Westerbegraafplaats (Gent)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Westerbegraafplaats
Toegangspoort
Monumentale graven
Oorlogsgraven

De Westerbegraafplaats is een grote begraafplaats in de Belgische stad Gent. De begraafplaats ligt in het noordwesten van het stadscentrum op het grondgebied van deelgemeente Mariakerke, op het adres Palinghuizen 143, tussen de Bloemekenswijk en Kolegem. Net als Campo Santo wordt ze gekenmerkt door de aanwezigheid van monumentale graven, gewijd aan de rijke burgerij van Gent en een tuinarchitectuur die het tot een bezienswaardigheid maakt. De begraafplaats werd met haar toegangsdreef, poortgebouw, ommuring en graven in 1996 beschermd als beschermd[1], net als twee oorlogsmonumenten op de begraafplaats[2].

Bouw[bewerken]

De bouw van de begraafplaats werd gestart op 26 juli 1866 en werd toevertrouwd aan de stadsarchitect Adolphe Pauli. De Westerbegraafplaats is ca 14.000 m² groot en wordt omzoomd door een afsluitende baksteenmuur en een meer uitgewerkt poortgebouw. De frontons werden vervaardigd door de kunstenaars Antoon Van Eenaeme en Benoit Wante. De ene stelt Het laatste oordeel voor, de andere de werken van barmhartigheid de doden begraven en de stervenden bezoeken. Binnen deze muren werden aanplantingen aangelegd om het geheel het uitzicht te geven van een jardin des morts. De nieuwe begraafplaats werd vanaf 1 januari 1873 in gebruik genomen.

Het geuzenkerkhof[bewerken]

Burgemeester Charles de Kerchove de Denterghem besliste dat op de Westerbegraafplaats ook joden en protestanten mochten begraven worden. Dit stuitte op hevig verzet van het bisdom, dat lange tijd heeft geweigerd het kerkhof te wijden. Door die controverse verwierf het haar bijnaam geuzenkerkhof.

Militaire begraafplaats[bewerken]

Op de begraafplaats rusten zo'n 200 Belgische gesneuvelde soldaten uit beide wereldoorlogen. Hier bevindt zich ook een Britse militaire begraafplaats (Gent City Cemetery)[3] met bijna 200 doden uit beide oorlogen en het graf van een Nederlandse militair uit de Tweede Wereldoorlog. Daarnaast rusten er nog een paar tientallen Fransen, Italianen en Russen uit de Eerste Wereldoorlog.

Opmerkelijke graven[bewerken]

Andere graven van beroemde personen[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Westerbegraafplaats - Fiche Onroerend Erfgoed
  2. Oorlogsmonumenten - Fiche Onroerend Erfgoed
  3. Gent City Cemetery op website CWGC