Whitby (Engeland)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Whitby
Plaats in Engeland Vlag van Engeland
Whitby (Engeland)
Whitby (Engeland)
Situering
Regio Yorkshire and the Humber
Graafschap North Yorkshire
District Scarborough
Coördinaten 54° 29' NB, 0° 37' WL
Algemeen
Inwoners 13.740
Overig
Postcode(s) YO21
Netnummer(s) 01947
Grid code NZ893109
Post town WHITBY
Portaal  Portaalicoon   Verenigd Koninkrijk

Whitby is een plaats in het bestuurlijke gebied Scarborough, in het Engelse graafschap North Yorkshire. De plaats telt 13.740 inwoners.

De plaats is bekend geworden door een aantal hoogtepunten in de geschiedenis en literatuur. Zo is de ontdekkingsreiziger James Cook verbonden met Whitby. Er staat dan ook een standbeeld van hem in de stad.

Whitby bestaat al heel lang. In de Angelsaksische tijd (rond 657) was het reeds een nederzetting. Het was in die jaren een kenniscentrum. De eerste voorbeelden van geschreven Engelse literatuur. De dichter Cædmon is verbonden met Whitby Abbey.

Whitby is altijd belangrijk gebleven. De resten van Whitby Abbey en St. Mary's Church getuigen van de grootsheid vanaf de Angelsaksische periode tot aan het begin van de 20e eeuw.

Een belangrijke bron van inkomsten in de 19e en 20e eeuw was de visserij, met name de walvisvaart. In de literatuur komt Whitby voor in Bram Stoker's beroemde werk Dracula. Whitby was de haven van aankomst voor de graaf. En zoals genoemd daarvoor in Caedmons gedichten komt het voor. Uiteraard wordt Whitby vermeld in de boeken over de ontdekkingsreiziger James Cook.

Een ander boek welke in Whitby speelt is Michel Faber's "The Hunderd and Ninety Nine Steps. Dit laatste komt van het aantal treden van de trap/het pad tussen de stad en het hoger gelegen complex van Whitby Abbey en St. Mary's Church.

Huidige tijd:

De tijd van walvisvaart is (behalve in Japan) verleden tijd. Er is nog wel steeds een vissersvloot die vis en krab vangt op de noordzee. Verder moet Whitby het hebben van toeristen. Als kustplaats is het geliefd bij Engelse gezinnen voor een vakantie of een dagje uit: slenteren langs de haven en kust, het strand, het Dracula Museum en uiteraard mag de wandeling (met 199 traptreden) naar de abbey niet ontbreken.

In de winkeltjes in de stad worden lokale producten verkocht: het diep zwarte Whitby Jet - verwerkt in sieraden; mooi opgemaakte krabben, verse vis en natuurlijk hebben diverse lokale kunstenaars zich in Whitby gevestigd.

Whitby Jet[bewerken]

In Whitby is traditioneel een ambachtelijke juwelen- en sieraden kunstnijverheid gevestigd die gebaseerd is op het in de omgeving voorkomend git, het Whitby Jet. Het zwarte fossiel wordt gevonden rond de kliffen van Whitby en al in de Bronstijd gebruikt om kralen en andere sieraden van te maken. De Romeinen dolven op grote schaal git. Whitby-jet was op de top van zijn populariteit in het midden van de 19e eeuw toen Koningin Victoria het uitkoos voor haar rouwjuwelen.

Havens[bewerken]

De haven vormt (letterlijk) het hart van de stad: het riviertje de Esk deelt de stad in tweeën. De beide oevers zijn verbonden door een oude draaibrug die slechts zeer beperkt geopend kan worden voor de scheepvaart. Alleen van een uur voor tot een uur na hoogwater staat er voldoende water om schepen door te laten. De meeste vissersbootjes liggen aan de zee-zijde van de brug voor anker (droogvallend behalve een gebaggerde vaargeul). Voorbij de brug is een kleine jachthaven en een loskade voor coasters. Ook hier valt het grootste deel droog bij laag water. Alleen een paar steigers van de jachthaven en bij de kade blijft voldoende water staan. Om de vaargeul op diepte te houden werkt er permanent een klein baggerschip dat de modder opgraaft en vervolgens net buiten de pieren weer in zee stort.

Geboren in Whitby[bewerken]

Zie ook[bewerken]