Yeomen Warders

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Yeomen Warders of Her Majesty’s Royal Palace and Fortress the Tower of London
Beefeaters in de Tower of London
Beefeaters in de Tower of London
Oprichting 1485
Land Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Type Paleis- en fortificatiewacht
Garnizoen/Hoofdkwartier Londen
Bijnaam Beefeaters
Motto
YeomanoftheGuard badge.PNG
Dieu et mon Droit
Commandanten Koningin Elizabeth II

De Yeomen Warders of Her Majesty’s Royal Palace and Fortress the Tower of London, and Members of the Sovereign's Body Guard of the Yeoman Guard Extraordinary, afgekort tot Yeomen Warders (enkelvoud Yeoman Warder) en beter bekend als de Beefeaters, zijn de ceremoniële bewakers van de Tower of London.

Taak[bewerken]

In principe zijn ze verantwoordelijk voor de bewaking van gevangenen in de Tower en de Britse kroonjuwelen. In de praktijk echter functioneren ze als gidsen voor rondleidingen en vormen ze een toeristische attractie op zich. Om Beefeater te worden moet men 22 jaar onberispelijke militaire dienst achter de rug hebben. In 2007 trad voor het eerst in de geschiedenis een vrouwelijke Beefeater in functie[1].

De Yeomen Warders worden vaak incorrect aangeduid met Yeomen of the Guard. Dit is echter een afzonderlijk korps van koninklijke lijfwachten.

Ontstaan[bewerken]

Hendrik VII riep deze speciale paleiswacht in 1485 in het leven. Over de oorsprong van de naam Beefeaters doen twee verhalen de ronde: het eerste is afkomstig van een van hun historisch meest belangrijke taken, namelijk voorproeven. Zij moesten dagelijks de gerechten van de koning proeven. Aangezien er in die tijd vooral vlees op tafel kwam, werden ze gekscherend Beefeaters genoemd. Het andere luidt: omdat de Yeomen Warders de lijfwachten van de koning waren werden ze goed betaald. Hierdoor konden zij, ondanks de hoge prijzen, vlees kopen. Vlees was dus zogezegd een beloning voor hun werk.

Uniform[bewerken]

De Beefeaters beschikken over twee verschillende uniformen, enerzijds is er het ceremoniële, anderzijds het dagelijkse. Het ceremoniële en dagelijks tenue zijn sinds de periode van Hendrik VIII weinig veranderd.

De Yeomen Warders verzorgen de rondleidingen in het donkerblauwe uniform, dat werd ingevoerd in 1858 door koningin Victoria. Het ceremoniële rood- en goudkleurige uniform, dat werd ingevoerd in 1552, is voorbehouden voor staatsaangelegenheden. Op het uniform staan enkele emblemen: een roos, de shamrock (Iers voor klaver) en een distel, die symbool staan voor respectievelijk Engeland, Ierland en Schotland. Ook staan op het uniform de letters E II R onder een kroon, een afkorting van Elizabeth II Regina (regina is Latijn voor koningin).

Ravenmaster[bewerken]

De Yeoman Warder Ravenmaster (meestal afgekort tot Ravenmaster (Ravenmeester)) is een van de Yeomen Warders die de verantwoordelijkeid heeft over het welzijn van de raven van de Tower. De raven worden gevoed met rauw vlees dat door de Ravenmaster wordt gekocht op de Smithfield Meat Market. Een legende wil dat wanneer de raven ooit de Tower zullen verlaten, het koninkrijk ten onder zal gaan. De Yeomen Warders klagen wel eens dat de raven de enige echte beefeaters in de Tower zijn.

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Moira takes her place with the Beefeaters. Telegraph (13 januari 2007)