Wetsuit

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Shorty wetsuit of spring suit, deze laat de benen en armen grotendeels onbedekt.
Surfer in een full wetsuit.

Een wetsuit of surfpak is een pak dat zijn drager beschermt tegen onderkoeling. Wetsuits worden van Neopreen gemaakt, ze zijn vooral populair bij sportduiken, zee- en wildwaterkajakken, windsurfen, kitesurfen en golfsurfen maar het wordt ook gebruikt bij triathlon. Er zijn veel verschillende maten, en vormen. Als een wetsuit goed aansluit, komt er eerst een klein beetje water in, dat wordt dan door je lichaam opgewarmd.

Soorten wetsuits[bewerken]

  • Shorty: Een is meestal niet zo dik (3/2 millimeter) en heeft korte pijpjes en mouwtjes.
  • Shortarm: Een shortarm heeft korte mouwen en lange pijpen.
  • Full suit of een steamer: Een full suit is het dikste pak, het wordt gebruikt in de herfst en winter. Meestal is het 5/3 millimeter dik.
  • Drysuit: In een drysuit komt helemaal geen water (dus eigenlijk geen "wetsuit"), daardoor is het mogelijk om een dikke trui en een broek eronder te dragen. Dit gaat wel ten koste van de bewegingsvrijheid. Een drysuit wordt vooral in de winter, als het heel koud is, gebruikt. Drysuits worden vooral ook "professioneel" gebruikt waar gevaar op onderkoeling heerst, bijvoorbeeld door bemanningen van reddingboten, zeezeilers, (beroeps)duikers en offshore helikopterbemanningen en passagiers.

Een wetsuit wordt ook vaak bij de duiksport gebruikt, zelfs in de meest tropische wateren. Het helpt goed tegen krassen van koraal of kwallensteken.

Merken[bewerken]

In Nederland zijn Mystic/MauiMagic en Prolimit veruit de meest verkochte wetsuits voor wind/kitesurfen. Door de opkomst van het golfsurfen is het aanbod van wetsuits veranderend. Merken als Rip Curl, Body Glove, O´Neill en Xcel domineren nu de markt. De eerste wetsuit advertentie stond in de Dive 'N Surf catalogus.

Het is moeilijk precies te bepalen wie de uitvinder van de wetsuit is. In 1951, ontdekte natuurkundige Hugh Bradner de isolerende werking van een dun laagje water tussen een pak en het lichaam. Het was het idee van Willard Bascome om Neopreen te gebruiken. Bradner en Bascome lukte het niet om het "wetsuit" tot een commercieel succes te maken. Bob en Bill Meistrell, uit Manhattan Beach, Californië begonnen te experimenteren met neopreen rond 1953. De ontwikkeling begon in de duik/surf shop Dive 'N Surf. Hun bedrijf zou later omgedoopt worden tot Body Glove.

Men denkt dat Jack O'Neill de wetsuit heeft uitgevonden. Hij zou het ontdekt hebben in de onderlaag van een tapijt van een vliegtuig. Dit wordt tegengesproken door experts in de vliegtuig industrie. Neopreen is namelijk niet brandveilig. Men zegt zelfs dat zijn broer Robert de eerste designs heeft gemaakt en later met zijn broer het succesvolle bedrijf O'Neill is begonnen in Pleasure Point, Santa Cruz, Californië.

Andere neopreen producten[bewerken]

Als het wat kouder begint te worden, worden er steeds meer neopreen producten aangetrokken. Het begint meestal met speciale schoentjes en handschoentjes. Daarna vaak een cap. Die kan aan je wetsuit vastzitten, maar ze worden ook vaak los, of met een neopreen shirtje eraan verkocht.