Volkswagen Type 181

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Volkswagen Type 181
Volkswagen Type 181 "Kurierwagen"
Volkswagen Type 181 "Kurierwagen"
Productiejaren 1968-1980
Productieaantal 140.768
Uitvoeringen

Militair & Civiel

Voorganger DKW "Munga"
Zie tekst
Opvolger Volkswagen Iltis
Portaal  Portaalicoon   Auto
VW Type181 "Koerierswagen"
In nagenoeg originele toestand.
Interieur VW Type 181 "Koerierswagen"
(Radio is niet origineel)
Civiele uitvoering uit 1974
Civiele uitvoering uit 1974
VW Type181 "Safari" Mexicaanse productie (let op de "Olifants-poot" achterlichten.

De Volkswagen Type 181 is een militaire terreinauto, die vanaf 1968 werd geproduceerd, in eerste instantie [1] voor de Duitse Bundeswehr, door Volkswagen.

Geschiedenis[bewerken]

De carrière van deze auto startte als een noodoplossing. De Duitse krijgsmacht gebruikte tot op dat moment de DKW Munga [2] maar daarvan werd de productie gestopt in 1968.
Als vervanging was de Europa Jeep gepland, een gezamenlijk initiatief van Frankrijk, Italië en Duitsland. Dit internationale project kwam echter nooit verder dan de tekentafel.
Bij het zoeken naar een alternatief, viel de keuze op Volkswagen. De in Wolfsburg gevestigde fabriek construeerde, met gebruikmaking van onderdelen uit de toen gevoerde modellen, het vereiste multi-inzetbare voertuig. Het ontwerp was gebaseerd op de Kübelwagen, die was gebruikt in de Tweede Wereldoorlog.

De introductie[bewerken]

In september 1969 presenteerde Volkswagen, op de Internationale Automobilausstellung in Frankfurt am Main, de VW Type 181 als een militair voertuig in de stijl van de Jeep [3], maar iets moderner, groter en zwaarder. In 1971 begon de verkoop van het civiele model in Europa. Mexico en de Verenigde Staten volgden in 1972.

De naam[bewerken]

  • Duitsland: VW type 181 [4] Kurierwagen (koerierswagen)
    • Met deze, niet militaire, naam wilde VW elke relatie tot de Kübelwagen, geproduceerd voor de (de) Wehrmacht in de Tweede Wereldoorlog, vermijden.[5]
  • Engeland: Trekker
  • VS:Thing
  • Mexico : Safari

Productie[bewerken]

De productie van de Type 181 begon in voorjaar 1968 met een voorserie van 16 exemplaren in de Volkswagenfabriek in Wolfsburg die als testexemplaren bedoeld waren. Later in datzelfde jaar kwam de productie volledig op gang en tot 1974 werden daar 57.574 auto's geproduceerd. In 1975 werd de productie naar de Volkswagen-fabriek in Hannover verplaatst waar nog eens 10.629 voertuigen van de band liepen. Vervolgens werd de productie nogmaals verplaatst, nu naar de fabriek in Emden, waar 2.323 eenheden gebouwd werden. In eind 1978 werd in Europa de productie gestopt. Van 1968 tot 1979, zijn er meer dan 50.000 Type 181 auto's, in militaire uitvoering, geleverd aan diverse NAVO landen, waaronder ook aan Nederland. De Duitse Bundeswehr heeft 15.275 voertuigen besteld. Deze voertuigen werden geleverd in de periode van 1969 tot eind 1979.
De prijs van de civiele VW Type 181 lag, vergeleken met een Kever op een hoog niveau. Particuliere klanten moesten 8.500 DM betalen voor een spartaans uitgerust voertuig. Een van de weinige extra verkrijgbare accessoires, een sper-differentieel kostte 435 DM extra.

In Amerika was de auto onder de naam "Thing" ( "Ding" ) een opmerkelijk succes. In de jaren 1970 en 1971 werd de auto in de vorm van "afbouwkit", volledig ontmanteld, vanaf Wolfsburg geleverd om vervolgens in het land zelf te worden geassembleerd. (z.g. Complete Knocked Down of CKD kits) Vanaf 1972 werd de VW Type 181 ook gebouwd in Mexico; deze auto's zijn herkenbaar aan de grote ronde achterlichten [6] gelijk aan de VW Kever 1303. In het begin van 1975 kwam er een eind aan de verkoop in Amerika. "The Thing" voldeed niet aan de nieuwe veiligheidsnormen die werden gesteld voor nieuwe personenauto's.

Door het wegvallen van de Noord-Amerikaanse markt werden in de Mexicaanse Volkswagenfabriek te Puebla in 1980 nog slechts 695 voertuigen gebouwd en kwam het totaal van de aldaar gebouwde auto's op 64.254 eenheden.
In de periode van 1968 tot 1980 liepen er totaal 140.768 voertuigen van de productie-lijnen. Een getal wat de eigen verwachtingen van Volkswagen overtrof.
De 181 werd bij de Bundeswehr in 1978 opgevolgd door de Volkswagen Iltis, waarbij onderdelen zoals het voorruitframe met (gemodificeerde) scharnieren, de cabrioletkap-constructie, zonnekleppen en de ruitenwissermotor gebruikt werden bij de opvolger.

Techniek[bewerken]

De doosvormige carrosserie met vier halve deuren en cabrioletkap was aangepast aan het doel en de stijl van de tijd. De carrosserie was gemonteerd op het, iets verbrede centrale buis-platform dat ook werd gebruikt voor de Karmann Ghia Type 14 en afstamde van de Kever. Extra kokerprofielen garandeerden de vereiste stijfheid omdat de auto geen vast dak had. Ook voor de mechanische componenten viel men terug op reeds beschikbare en beproefde VW technologie.
Van de Volkswagen Kever kwamen:

  • de, achterin geplaatste, 1500 cm³, luchtgekoelde, 32 kW/44 pk boxermotor
  • de koppeling
  • instrumenten
  • stuurinrichting
  • remsysteem met trommelremmen op alle 4 wielen
  • voor- en achteras met torsievering
  • 40-liter benzinetank

De versnellingsbak, met reductiekasten en de achterwielophanging kwamen, enigszins gewijzigd, van de VW T1 Bus. Een sper-differentieel was als optie leverbaar. De auto was iets hoger op de wielen gezet om de bodemvrijheid te verhogen in het terrein en had alleen achterwielaandrijving.
De inzittenden werden beschermd tegen de weersinvloeden door een "all-weather", ongevoerde, opvouwbare kap van PVC en afneembare bovenhelften van de 4 deuren voorzien van plexiglas. De voorruit kon naar voren worden geklapt en vergrendeld met twee klemmetjes.
De auto werd verwarmd met een benzinekachel die, samen met het reservewiel, voorin onder het kofferdeksel geplaatst was. De, in twee standen verstelbare voorstoelen waren bekleed met kunstleer en de achterbank kon in zijn geheel of in delen worden neergeklapt, waardoor extra laadruimte verkregen werd.

Herzieningen[bewerken]

1970[bewerken]

Eén jaar na de introductie werd de 1,5 liter- vervangen door een 1,6 liter motor. Deze 1600 cm³ motor had standaard een compressieverhouding van 1:7.5 en leverde 37 kW/50 pk. Voor de Type 181 werd de compressieverhouding teruggebracht tot 1:6,6 zodat het vermogen met 32 kW/ 44 pk, weliswaar gelijk bleef aan de 1500 cm³ motor, maar de motor genoegen met benzine van een laag octaangetal zonder daarbij schade door pingelen op te lopen.
De eindoverbrenging werd aangepast teneinde de topsnelheid te verhogen tot 115 km/u (voorheen 110 km/u).

1973[bewerken]

In dat jaar werden diverse wijzigingen uitgevoerd:

  • De compressieverhouding van de 1600 cm³ motor werd teruggebracht naar de standaard specificatie en leverde nu (weer) 37 kW/50pk.
  • Bij de achterwielophanging werd de pendelas vervangen door een as met draagarmen en korte aandrijfassen voorzien van homokinetische koppelingen, zoals bij de VW Kever 1302/1303.
  • De, tot dan toegepaste, verouderde bus-transmissie met reductie-kasten werd vervangen door de versnellingsbak van de (dan actuele) T2 bus.
  • De bandenmaat werd aangepast van 165 R 15 naar 185 R 14.
  • De verwarming, van de civiele uitvoering, werd aangepast aan de wettelijke eisen (verplichte voorruitverwarming) en gebruikte nu de warmte van het uitlaatsysteem om de auto te verwarmen, volgens hetzelfde principe als de Kever.
  • Militaire voertuigen hielden het oude systeem [7] (de benzinekachel) vanwege de afwijkende, militair voorgeschreven, uitlaatconstructie.

Huidige populariteit[bewerken]

Net als de DKW Munga heeft de Type 181 het imago van een cult-klassieker[8], door zijn hoekige styling, die geen twijfel laat bestaan over haar strikt gebruiksdoel. Het dak en de deuren zijn afneembaar zonder gereedschap, en de voorruit klapt naar beneden, vergelijkbaar met een Jeep. Het interieur is een perfecte illustratie van vormvolgende functionaliteit met zijn geschilderde stalen deurpanelen en platte zitbanken.
Actuele prijzen[9] in de Verenigde Staten variëren van US $ 3.000 voor bruikbare, maar nog te restaureren auto's, tot prijzen van US $ 15.000 voor mooi gerestaureerde auto's.

Bij het Amerikaanse veilinghuis Barrett-Jackson werd een gerestaureerde Type 181 verkocht voor meer dan US $ 40.000 [9]. Logischerwijs worden de hoogste bedragen betaald voor mooie, ongerestaureerde in originele toestand verkerende, auto's met een lage kilometer/mijlen stand.
In de afgelopen jaren [9] werden er op de veilingsite eBay diverse Type 181 modellen met een militaire achtergrond aangeboden voor bedragen van 25.000- tot 35.000 Amerikaanse dollars.

Bronnen, noten en/of referenties
  1. De auto werd, behalve aan de Bundeswehr, ook aan andere NAVO landen en vanaf 1971 op de particuliere markt verkocht.
  2. Ook in gebruik bij de Nederlandse Krijgsmacht
  3. Technisch was de Type181 totaal niet te vergelijken met de Jeep, maar het belangrijkste verschil en nadeel was dat de VW Type 181 geen vierwielaandrijving had en in het (zware) terrein eigenlijk niet toepasbaar was
  4. Rechts gestuurde modellen hadden Type 182 als typeaanduiding.
  5. Dat dit niet helemaal gelukt is blijkt uit het feit dat heden ten dage de Type 181, in de volksmond en de media veelal "Kübel" genoemd wordt.
  6. De, in Duitsland, zo genoemde Elefantenfuß-rückleuchten ("Olifantspoten" -achterlampen). Zo genoemd naar de gelijkenis hiermee: rond en groot.
  7. In de regel wordt een auto verwarmd door middel van de restwarmte van de motor die onttrokken wordt aan de koelvloeistof bij vloeistofgekoelde motoren. De luchtgekoelde motoren van Volkswagen hebben geen koelvloeistof en daarbij wordt de warmte, bij de modellen uitgerust dat type motor, onttrokken aan het warme uitlaatsysteem. De 181 had echter een, aan de militaire eisen aangepaste, hoger geplaatste uitlaat zodat voor deze voorziening geen plaats was en daarom monteerde men een, onafhankelijk van de motorwarmte werkende benzine kachel.
  8. In de televisieserie "The Simpsons" rijden Patty en Selma in een "Thing".
  9. a b c Stand van zaken: 2010