Wallops Island

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Wallops Island
Eiland van Verenigde Staten
Wallops Island
Wallops Island
Locatie
Land Verenigde Staten
Locatie Accomack County, Virginia
Coördinaten 37° 51′ NB, 75° 28′ WL
Algemeen
Oppervlakte 15,5 km²
Foto's
Wallops Island
Wallops Island
Portaal  Portaalicoon   Verenigde Staten
Wallops Island Research Range lanceerinstallaties met aanduiding van de lanceerplatformen en de ondersteunende diensten.
Lckatie van Wallops Island en de NASA installaties

Wallops Island is een eiland voor de kust van Virginia met een oppervlakte van 15.5 km². Het is een onderdeel van de eilandenrij die zich voor de oostkust van de Verenigde Staten bevinden. Het eiland maakt deel uit van Accomack County. Het eiland bevindt zich ten zuiden van en in de onmiddellijke omgeving van Chincoteague Island, een populaire toeristische locatie.

Wallops Island zelf, vroeger gekend als Kegotank Island, werd door de Britse Kroon geschonken aan een zekere John Wallop op 29 april 1692. Het eigendom geraakte doorheen de jaren verdeeld tot de Commonwealth of Virginia het in beslag nam wegens onbetaalde belastingen in 1876. Kort daarna raakte het eigendomsrecht opnieuw verdeeld tot een stichting het bezit verwierf in 1889, de Wallops Island Club. De club transformeerde tegen 1933 in de Wallops Island Association, Inc. Leden en hun families konden zomervakanties op het eiland boeken om er te vissen en te zwemmen. De Association liet er ook schapen, vee en pony's grazen tot in het midden van de jaren veertig. Vanaf 1947 begon de U.S. Navy het noordelijke tweederden van het eiland te gebruiken op huurbasis voor testen van luchtvaartmunitie. Het National Advisory Committee for Aeronautics, de voorloper van de NASA, volgde met het zuidelijk eilanddeel met een oppervlakte van 4 km² te huren voor lanceerinstallaties voor raketten. Dit werd de Wallops Flight Facility (WFF) van de NACA/NASA.

Het eiland wordt tot heden gebruikt door NASA’s Goddard Space Flight Center voor raketlanceringen van wetenschappelijke en verkenningsmissies van de NASA en andere overheidsagentschappen van de Verenigde Staten zoals onder meer de National Oceanic and Atmospheric Administration. De voornaamste activiteiten zijn wel van het eiland verplaatst naar het voormalige Naval Air Station Chincoteague, zeven mijl noordelijker op het Delmarva-schiereiland zelf maar het eiland blijft bewaard als lanceerlocatie. Een deel van de Wallops Flight Facility wordt uitgebaat voor commerciële lanceringen als de Mid-Atlantic Regional Spaceport; het betreft de lanceerplatformen 0A en 0B op het kaartje. Hiervandaan lanceerde Orbital Sciences Corporation op 21 april 2013 de eerste Antares-draagraket die een nuttige lading in een baan om de aarde bracht.[1]

Bronnen, noten en/of referenties