Willy Coppens de Houthulst

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf Willy Coppens)
Ga naar: navigatie, zoeken
Willy Coppens (1918)

Baron Willy Omer François Jean Coppens de Houthulst (Watermaal-Bosvoorde, 6 juli 1892 - Berchem, 21 december 1986) was een aas uit de Eerste Wereldoorlog met de meeste Belgische overwinningen op zijn naam.

Levensloop[bewerken]

Coppens, zoon van kunstenaar Omer Coppens, werd in 1913 opgeroepen voor militaire dienst en gelegerd bij het 2de Regiment Grenadiers. Hij voelde zich meer geroepen tot de Compagnie des Aviateurs maar zijn aanvraag werd afgewezen.

Na een jaar bij de Grenadiers neemt hij, op eigen kosten, vlieglessen bij de Burgerluchtvaartschool te Hendon in Groot-Brittannië (met 39 andere Belgen). Daar kreeg hij onder andere les van Albert Ball. Twee maanden later nam Willy Coppens cursussen bij de Militaire Luchtvaartschool van Étampes, waar hij tijdens de training het wereldhoogterecord brak. Op 9 december 1915 haalde hij zijn vliegbrevet.

Willy Coppens wordt gedecoreerd door de koning.

Zijn actieve dienst in de Eerste Wereldoorlog vangt aan eind 1916 met verkenningsvluchten te Houtem bij het 6e escadrille. Op 8 april werd hij gepromoveerd tot sergeant en overgeplaatst naar het 4e escadrille, voor verkenningsvluchten. Hij smeekte om overplaatsing en als jager te vliegen. In juni 1917 wordt hij overgeplaatst naar het 1e escadrille van Fernand Jacquet te Moere. Daar werd hij aangesteld als jager en moest hij vliegen met zijn karakteristieke blauwe Hanriot HD-1, bij de Duitsers werd hij bekend als "de Blauwe Duivel". In februari 1918 kwam hij bij het 9e escadrille, waar hij zich ontwikkelde tot specialist in het neerhalen van observatie- en artilleriebegeleidingballonnen, de "Drachen". Slechts drie van zijn 37 overwinningen betroffen het uit de lucht halen van andere vliegtuigen. Maar omdat het neerhalen van ballonnen een riskante operatie was, werden deze overwinningen meegeteld.

Op 14 oktober 1918, bij zijn laatste overwinning, werd hij gewond aan zijn been. Met zware bloedingen crashte hij en zijn been moest geamputeerd worden.

Na de oorlog deed Willy Coppens dienst als Belgisch militair attaché in Groot-Brittannië. Na Groot-Brittannië werd hij militair attaché in Parijs. In maart 1926 voerde Willy Coppens samen met George Medaets en Jean Verhaegen een geslaagde vlucht uit van Brussel naar Leopoldville. Dit deed het drietal in zeven ettapes in een Brequet 19 genaamd “Reine Elisabeth”. Een jaar later wilden ze het succes herhalen maar het vliegtuig stortte neer. Alle inzittenden overleefden de crash. In 1940 ging hij met pensioen.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog verbleef hij in Zwitserland, eveneens als militair attaché. Daar wendde hij zijn invloed aan om Belgische gevangenen in Duitsland te helpen via het Rode Kruis. Na de oorlog schreef hij talrijke artikels over politieke onderwerpen, voornamelijk in La Libre Belgique.

Hij overleed op 94-jarige leeftijd. Hij was getrouwd met Ariane Martin (1915-2003) en ze hadden twee dochters.

Trivia[bewerken]

  • Ondanks zijn geamputeerde been wist hij in september 1928 het hoogterecord parachutespringen te verbeteren door te springen vanaf 6000 meter.
  • In Klerken staat een gedenksteen ter ere van Willy Coppens, aan de rand van het Willy Coppensplein.
  • In zijn geboortegemeente Watermaal-Bosvoorde werd een straat naar hem genoemd.

Eervolle onderscheidingen[bewerken]

Adel[bewerken]

  • Willy Coppens werd op 15 november 1919 in de erfelijke adelstand opgenomen met de titel van ridder.
  • In 1930 kreeg hij vergunning om aan zijn naam de Houthulst toe te voegen
  • In 1960 werd hem de persoonlijke titel van baron verleend.

Ordetekens[bewerken]

Publicaties[bewerken]

  • Jours Envolés, Mémoires, Parijs, 1932
    • vertaling in het Engels, Flying in Flanders, 1970
    • heruitgave van de vertaling als Days on the wing, 1980
  • Un Homme Volant Jan Olieslagers, 1935
  • L'Homme A Conquis Le Ciel, 1937
  • Reclassements - 1 - Hélice En Croix, 1945
  • Reclassements - 2 - Vue Cavalière, 1947
  • La Justice Belge Cul Par-Dessus Tète - Cartes Sur Table, 1970
  • Une Figure De Proue Jan Olieslagers, 1973
  • Aviateurs célèbres et un intrus au temps des hélices, Oostende, 1973
  • Londres Et Paris En Contrepoint, 1974

Literatuur[bewerken]

  • Th. DENOËL, Le nouveau dictionnaire des Belges, 1992
  • R. HARMIGNIES, Les armoiries d'officiers belges anoblis, in: Le Parchhemin, 1996
  • E. REUNIS, Willy Coppens de Houthulst, in: Nouvelle Biographie Nationale, T. IV, 1997
  • O. COOMANS DE BRACHÈNE, État présent de la noblesse belge, Annuaire de 2005, Brussel, 2005.

Externe links[bewerken]


Bronnen, noten en/of referenties
  • De geschiedenis van de Nederlandse en Belgische Luchtvaart (reeks: De geschiedenis van de luchtvaart) - B. van der Klaauw/Armand van Ishoven/Peter van der Gaag, 1982, uitg. Lekturama,