Volkswagen Karmann Ghia

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Volkswagen Karmann Ghia Type 14 cabriolet
idem, achterzijde
VW Karmann Ghia Type 14 coupé
Karmann-Ghia Typ 34 1600 L
idem, achterzijde
1970 Karmann Ghia Coupé, voorzijde

De Volkswagen Karmann Ghia was een tweedeurs sportwagen. Er bestaan twee modellen, die beide door het Italiaanse bureau Ghia werden ontworpen. De Duitse carrosseriebouwer Karmann bouwde tussen 1955 en 1974 meer dan een half miljoen stuks

Geschiedenis[bewerken]

In het begin van de jaren vijftig bouwde Volkswagen kleine, energiezuinige en betrouwbare auto's, zoals de Volkswagen Kever en de Volkswagen Transporter. Toen de wereld zich begon te herstellen van de Tweede Wereldoorlog nam de vraag naar stijlvolle en elegante auto's toe. De Volkswagen-directie besloot dat er een model moest komen dat het imago van Volkswagen zou opvijzelen en dat veeleisende autokopers tevreden kon stellen.

Volkswagen zocht in 1951 contact met carrosseriebouwer Karmann uit Osnabrück, om zo'n auto te bouwen. Karmann op zijn beurt wendde zich tot het Italiaanse ontwerpbureau Ghia uit Turijn, voor het ontwerp van een sportwagen. Ghia had in 1953 al een ontwerp gemaakt voor de Amerikaanse automobielfabrikant Chrysler. Dit was echter nooit gebruikt. Het ontwerp werd aangepast zodat het model op een iets verbrede bodemplaat van een Volkswagen Kever zou passen.

Type 14[bewerken]

Het ontwerp en het prototype werden op 16 november 1953 aan Volkswagen-directeur Heinrich Nordhoff gepresenteerd en het model viel in de smaak bij de Volkswagen-directie. In 1954 garandeerde Volkswagen dat er voldoende onderstellen konden worden geleverd. De Karmann Ghia werd begin 1955 op autobeurzen gepresenteerd. Het publiek reageerde enthousiast op het model, en in augustus 1955 werd de eerste Karmann Ghia in Osnabrück gebouwd. Als basis diende het onderstel van de export-versie van de Kever. Het model kreeg als aanduiding Type 14; de interne typeaanduiding van Volkswagen was Type 143. In het eerste jaar werden meer dan 10 duizend stuks verkocht; veel meer dan Volkswagen had verwacht.

De eerste Karmann Ghia's werden aangedreven door de 36 pk luchtgekoelde boxermotor die ook in de Kever zat. Deze motor was niet sterk genoeg voor een echte sportwagen, maar het uiterlijk van de Karmann Ghia en de van de Kever bekende betrouwbaarheid maakten veel goed. De body en de neus van de elegante tweedeurs coupé werd met de hand gebouwd uit één stuk, en de auto was dan ook veel duurder om te maken dan de Kever, die aan de lopende band werd geproduceerd. Toch verkocht de Karmann uitstekend, en vanaf 1 november 1957 werd een cabrioletversie gebouwd. In 1959 werd het model iets gewijzigd. De belangrijkste verschillen aan de voorzijde waren de "neusgaten" die wijder werden gemaakt en de koplampen die hoger in de ronde kassen kwamen te liggen. Aan de achterzijde vormden de lichten zich meer naar de ronding van de carrosserie.

Het ging Karmann zo goed, dat in 1960 een fabriek in de Braziliaanse stad São Bernardo do Campo werd geopend. Vanaf 31 december 1960 werd ook hier de Type 14 gebouwd, aanvankelijk alleen de coupé-versie, maar vanaf 1968 tevens de cabriolet.

Type 34[bewerken]

Intussen was op basis van de Volkswagen Type 3 een nieuw vierpersoonsmodel ontwikkeld, eveneens samen met Ghia. Ook dit was weer een tweedeursmodel. Aanvankelijk zou dit het oorspronkelijke Typ 14 vervangen, maar later werd besloten beide typen naast elkaar te laten bestaan. Dit nieuwe model kwam in 1961 op de markt als Type 34. De productie werd in 1969 alweer gestaakt. Dit mede doordat de auto, door de Engelsen wel 'Razor-Edge Ghia' genoemd, vrijwel even duur was als een Porsche 356. In totaal werden 42.505 stuks gebouwd, aanvankelijk met een motor van 1500 cc die 45 pk leverde, en later met een 1600 cc motor van 54 pk. Momenteel zijn er bij het type 34-register wereldwijd minder dan 1500 bekend, waarvan enkele honderden nog in de Verenigde Staten rijden.

Al die tijd ging de productie van de Type 14 gewoon door, en in 1971 kwam zelfs nog een heel nieuw model Karmann Ghia uit, de Touring Coupé; eveneens gebaseerd op de Volkswagen Type 3. De Touring Coupé werd echter alleen in Brazilië gebouwd en is nooit geëxporteerd.

Slot[bewerken]

Toenemende veiligheidseisen en afnemende verkopen deden de Karmann Ghia tenslotte de das om. Op 21 december 1973 werd de productie voor de Europese markt gestaakt. Karmann bouwde nog even door voor de Amerikaanse export, maar op 31 juli 1974 werd in Osnabrück de allerlaatste Karmann Ghia geproduceerd. In Brazilië ging de productie nog verder, maar in 1976 viel daar ook voor de Touring Coupé het doek. In totaal waren toen ruim een half miljoen Karmann Ghia's gebouwd. De Karmann Ghia werd als Volkswagen sportwagen opgevolgd door de Volkswagen Scirocco.

Trivia[bewerken]

  • In de film Kill Bill 2 van filmregisseur Quentin Tarantino rijdt hoofdrolspeelster Uma Thurman in een Karmann Ghia.
  • In de film Cidade de Deus ontsnapt een groep gangsters aan de politie door een Karmann Ghia te stelen.
  • In het boek Vrouwen met een IQ van Herman Brusselmans rijdt bijna iedereen, behalve de hoofdpersoon en zijn poetsvrouw Emma in een Karmann Ghia.
  • in Cars 2 is het geheime wachtwoord tussen de spionnen "Een Volkswagen Karmann Ghia heeft geen radiator" waarop moest geantwoord worden "die is luchtgekoeld". Takel antwoordde dit waardoor de spionne Holly dacht dat hij de contactpersoon was.

Externe links[bewerken]