William Kemmler

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
William Kemmler

William Francis Kemmler (Buffalo, 9 mei 1860New York City, 6 augustus 1890) was een Amerikaans moordenaar en de eerste persoon die werd geëxecuteerd door middel van de elektrische stoel.

Hij had zijn vrouw vermoord met een bijl op 29 maart 1889, en werd op 6 augustus 1890 ter dood gebracht. Zijn advocaten verdedigden hem door te zeggen dat elektrocutie een wrede en ongebruikelijke straf was (cruel and unusual punishment, zoals verboden in het achtste amendement van de grondwet van de Verenigde Staten).

De eerste poging om hem te executeren mislukte; Kemmler werd gedurende 17 seconden geëlektrocuteerd, maar bleef in leven. De spanning werd verhoogd tot 2000 volt, maar de generator had tijd nodig om op deze spanning te komen. In deze pauze kon men de ernstig verbrande Kemmler horen kreunen. De tweede poging duurde langer dan een minuut, maar het gebeuren werd door velen beschreven als walgelijk, met de geur van brandend vlees en rook uit Kemmlers hoofd.