Zwarte kaaiman

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Zwarte kaaiman
IUCN-status: van bescherming afhankelijk (LR/CD)[1] (2000)
Blackcaiman.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Reptilia (Reptielen)
Orde: Crocodilia (Krokodilachtigen)
Superfamilie: Alligatoroidea
Familie: Alligatoridae (Alligators en kaaimannen)
Onderfamilie: Caimaninae (Kaaimannen)
Geslacht: Melanosuchus
Soort
Melanosuchus niger
(Spix, 1825)
Verspreiding in Zuid-Amerika.
Verspreiding in Zuid-Amerika.
Afbeeldingen Zwarte kaaiman op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Zwarte kaaiman op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Reptielen

De zwarte kaaiman (Melanosuchus niger) is een krokodilachtige uit de familie alligators en kaaimannen (Alligatoridae) en de onderfamilie kaaimannen (Caimaninae).

Kenmerken[bewerken]

De kaaiman dankt de naam aan de zeer donkere tot bijna zwarte lichaamskleur. Deze donkere kleur dient niet alleen ter camouflage, maar ook om efficiënter zonlicht op te vangen, wat thermoregulatie wordt genoemd. De totale lichaamslengte is meestal 3-4 meter maar kan oplopen tot 7 meter, hiermee is het de grootste soort kaaiman. Het aantal tanden varieert van 72 tot 76; 5 rijen voortanden (premaxillair) en 13 of 14 rijen tanden (maxillair) in de bovenkaak en 18 of 19 rijen kiezen (mandibulair) in de onderkaak.

Voortplanting[bewerken]

Er worden 30 tot 60, maar gemiddeld 40 eitjes gelegd in de nesthopen die in het warme seizoen worden gebouwd. De jonge kaaimannen blijven een tijdje bij elkaar in kleine groepjes, die ook kunnen bestaan uit verschillende legsels.

Leefwijze[bewerken]

Het voedsel bestaat uit grotere langszwemmende vissen, en ook piranha's en zwemmende zoogdieren als apen en ratten worden gegeten. Grotere exemplaren kiezen wat grotere prooien, jonge kaaimannen eten insecten en andere ongewervelden als tweekleppigen en wormen. Plaatselijke vissers jagen op deze kaaiman en claimen dat deze kaaiman de visstand aantast, maar bewijzen daarvoor ontbreken. Zeker is wel dat de huid van deze soort veel geld waard is in de krokodillenleer-industrie vanwege het ontbreken van osteodermen, insluitingen in de huid. Ook wordt beweerd dat de vraatzuchtige piranha's door de zwarte kaaiman onder controle worden gehouden, maar ook dat is niet bewezen. Hoewel deze soort niet sterk bedreigd is, zijn er tegenwoordig veel minder dan enkele jaren geleden.

Verspreiding en leefgebied[bewerken]

Deze soort leeft in het Amazonebekken, in noordelijk en centraal-Zuid-Amerika; in Suriname, Guyana, Frans-Guyana, Brazilië, Colombia, Ecuador, Peru en Bolivia. Het aantal in het wild levende exemplaren wordt geschat op 50.- tot 100.000. De zwarte kaaiman komt in vrijwel alle wateren voor; snelstromende wateren, zwampen, vennen en poelen maar ook meren, rivieren en overstroomde landdelen.

Externe links[bewerken]


Bronnen, noten en/of referenties
  • (en) Peter Uetz & Jakob Hallermann - The Reptile Database - Melanosuchus niger - Website Geconsulteerd 3 mei 2012
  • The Reptile Database - Overzicht van de groepen van moderne krokodilachtigen - Website Geconsulteerd 14 november 2009
  • Crocodilian Species List - Crocodilians - Natural History & Conservation - Website (Over de classificatie)