business", Printing Impressions, November 1, 2008.
  13. digital vs. offset printing
  14. How Offset Printing Works
  15. What is Offset Printing?
  16. Everything about Offset Printing
  17. New Lithrone Press with Fast Change-over
  18. Print and Packaging - Improve Your Process
  19. What is Computer to Plate? (via Wayback Machine).
  20. Handbook of Print Media
  21. Commercial Printing - Industry Overview
  22. What is Desktop Publishing?
  23. Desktop Publishing
  24. Vistaprint - Web Masters
  25. An IPO That Might Print You Some Money
  26. Vistaprint Limited - Disrupting the Print Industry
  27. 2006: A Year in Print (via Wayback Machine).
  28. Vistaprint Grows
  29. At the Forefront of Innovation - Windsor, Canada
  30. At the Forefront of Innovation - Venlo, the Netherlands
  31. VistaPrint Announces Opening of North American Printing Plant
  32. MAN Roland 700
  33. Vistaprint Closes $52 million Equity Financing
  34. a b "Vistaprint — Small Orders Mean Big Business", Printing Impressions, November 1, 2008.
  35. a b Gang Run
  36. a b Vistaprint - Web Masters
  37. Vistaprint - Manufacturing
  38. Interview: Paul Tasker (via Wayback Machine).
  39. "Vistaprint restructures, names Wendy Cebula president", Mass High Tech, May 22, 2008.
  40. "Vistaprint, Lexington", Boston Globe, May 14, 2008.
  41. a b Dibben, Margaret. "Ski firm says I booked online - but I was only browsing", The Observer, 2007-09-23.
  42. a b Scamwatch - Small Business. Federation of Small Businesses Geraadpleegd op 2008-05-15
  43. "Comsumer complaints about Vistaprint.com", consumeraffairs.com. Geraadpleegd op 2008-05-23.
  44. "Can it all be in the cards?", The Boston Globe, July 11 ,2008.
  45. "The Vistaprint Fine Print", The Wall Street Journal, May 29, 2008.
  46. "VISTAPRINT LTD (VPRT) 10-K filed 8/29/2008".