Amerika (continent)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Positie van Amerika
Portal.svg Portaal Amerika

Amerika is een landmassa op het westelijk halfrond die ten oosten van de Grote Oceaan en ten westen van de Atlantische Oceaan ligt. Amerika wordt over het algemeen onderverdeeld in Noord- en Zuid-Amerika, maar er bestaan ook andere indelingen. Het heeft een landoppervlak van 42.549.000 km² (28,4% van het totale landoppervlak van de aarde) en ongeveer een miljard inwoners (13,5% van de wereldbevolking).

De naam Amerika is afgeleid van de Italiaanse ontdekkingsreiziger Amerigo Vespucci (1454-1512). Een wereldkaart die in 1507 door Martin Waldseemüller werd gepubliceerd was de vroegst bekende publicatie waarin de naam werd gebruikt. Zowel in het Engels als het Nederlands, worden met de termen Amerika en Amerikaan vaak slechts de Verenigde Staten van Amerika en haar inwoners bedoeld. Om verwarring te voorkomen wordt het continent dan ook dikwijls aangeduid als de Amerika's of het Amerikaanse continent.

Geschiedenis[bewerken]

Formatie[bewerken]

Zuid-Amerika splitste zich zo'n 135 miljoen jaar geleden af van het supercontinent genaamd Gondwanaland. Het afgesplitste deel vormde een nieuw continent.

Oorsprong van de naam[bewerken]

Op 25 april 1507 werd voor het eerst de naam Amerika aan deze specifieke landmassa toegekend op een grote muurkaart die de Duitse cartograaf Martin Waldseemüller in Saint-Dié-des-Vosges maakte. De naam Amerika is afkomstig van Amerigo Vespucci, een Italiaanse ontdekkingsreiziger die in de jaren 1490 de kusten van Amerika verkende en inzag dat het een nieuw continent was.

Status als continent[bewerken]

De classificatie van Amerika als één enkel werelddeel in plaats van meerdere continenten staat ter discussie. Traditioneel worden in Engelstalige landen, evenals in Nederland en België, Noord- en Zuid-Amerika beschouwd als twee continenten die gescheiden worden door het Panamakanaal. In veel andere landen wordt Amerika als één enkel continent gezien. Van de vijf ringen van de Olympische vlag die de vijf delen van de wereld vertegenwoordigen, wordt Amerika door één enkele ring gesymboliseerd.

Talen[bewerken]

Amerika

Er worden diverse talen gesproken in Amerika. De meest gesproken talen zijn:

Landen en gebieden[bewerken]

Soevereine staten[bewerken]

Er zijn 35 soevereine staten in Amerika, 23 in Noord-Amerika en 12 in Zuid-Amerika:

Niet-onafhankelijke gebieden[bewerken]

Alternatieve namen[bewerken]

In Europa wordt Amerika vaak de Nieuwe Wereld genoemd. Onder indiaanse activisten is sinds een aantal jaar Abya Yala in zwang geraakt als alternatieve benaming voor het Amerikaanse continent. Het westelijk halfrond wordt ook wel als synoniem gebruikt voor het Amerikaanse continent, hoewel kleine delen van Afrika en Europa ook op het westelijk halfrond liggen.

Zie ook[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
Zoek dit woord op in WikiWoordenboek