Alex Azar

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Alex Michael Azar II
Alex Azar
Geboren 17 juni 1967
Johnstown (Pennsylvania)
Politieke partij Republikeinse Partij
Beroep 24e Minister van Volksgezondheid en Sociale Zaken
Plaatsvervanger(s) Eric Hargan
President Donald Trump
Voorganger Tom Price
Onderminister van Volksgezondheid en Sociale Zaken
President George W. Bush
Voorganger Claude Allen
Opvolger Tevi Troy
General Counsel op het Ministerie van Volksgezondheid en Sociale Zaken
President George W. Bush
Voorganger Harriet S. Rabb
Opvolger Daniel Meron
Portaal  Portaalicoon   Politiek

Alex Michael (Alex) Azar II (uitspraak: /ˈzər/ ; Johnstown 17 juni 1967)[1] is een Amerikaans Republikeins politicus, advocaat en bestuurder. Hij is de huidige Minister van Volksgezondheid en Sociale Zaken.

Azar was assistent-minister voor hetzelfde ministerie onder President George W. Bush van 2005 tot 2007 en was van 2012 tot 2017 bestuursvoorzitter van de Amerikaanse afdeling van Eli Lilly and Company, een groot farmaceutisch bedrijf en was lid van het bestuur van de Biotechnology Innovation Organization, een farmaceutische lobby-organisatie.

Jeugd en opleiding[bewerken | brontekst bewerken]

Alex Azar was de zoon van de Libenese oogarts en universitair docent Alex Azar en Lynda Zarisky.[1][2] Zijn grootvader was begin 20e eeuw vanuit Libanon naar de Verenigde Staten geëmigreerd.[3] Hij rondde in 1985 zijn middelbare school af aan de Parkside High School in Salisbury (Maryland).[1] In 1988 behaalde hij summa cum laude zijn Bachelor of Arts in overheid en economie aan Dartmouth College, waar hij lid was van de studentenvereniging Kappa Kappa Kappa. Daarna studeerde hij rechten aan de Yale Law School, waar hij lid was van het bestuur van het Yale Law Journal en in 1991 afstudeerde.[4][5][6]

Vroege carrière[bewerken | brontekst bewerken]

Jurist[bewerken | brontekst bewerken]

Na het doorlopen van Law School werkte Azar een jaar als assistent voor rechter J. Michael Luttig bij het Hof van Beroep voor het 4e circuit en vervolgend was hij een jaar assistent voor rechter Antonin Scalia aan het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten.[4] Van 1994 tot 1996 was Azar Associate Independent Counsel bij Kenneth Starr die toen verantwoordelijk was voor het onderzoek naar de Whitewater-affaire (investeringen van toenmalig president Bill Clinton en zijn vrouw Hillary Clinton).[7][8] Ten tijde van zijn benoeming werkte hij al voor de firma van Starr.[7]

Tussen 1996 en 2001 werkte Azar bij Wiley Rein, een advocatenkantoor in Washington D.C., waar hij partner zou worden.[9]

Volksgezondheid en Sociale Zaken[bewerken | brontekst bewerken]

Azar als onderminister

Op 3 augustus 2001 werd Azar bevestigd als General Counsel (hoogste jurist) binnen het Ministerie van Volksgezondheid en Sociale Zaken.[10][11] In zijn rol was hij verantwoordelijk voor de reactie op de aanvallen met miltvuur (antrax) in 2001, de beschikbaarheid van een pokkenvaccin en uitbraken van SARS en griep. Op 22 juli 2005 werd hij bevestigd als onderminister van Volksgezondheid en Sociale Zaken.[12][13] Beide keren was zijn voordracht met unanieme stemmen door de senaat bevestigd.

Als onderminister onder Mike Leavitt was Azar verantwoordelijk voor alle activiteiten van het ministerie, de grootste overheidsorganisatie met een jaarlijkse begroting van meer dan 1 biljoen dollar. In januari 2007 nam Azar ontslag.

Eli Lilly & Co.[bewerken | brontekst bewerken]

In juni 2007 werd Azar aangenomen door het farmaceutisch bedrijf Eli Lilly and Company (onder meer bekend van Prozac, Cialis en Methadon) als Senior Vice President of Corporate Affairs and Communications, waarmee hij verantwoordelijk werd voor de woordvoering en lobby-activiteiten van het bedrijf.[14] Na de verkiezing van Barack Obama was een lid van de Democratische Partij in die functie meer gewenst, en werd hij vervangen.

In april 2009 werd Azar Vicepresident van Lilly's Amerikaanse gezondheidszorg-organizatie en diens Puerto-Ricaanse afdeling. In 2009 keerde het bedrijf 1,415 miljard dollar uit rond een schikking van aanklachten rond de promotie van hun antipsychoticum Zyprexa (olanzapine) voor niet-geregistreerd gebruik tussen 1999 en 2005. Azar werd per 1 januari 2012 benoemd als president van Lilly USA, de grootste afdeling van het bedrijf, en werd hij verantwoordelijk voor de volledige portefeuille van activiteiten van het bedrijf in de Verenigde Staten.[15] Onder zijn leiding stegen de prijzen van hun medicijnen aanzienlijk, waaronder die van insuline.[4][16] Hij werd tevens bestuurslid van de Biotechnology Innovation Organization, een farmaceutische lobby-organisatie.[17]

In januari 2017 nam Azar ontslag bij Eli Lilly en de Biotechnology Innovation Organization.

Minister van Volksgezondheid en Sociale Zaken[bewerken | brontekst bewerken]

Azar and his family with President Donald Trump and Vice President Mike Pence shortly after being sworn in as Secretary of Health and Human Services

Nominatie[bewerken | brontekst bewerken]

Azar werd op 13 november 2017 aangekondigd als de nieuwe Minister van Volksgezondheid en Sociale Zaken, als opvolger van Tom Price, die op 29 september ontslag had moeten nemen vanwege een schandaal rond zijn vlieggedrag en de kosten die hiermee gepaard gingen.[18] Zijn voordracht werd op 24 januari 2018 bevestigd met een meerderheid van 55 tegenover 43 in de senaat.[19] Zijn kandidatuur was omstreden vanwege zijn visie op de Amerikaanse gezondheidszorg. Op 29 januari werd hij ingezworen door vicepresident Mike Pence.

Beleid[bewerken | brontekst bewerken]

Azar had kritiek op de door Obama ingevoerde Patient Protection and Affordable Care Act ("Obamacare") en voorspelde in 2017 dat er datzelfde jaar nog nieuwe wetgeving zou worden ingevoerd om de wetgeving van Obama terug te draaien.[20] Daarnaast was hij van mening dat er binnen de bestaande wetgeving al ruimte was voor het ministerie om de wet beter te laten functioneren.[4]

Azar sprak zich uit tegen het recht op een abortus. In een schriftelijke reactie naar senator Patty Murray schreef hij dat "de missie van het ministerie is om de gezondheid en het welzijn van alle Amerikanen te bevorderen, en dit omvat de ongeborenen".[noot 1][21]

Volgens The New York Times verschilde Azar met zijn voorganger Price van houding ten opzichte van regelgeving. In mei 2018 schreef The New York Times: "in scherp contrast met zijn voorganger — en met de meeste van zijn collega's in het Kabinet-Trump — schijnt hij de kans aan te grijpen om nieuwe regelgeving op te stellen, in plaats van regelgeving van Obama te schrappen."[noot 2][22]

Persoonlijk leven[bewerken | brontekst bewerken]

Azar woont in Indianapolis met zijn vrouw en twee kinderen.[23] Hij is in die stad een actief lid van de Libanees-Amerikaanse gemeenschap.[bron?]

Azar was twee jaar lang bestuurslid bij de verzekeraar HMS Holdings Corp.[24] Hij is bestuurslid van de American Councill on Germany en van het Indianapolis Symphony Orchestra.

Hij was voorheen bestuurslid en penningmeester van de Healthcare Leadership Council; de National Association of Manufacturers; en de Indianapolis International Airport Authority.

Azar was lid van de Worldwide Speakers Group en gaf voordrachten op het gebied van gezondheidszorgbeleid en de interactie met innovatie. Hij gaf ook specifiek lezingen over de voorbereiding op een grieppandemie.[25]

Voetnoten[bewerken | brontekst bewerken]

  1. "The mission of HHS is to enhance the health and well-being of all Americans, and this includes the unborn.”
  2. "in a sharp break from his predecessor — and from most Trump cabinet secretaries — he seems to be relishing the chance to write new regulations, rather than just crossing out Obama-era ones."

Referenties[bewerken | brontekst bewerken]

  1. a b c (en) Liz Holland, 'Only in America': Trump nominates Salisbury's Azar for top Cabinet post. Delmarva Daily Times (13 november 2017). Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  2. (en) Lisa Baker, Obituary of ZARISKY, Sarah L. (Lamb). www.camgenpa.com Gearchiveerd op 31 januari 2018. Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  3. (en) Maureen Groppe, Who is Alex Azar? Former drugmaker CEO and HHS official nominated to head agency. USA TODAY (13 november 2017). Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  4. a b c d (en) Ted Alcorn (2017-12). US Senate considers Alex Azar to lead HHS. The Lancet 390 (10111): e46. ISSN:0140-6736. DOI: 10.1016/S0140-6736(17)33096-9.
  5. (en) Alex Azar, Alex Azar ’91 - Yale Law School. Alumni student profiles. Yale Law School. Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  6. (en) Azar Sworn in as Health Secretary. law.yale.edu. Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  7. a b (en) James Risen, Starr Names His First Whitewater Aides : Investigation: Independent counsel announces appointments to fill out prosecution team. He names a Fiske holdover as a top deputy.. Los Angeles Times (13 september 1994). Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  8. (en) Susan Schmidt, Whitewater Counsel Assembles Team. Washington Post (13 september 1994). Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  9. (en) Alex M. Azar II - Biography. www.worldcongress.com. Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  10. (en) PN492 - Nomination of Alex Azar II for Department of Health and Human Services, 107th Congress (2001-2002). www.congress.gov (3 augustus 2001). Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  11. (en) Presidential Nomination: Alex Michael Azar (2 november 2002) Gearchiveerd op 2 november 2002. Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  12. (en) PN430 - Nomination of Alex Azar II for Department of Health and Human Services, 109th Congress (2005-2006). www.congress.gov (22 juli 2005). Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  13. (en) Presidential Nomination: Alex Michael Azar (22 november 2006) Gearchiveerd op 22 november 2006. Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  14. (en) Ben Mathis-Lilley, Trump Health Secretary Nominee Left Job Overseeing Eli Lilly Investigation to Become Eli Lilly’s Top Lobbyist. Slate (13 november 2017). Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  15. (en) Lilly Announces Changes in Senior Management. www.prnewswire.com. Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  16. (en) Alex Azar Is a Friend to Health-Care Companies. Bloomberg.com. Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  17. Maegan Vazquez, CNN, Trump picks former pharma exec, ex-Bush official to lead HHS department. CNN. Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  18. (en) What people are saying about Trump's pick of former Lilly exec Alex Azar to lead HHS. Indianapolis Star. Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  19. (en) Senate Confirms Trump Nominee Alex Azar as Health Secretary. Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  20. Dan Mangan, Trump nominates former drug company exec Alex Azar as next Health and Human Services secretary. CNBC (13 november 2017). Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  21. (en) There’s a New Health Secretary. What Will He Mean for Women’s Health?. Time. Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  22. (en) Trump’s New Health and Human Services Secretary Is a Joyful Regulator. Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  23. (en) Alex Azar, Trump's pick to lead the HHS, lobbied for big pharma. Newsweek (13 november 2017). Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  24. (en) Alex Azar, HHS nominee, reaped big earnings from drug industry tenure. STAT (20 november 2017). Geraadpleegd op 7 juli 2018.
  25. Alex M. Azar II - Worldwide Speakers Group (11 januari 2018) Gearchiveerd op 11 januari 2018. Geraadpleegd op 7 juli 2018.