William Pitt de Jongere

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
The Right Hon.
William Pitt
29 mei 175923 januari 1806
William Pitt the Younger 2.jpg
Premier van Groot-Brittannië
Periode 1783 - 1801
Voorganger William Cavendish-Bentinck
Opvolger Henry Addington
Premier van het Verenigd Koninkrijk
Periode 1804 - 1806
Voorganger Henry Addington
Opvolger William Wyndham Grenville

William Pitt de Jongere (Hayes (Kent), 28 mei 1759Londen, 23 januari 1806) was een Brits politicus aan het einde van de 18e eeuw en begin 19e eeuw. Hij werd in 1783 de jongste Eerste Minister of Premier (Prime Minister) in de Britse geschiedenis. Hij was premier van 1783 tot 1801, maar hij werd weer premier in 1804 tot aan zijn dood. Hij is bekend als “William Pitt the Younger”, dit om hem van zijn vader te onderscheiden. Zijn vader was eveneens premier van Groot-Brittannië als William Pitt de Oudere. Pitt jr. is driemaal Chancellor of the Exchequer (minister van Financiën) geweest: 1782-1783, 1783-1801 en 1804-1806.

De periode dat de Jongere Pitt premier was tijdens de regering van koning George III van het Verenigd Koninkrijk, werd gedomineerd door grote veranderingen in Europa, waaronder de Franse Revolutie en de napoleontische oorlogen. Pitt wordt meestal gezien als een Tory, maar hij zag zichzelf als een “onafhankelijke Whig”.

William Pitt de Jongere, ziekelijk in zijn jonge leven, werd geschoold op een privéschool door eerwaarde Edward Wilson. Hij was een intelligent kind, hij werd bekwaam in de talen Spaans en Grieks. In 1773 op de leeftijd van veertien jaar, werd William naar Pembroke Hall bij de Universiteit van Cambridge gestuurd, waar hij staatkundige filosofie, klassieken, wiskunde, scheikunde en geschiedenis ging studeren. Op Cambridge werd William onderwezen door George Pretyman, die een goede vriend van hem werd. Later benoemde Pitt Pretyman tot bisschop van Lincoln en van Winchester. Op Cambridge werd William bevriend met de jonge William Wilberforce.

Pitts eerste premierschap was van 19 december 1783 tot 14 maart 1801. Toen de Franse Revolutie uitbrak in 1789, werd er door het parlement van Pitt besloten om zich zo lang mogelijk buiten de politieke spanningen in Europa te houden. De agressie van de Franse revolutionaire regering liet niet toe dat het Verenigd Koninkrijk neutraal bleef. Op 1 februari 1793 verklaarde Frankrijk, zelf gelovend dat het de revolutie in Engeland kon versnellen, de oorlog aan het Verenigd Koninkrijk. Uiteindelijk accepteerde Pitt het om deel te nemen aan de Eerste Coalitie; dit hield in dat er samen met Oostenrijk, Pruisen, Sardinië, Spanje en de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden tegen Frankrijk werd gestreden.

Pitts tweede termijn was van 10 mei 1804 tot zijn plotselinge dood op 23 januari 1806.