WorldCom

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Grootaandeelhouder Bernard Ebbers

WorldCom was een Amerikaanse telecom-onderneming die in 2002 failliet ging nadat een omvangrijk boekhoudschandaal aan het licht was gekomen.

De onderneming, oorspronkelijk geheten "Long Distance Discount Services" of LDDS, werd opgericht in 1983, en wijzigde zijn naam in 1995 in LDDS WorldCom, en daarna in WorldCom. In de jaren '90 groeide de onderneming zeer sterk door diverse overnames. De meest omvangrijke hiervan was de overname van MCI Communications in 1998 voor USD 37 miljard.

In juni 2002 rezen bij een routinecontrole door de (nieuwe) externe accountant KPMG, die Arthur Andersen was opgevolgd, vragen omtrent de wijze waarop uitgaven in de boekhouding waren verantwoord. Bij het verdere onderzoek bleek dat in de periode 1999-2002 op twee manieren fraude was gepleegd. Enerzijds waren niet-bestaande inkomsten gerapporteerd, anderzijds waren uitgaven geactiveerd die geen investeringskarakter hadden, doch als reguliere uitgaven waren aan te merken.

Deze fraude had tot gevolg dat zowel de omvang van de activa van de onderneming te hoog werd voorgesteld (door het activeren van deze kosten) als dat de bedrijfsresultaten te hoog werden voorgesteld (door de niet-bestaande inkomsten, en door het niet als kosten opvoeren van deze uitgaven). Dit was vermoedelijk mede ingegeven door de wens de koers van het aandeel te steunen. Dit kwam niet slechts het (verkeerd geïnformeerde) beleggend publiek ten goede, doch ook CEO Bernard Ebbers, die grootaandeelhouder was in WorldCom, en tegen onderpand van zijn aandelen verplichtingen was aangegaan.

De omvang van de fraude bleek zeer groot: na onderzoek door de Securities and Exchange Commission werd deze geraamd op USD 11 miljard.

Nadat het faillissement was uitgesproken werd de naam van de onderneming gewijzigd in MCI Inc. In 2005 werd MCI overgenomen door Verizon.

Diverse ex-topfunctionarissen van WorldCom werden voor hun aandeel in de fraude door de strafrechter veroordeeld. Bernard Ebbers, die zich erop beriep dat hij als CEO geen bemoeienis had met de boekhouding, noch met de jaarrekening, zag al zijn verweren door de rechter verworpen en werd, nadat hij op alle punten van de aanklacht schuldig was bevonden, op 15 maart 2005 veroordeeld tot een gevangenisstraf van 25 jaar.