Amerikaanse kamelen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Amerikaanse kamelen
Westelijke kameel
Taxonomische indeling
Rijk:Animalia (Dieren)
Stam:Chordata (Chordadieren)
Klasse:Mammalia (Zoogdieren)
Orde:Artiodactyla (Evenhoevigen)
Familie:Camelidae (Kamelen)
Informele groep
Amerikaanse kamelen
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

De Amerikaanse kamelen zijn een groep van uitgestorven kameelsoorten uit Noord-Amerika behorend tot de Camelidae. Ze vormen geen natuurlijke groep, zo horen Camelops en Hemiauchenia bij de tribus Lamini, waar ook de huidige lama's bij horen, terwijl Aepycamelus tot een aparte onderfamilie, Aepycamelinae, behoort.

Hoewel kamelen tegenwoordig niet meer in Noord-Amerika voorkomen zijn deze diersoorten hier wel ontstaan. In het Eoceen ontwikkelden zich uit primitieve hoefdieren de eerste kameelachtigen. Van het Laat-Eoceen tot het Pleistoceen waren kamelen veelvoorkomende diersoorten in Noord-Amerika. Door het ontstaan van de Beringlandengte tussen Noord-Amerika en Azië en de landengte van Midden-Amerika konden de kamelen zich naar andere continenten verspreiden. Hier ontstonden de kameelachtigen die tegenwoordig nog steeds leven: de Bactrische kameel (Azië), de dromedaris (Noord-Afrika, Azië) en de lama, alpaca (gedomesticeerd), vicuña en guanaco (wild) (Zuid-Amerika). De wilde vormen zijn met uitsterven bedreigd, voornamelijk de guanaco door (over)bejaging. De vicuña wordt door herstel van de "Chaccus" beter beschermd. De kamelen in Noord-Amerika zijn in het Pleistoceen uitgestorven, net als veel andere grote zoogdieren (zie ook Megafauna). Hetzelfde geldt overigens voor de paarden: ook deze groep is in Noord-Amerika ontstaan, verspreidde zich naar andere continenten en stierf 10.000 jaar geleden in Noord-Amerika uit.

Enkele leden van de Amerikaanse kamelen zijn: