Amerikaanse ratelpopulier

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Amerikaanse ratelpopulier
Populus tremuloides
Populus tremuloides
Taxonomische indeling
Rijk:Plantae (Planten)
Stam:Embryophyta (Landplanten)
Klasse:Spermatopsida (Zaadplanten)
Orde:Malpighiales
Familie:Salicaceae (Wilgenfamilie)
Geslacht:Populus (Populier)
Soort
Populus tremuloides
Michx. (1803)
Verspreiding Populus tremuloides
Verspreiding Populus tremuloides
Afbeeldingen Amerikaanse ratelpopulier op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Amerikaanse ratelpopulier op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie

De Amerikaanse ratelpopulier (Populus tremuloides) is een plant uit de wilgenfamilie (Salicaceae). Het is een loofboom die van nature voorkomt in de koelere regionen van Noord-Amerika. De bomen kunnen hoogtes bereiken van 25 meter. De schors is bleek van kleur met zwarte littekens. De glanzende groene bijna ronde bladeren, worden goudgeel tot geel, zelden rood, in de herfst. De soort plant zich vaak voort door vanuit zijn wortels nieuw opschot te vormen.

De bloemen van de Amerikaanse ratelpopulieren zijn katjes van ongeveer 4 à 6 cm. Zij komen in de vroege lente, nog voor de bladeren, tevoorschijn. De vrucht is een ongeveer 10 cm hangende reeks van 6 mm grote capsules. Elke capsule bevat ongeveer tien zaden ingebed in donzige pluisjes, wat de windverspreiding van de zaden helpt als ze in de vroege zomer rijp zijn.

Verspreiding[bewerken]

De Amerikaanse ratelpopulier groeit in een brede range van klimatologische omstandigheden. De gemiddelde temperaturen in januari en juli variëren van -30 °C en 16 °C in centraal Alaska en tussen -3 °C en 23 °C in Fort Wayne (Indiana). De gemiddelde jaarlijkse neerslag varieert van 1020 mm in Gander in de staat Newfoundland en Labrador tot slechts 180 mm in centraal Alaska. De zuidelijke grens van het verspreidingsgebied volgt ruwweg de 24 °C gemiddelde juli isotherm.[1]

Struikachtige vormen van de Amerikaanse ratelpopulier kunnen worden aangetroffen in marginale gebieden die te koud en droog zijn om ze te laten uitgroeien tot grote bomen, bijvoorbeeld op de berghellingen van de White Mountains in Californië.

Achteruitgang[bewerken]

Vanaf 1996 merkten Noord-Amerikaanse wetenschappers een toename op van dode of stervende ratelpopulieren. Naarmate dit in 2004 versnelde begon ook de noodzaak voor nader onderzoek naar de oorzaak. Deze is nog niet gevonden. Bomen kunnen naast elkaar wel of niet zijn getroffen. In andere gevallen zijn hele bosjes dood gegaan.

Gebruik[bewerken]

De schors van de Amerikaanse ratelpopulier bevat een stof die door inheemse Noord-Amerikanen en Europese kolonisten werd gewonnen als een kinine substituut.[2] Net als andere populieren maakt ook de Ámerikaanse ratelpopulier slecht brandhout, omdat het langzaam droogt, snel rot en niet veel warmte afgeeft. Toch wordt het nog steeds veel gebruikt op campings, omdat het goedkoop en overvloedig aanwezig is. Pioniers in het Noord-Amerikaanse westen gebruikten het hout om blokhutten te maken. Het hout is licht in gewicht en wordt gebruikt voor meubels, dozen en kratten, kernmateriaal in multiplex en wandpanelen. In Canada wordt het hout voornamelijk gebruikt voor de papierindustrie voor zowel boeken, krantenpapier als fijn drukpapier.

Afbeeldingen[bewerken]