Vlucht naar de top

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Vlucht naar de top
Oorspronkelijke titel The Running Man
Auteur(s) Stephen King (onder het pseudoniem Richard Bachman)
Land Verenigde Staten
Taal Engels
Genre Sciencefiction
Uitgever Signet Books
Uitgegeven Mei 1982
Medium Print (Paperback)
Pagina's 214
ISBN-code 0451197968
Verfilming The Running Man
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

Vlucht naar de top (originele titel The Running Man) is een sciencefictionverhaal uit 1982 van de Amerikaanse schrijver Stephen King, geschreven onder de naam Richard Bachman. Op dit verhaal is later de film "The Running Man" gebaseerd, met Arnold Schwarzenegger in de hoofdrol.

Het dystopische verhaal heeft een zekere parallel met "De marathon", een ander werk van King onder de naam Richard Bachman.

Het verhaal[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Het verhaal speelt zich in de duistere vervuilde wereld van de toekomst. In de Verenigde Staten beheerst het Netwerk (een mediacorporatie) de overheid uit naam van grote bedrijven, zoals het machtige General Atomics. Vervuilingsbeperkingen, werknemersbescherming en milieuregels zijn opgeheven, verschillen tussen arm en rijk zijn groter dan ooit, analfabetisme is hoog en racisme en criminaliteit beheersen het openbare leven. Het Netwerk beheerst de Free-Vee (een soort 3D-TV) uitzendingen en houdt de mensen dom.

Benjamin Richards is werkloos en zijn dochtertje Cassie heeft longontsteking. Zijn vrouw Stacy ziet zich gedwongen zich te prostitueren om aan geld voor medicijnen te komen. Ben heeft een negatieve staat van dienst opgebouwd bij zijn werkgever General Atomics door te veel kritiek te leveren en kan nergens meer fatsoenlijk werk vinden. Ben besluit zich uit wanhoop aan te melden bij de Quiz.

Hij gaat met honderd andere deelnemers een selectietraject in voor deelname aan de verschillende sadistische quizprogramma's, zoals Tredmolen voor Dollars (waarin hartpatiënten in een tredmolen gezet worden), Graaf je eigen graf of Met Krokodillen in Bad. Ben Richards wordt vanwege zijn bovengemiddelde gezondheid, slimheid en manier van reageren gezien als een voor het Netwerk gevaarlijk persoon. Hierdoor wordt hij geselecteerd voor "Vlucht naar de top". Een spelshow waarbij er nog nooit iemand gewonnen heeft.

Producer Damon Killian legt hem uit wat de bedoeling is. Ben wordt aan het publiek gepresenteerd, zwart gemaakt om vervolgens op straat te worden gezet. Na 12 uur begint de "jacht", en worden de Hunters en de politie achter hem aangestuurd. Ook tipgevers kunnen een beloning krijgen. Voor ieder uur op vrije voeten krijgt Bens vrouw 100 dollar. Ben mag gaan waar hij naartoe wil, mits hij maar iedere dag twee cassettes van 10 minuten opneemt met een draagbare camera en die naar de studio stuurt. Killian verzekert hem dat het poststempel niet wordt misbruikt om Ben te vinden, maar Ben gelooft dat niet. Als Ben 30 dagen uit handen van zijn achtervolgers blijft zal hij een miljard dollar winnen. Binnen deze 30 dagen is hij vogelvrij en kan hij overal verlinkt en gedood worden. Tot dusver is nog niemand 30 dagen uit handen van de Hunters gebleven.

Ben wordt aan het publiek gepresenteerd en vrijgelaten. Na een vermomming te hebben aangeschaft vlucht hij naar New York en vandaar naar Boston. In Boston wordt hij bijna ingesloten door de Hunters in de YMCA en ontsnapt door het gebouw in brand te zetten. Via de riolen bereikt hij een getto, waar de mensen hem onthullen dat de luchtvervuiling zo erg is dat zelfs kinderen longkanker krijgen. Bibliotheken zijn niet meer publiek, en via Free-Vee wordt het plebs domgehouden. Wie kritiek heeft, zoals Ben, wordt monddood en werkloos gemaakt. Ben probeert de FV-kijkers via de cassettes de waarheid te vertellen, maar zijn boodschappen worden nagesynchroniseerd.

Wanneer Ben onderduikt wordt hij verraden en al snel is hij op de vlucht voor de politie. Hij neemt echter een gijzelaar. Hij weet zich, omsingeld en wel, aan boord van een vliegtuig te bluffen, en laat de piloot terugvliegen naar Harding. Kilian maakt echter contact met de boordradio en vertelt hem dat hij de meest vindingrijke kandidaat is die ze ooit gehad hadden. Kilian vertelt hem dat zijn vrouw en kind 10 dagen eerder al bij een inbraak zijn omgekomen en biedt hem de job van hoofd-Hunter aan.

Benjamin vermoordt de piloten die in werkelijkheid agenten zijn, laat z'n gijzelaar met een parachute het vliegtuig verlaten en stuurt het vliegtuig recht op het Quizgebouw af. Het laatste dat Kilian vanuit zijn kantoor ziet is een aanstormend vliegtuig, met in een fractie van een seconde Ben Richards die zijn middelvinger opsteekt...

Achtergrond[bewerken]

Vlucht naar de top is onderdeel van Stephen King's Bachman-reeks, beschreven tussen 1977 en 1982. King had gehoopt na The Running Man nog meer boeken onder het pseudoniem Bachman te kunnen schrijven, maar de media kreeg door dat hij en Bachman een en dezelfde waren.[1] King baseerde later een van zijn boeken, "The Dark Half", op het onthullen van zijn pseudoniem.[2]

In zijn memoires On Writing: A Memoir of the Craft uit 2002, vermeldt King dat hij "Vlucht naar de top" in een week tijd schreef. Dit in tegenstelling tot zijn gemiddelde schrijfsnelheid van 2000 woorden, of 10 pagina's, per dag.[3] Volgens King was de protagonist uit het boek ook heel anders dan de manier waarop Arnold Schwarzenegger hem speelde in de verfilming.[4]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. King, 1996, 1
  2. King, 1996, 3
  3. King, 2002, 69
  4. King, 1996, 4