Air Belgium (sinds 2016)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Zie artikel Voor de gelijknamige maatschappij die van 1979 tot en met 2000 onder dezelfde naam vloog, zie Air Belgium (1979–2000).
Air Belgium
Logo
IATA

KF

ICAO

ABB

Roepletters

AIR BELGIUM

De Airbus A340 in de kleuren van Air Belgium, net voor de eerste voorbereidingsvlucht vanaf Brussels South Charleroi Airport
De Airbus A340 in de kleuren van Air Belgium, net voor de eerste voorbereidingsvlucht vanaf Brussels South Charleroi Airport
Opgericht 2016
Hubs Brussels South Charleroi Airport
Hoofdkantoor Mont-Saint-Guibert[1]
Sleutelfiguren Niky Terzakis
Website airbelgium.com
Portaal  Portaalicoon   Luchtvaart

Air Belgium is een in 2016 opgerichte Belgische luchtvaartmaatschappij.

Oprichting[bewerken]

In de zomer van 2016 werd door enkele Belgische ondernemers een nieuwe maatschappij opgericht onder de naam "Air Belgium" met de maatschappelijke zetel in Mont-Saint-Guibert, Waals-Brabant.[2] Air Belgium ontving daarvoor een startkapitaal van vijf miljoen euro van de Hongkongse Pioneer Topworld Ltd. en Sky Master Holdings Limited.[3]

Onder leiding van de nieuwe CEO Niky Terzakis, voormalig managing director bij ASL Airlines Belgium (voormalig TNT Airways),[4] wenste men een rechtstreekse verbinding tussen België en Azië in te leggen, met focus op China. Er waren plannen om aanvankelijk op te starten met vluchten vanuit Brussels Airport naar drie of vier Chinese bestemmingen, waaronder Hongkong, Peking en Shanghai.

Achter Air Belgium staan Belgische en Europese meerderheids- en Aziatische minderheidsaandeelhouders. 3T Management & Associates bvba bezit 19,993 procent van de aandelen, Société Régionale d’Investissement de Wallonie (SRIW) nv en Federale Participatie- en Investeringsmaatschappij (FPIM) nv elk 12,501 procent, Sabena Aerospace nv 5,010 procent en Aviation Investment Holding (AIH) nv 49,995 procent. Banque CPH bekleedt een status van waarnemer in de raad van bestuur.[5]

De eerste vluchten waren gepland voor oktober 2017,[6] vanuit Brussels Airport met bestemming Hongkong[7], maar pas op 21 april 2018 hebben twee voorbereidingsvluchten voor het grote publiek plaatsgevonden. De opbrengsten van die twee vluchten (13.350 euro) gingen integraal naar Kom op tegen Kanker en Télévie, twee organisaties die kankeronderzoek steunen.[8][9]

In december 2017 maakte de maatschappij bekend dat de vluchten vanaf maart 2018 zullen doorgaan vanaf Brussels South Charleroi Airport.[10]

Air Belgium kreeg in maart 2018 de benodigde vliegvergunning (AOC) om vluchten te kunnen uitvoeren.[11][12] De eerste vlucht van Charleroi naar Hongkong werd uitgevoerd op 3 juni 2018.[13]

Geschiedenis[bewerken]

Sinds de start van de eerste regelmatige lijnvluchten op 3 juni 2018 werd de route naar Hongkong de eerste maand twee maal per week, nadien drie keer per week gevlogen. In augustus 2018 werd gevlogen met bezettingsgraden tussen 75 en 85%. Vanaf oktober 2018 zou volgens de plannen in augustus vier maal per week gevlogen worden.[14]

Ook in augustus lanceert Terzakis plannen voor bijkomende Chinese bestemmingen in het najaar, met name naar Zhengzhou, Wuhan en Taiyuan. Maar de maatschappij onderzoekt ook de optie van Cebu in de Filipijnen en een luchthaven bij Tokio in Japan.[14]

Op 21 september 2018 werd aangekondigd de verbinding naar Hong Kong tijdelijk op te schorten wegens een geschil met een plaatselijke touroperator.[15] Sindsdien worden alleen vluchten uitgevoerd voor andere maatschappijen, zoals TUI fly, Air France, LOT Polish Airlines en British Airways. Vanwege financiële moeilijkheden werd in november 2018 een lening van vier miljoen euro ontvangen van de Waalse investeringsmaatschappij Sogepa.[16]

Op 13 februari 2019 liet Air Belgium weten[17] hun seizoensgebonden lijndienst naar Hong Kong te hervatten. Vanaf 31 maart zou Air Belgium op zondag, dinsdag en donderdag vliegen. Het zou destijds de enige eigen lijndienst van Air Belgium worden. Ook gaf de maatschappij aan plannen te hebben voor vluchten naar andere Chinese steden, zoals Zhengzhou. In maart 2019, echter, besloot Air Belgium om de lijnvluchten naar Hong Kong dan toch niet te hervatten.[18]

Op 7 december begint Air Belgium haar lijnvluchten naar Martinique en Guadeloupe. Deze vluchten vinden tweemaal plaats per week.

Vloot[bewerken]

De Airbus A340 in de kleuren van Air Belgium, op de luchthaven van Hong Kong
Type Aantal Orders Zitplaatsen Configuratie
Airbus A340-300 4 0 257[11] NNB
Totaal 4 0

De eerste twee vliegtuigen zijn een Airbus A340-313 met de nieuwe registraties: OO-ABA & OO-ABB. Het derde toestel OO-ABE volgde in juni, OO-ABD in augustus 2018. Voor de aankoop hadden alle vier de vliegtuigen 10 tot 11 jaar gevlogen voor Finnair.[19][20] De eerste toestellen landden in volledig witte beschildering op respectievelijk 1 en 2 maart 2018 op Brussels Airport waar ze zowel van binnen als van buiten afgewerkt werden.[21][22]

Aan boord van de toestellen bevinden zich drie reisklassen: Business Class, Premium Class (met onder meer extra beenruimte) en Economy Class.[23]

Externe link[bewerken]